juin 14, 2024

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SpaceX lance sa huitième mission de partage de vol smallsat

SpaceX lance sa huitième mission de partage de vol smallsat

NEW YORK – Le Falcon 9 de SpaceX a lancé des dizaines de petits satellites lors d’une mission dédiée de partage de vols le 12 juin, avec des clients allant de l’US Space Force aux startups déployant leurs premiers satellites.

Le Falcon 9 a décollé de la base de la Force spatiale de Vandenberg à 17 h 35 HE lors de la mission Transporter-8. Il s’agissait du deuxième lancement de la journée pour SpaceX, après un autre lancement de Falcon 9 un peu plus de 14 heures plus tôt depuis Cap Canaveral transportant une constellation de satellites Starlink.

SpaceX a déclaré que Transporter-8, le huitième de sa gamme de petites missions de partage de vols, transportait 72 charges utiles, un nombre qui comprend des véhicules de transport orbitaux avec des satellites qui seront déployés plus tard. Les satellites ont été déployés sur une orbite héliosynchrone de 525 kilomètres commençant une heure après le décollage.

La mission comprenait un mélange de développeurs de satellites établis et émergents. Spire a déployé trois satellites Cubic pour la collecte et le suivi des données météorologiques, quatre satellites d’imagerie radar Iceye et quatre satellites d’imagerie optique et hyperspectrale. Les trois sociétés ont profité du lancement pour compléter leurs collections existantes.

Malgré cela, plusieurs entreprises faisaient voler leur premier vaisseau spatial sur Transporter-8. Cela inclut Varda Space Industries, qui a lancé son vaisseau spatial W-Series 1, construit par Rocket Lab. Le vaisseau spatial testera la fabrication de produits de grande valeur, tels que les produits pharmaceutiques, dans l’environnement spatial. Ces produits seront renvoyés sur Terre dans une capsule de retour sur le vaisseau spatial.

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Le Transporter-8 a une charge utile de dizaines de petits satellites. Crédit : SpaceX

Satellite Vu a lancé son premier satellite, HotSat-1, pour démontrer les technologies d’imagerie thermique pour sa planète prévue. Muon Space, qui exploite une constellation de satellites de surveillance du climat, a piloté MuSat-1 lors de ce lancement. Turion Space a lancé son premier vaisseau spatial, Droid.001, pour collecter des données de connaissance de la situation spatiale.

Starfish Space, qui développe des technologies de service par satellite, a lancé son premier prototype, l’Otter Pup, sur Transporter-8. Le vaisseau spatial, transporté par le remorqueur Orbiter SN3 de Launcher, se séparera du remorqueur et tentera ensuite de se retrouver avec lui.

Plusieurs autres charges utiles sont également sur Orbiter SN3. D-Orbit a la plus récente locomotive ION sur le Transporter-8, mais la société n’a pas immédiatement divulgué les charges utiles sur ce véhicule.

En plus des sociétés qui ont exploité leurs premiers satellites, une autre société a fait voler son premier système de propulsion sur un autre satellite. L’Australien Neumann Space a déclaré que son premier moteur électrique, le Neumann Drive, qui utilise une tige métallique solide comme carburant, faisait partie d’un satellite construit par Skykraft, une autre société australienne développant une constellation de satellites pour soutenir les services de gestion du trafic aérien.

« Nous avons emmené notre travail aujourd’hui du laboratoire dans l’espace », a déclaré Herve Astaire, PDG de Neumann Space, dans un communiqué après le lancement. « Notre héritage aéronautique nous permettra de fournir aux clients plus de détails sur les performances opérationnelles de nos produits et, en fin de compte, de combler le vide qui existe sur le marché aujourd’hui. »

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L’armée américaine a utilisé la mission Transporter-8 pour lancer plusieurs satellites. Quatre satellites du programme Blackjack de la DARPA ont été lancés pour tester les technologies de constellation, ainsi que trois satellites du Commandement des systèmes spatiaux de la Force spatiale qui font partie du programme de tests spatiaux du ministère de la Défense. Deux des satellites, appelés les unités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, sont des satellites d’imagerie cubique, tandis que le troisième, le 16e, testera l’utilisation des communications militaires Link-16 dans l’espace.

SpaceX a attiré une énorme demande de missions porteuses, qui proposent des lancements trois à quatre fois par an à des prix bien inférieurs aux lancements dédiés sur de petits lanceurs. Le site Web de la société, qui répertorie les créneaux de lancement disponibles et les prix, note que les missions Transporter sont entièrement réservées jusqu’au deuxième trimestre 2025.

Le lancement lui-même a été une étape importante pour SpaceX. Le premier étage, pour son neuvième vol, est revenu sur le site de lancement de Vandenberg. C’était le 200ey Atterrissage du booster Falcon jusqu’à présent.