mai 18, 2024

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Nylander défend le cœur des Leafs après la sortie des séries éliminatoires

Nylander défend le cœur des Leafs après la sortie des séries éliminatoires

BOSTON — William Nylander se tenait dans le vestiaire des visiteurs du TD Garden juste avant minuit.

Les Maple Leafs se sont remis d’un déficit de 3-1 contre les Bruins de Boston avec des victoires consécutives de 2-1 – dont une victoire qui a nécessité une prolongation – dans une série éliminatoire de premier tour pour pousser le rival initial du club à la limite avant subissant une défaite dévastatrice lors du septième match en prolongation.

Le message de Nylander était catégorique.

« Écoutez, je ne pense pas qu’il y ait un problème cardiaque », a déclaré l’ailier. TorontoUn noyau talentueux, bien payé et jusqu’ici sous-performant avant que samedi ne se transforme en dimanche. «Je pense que nous étions là (exhaustifs) pendant toute la série et que nous nous sommes battus dur, pour atteindre le match 7 et la prolongation.

« Cela ressemble à un (juron). »

C’est le travail du directeur général Brad Treliving d’éliminer l’émotion de l’équation.

Nylander, Auston Matthews, Mitch Marner et John Tavares constituent ce qu’on appelle le « noyau quatre » des talents offensifs.

Il n’y a aucun doute sur les capacités individuelles accumulées par les Leafs. Matthews a mené la LNH avec 69 buts en saison régulière, Nylander a marqué 98 points et Marner était sur le point de marquer 100 points pour la première fois avant de subir une entorse à la cheville en mars.

Tavares, quant à lui, a connu sa pire saison offensive depuis la saison 2016-17 et aura 34 ans en septembre, mais il a apporté de la valeur au contrat d’agent libre qu’il a signé il y a six étés.

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Cependant, les Leafs se trouvent dans une situation très familière – sortant au premier obstacle des séries éliminatoires pour la septième fois en huit ans. Matthews a récolté quatre points dans la série 2024 avec les Bruins malgré deux matchs manqués. Nylander a marqué deux fois lors du sixième match et de nouveau lors du septième match après avoir souffert d’une migraine qui l’a empêché de participer aux trois premiers matchs.

Cependant, Marner n’a récolté que trois points et Tavares en a ajouté deux au cours des sept matchs qu’il a disputés. Toronto Il n’a marqué que 12 fois et a réalisé un score inacceptable de 1 sur 21 en avantage numérique.

Les stars des Leafs qui ont été mises à la disposition des médias samedi soir ont été interrogées sur l’avenir du noyau – qui représente actuellement environ la moitié TorontoNuméro de plafond salarial – tel qu’actuellement généré.

« Nous avons vécu beaucoup de choses ensemble », a déclaré Matthews. « Nous n’avons pas encore surmonté cet obstacle. Mais au fil des années, on grandit et nous devenons très proches. »

Toronto Il a finalement connu une percée en séries éliminatoires au printemps dernier lorsqu’une série de misères en séries éliminatoires s’est terminée avec sa première victoire en série en près de deux décennies.

Les bonnes sensations ont été de courte durée avec une élimination de cinq matchs au deuxième tour. Des questions sur la capacité de ce groupe à y parvenir ont refait surface.

Ce bavardage est désormais à nouveau au premier plan des esprits.

L’entraîneur-chef Sheldon Keefe, dont l’avenir sera également un sujet de discussion malgré une prolongation de contrat qui n’a pas encore pris effet, a offert une évaluation honnête de la façon dont les adversaires, y compris les Bruins lors de ces séries éliminatoires, géreront l’offensive typiquement puissante de son équipe avec un gros défense qui semble étouffer le milieu de la glace.

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« C’est très clair », a-t-il déclaré. « (Quand) les équipes affrontent les Leafs, elles préparent le jeu pour que les Leafs se battent. »

C’est peut-être là que réside le problème.

L’ancien directeur général Kyle Dubas a gardé sa foi à cœur avant de se voir montrer la porte il y a environ 12 mois. Treliving, qui a re-signé Matthews, 26 ans (quatre saisons) et Nylander, 28 ans (huit saisons) pour des contrats importants depuis qu’il a pris les rênes, devra décider de la voie à suivre.

« Tout ce que je dirai, c’est que le groupe s’est réuni », a ajouté Keefe. « La façon dont il s’est tenu ici la semaine dernière et tout au long de la saison, ce groupe a été différent cette année. Le noyau auquel vous faites référence n’est pas différent.

« Les joueurs étaient différents, le sentiment autour de l’équipe était différent, nous avons joué différemment, je pensais que nous avions montré des signes dans cette série que l’équipe pouvait gagner.

L’ensemble des preuves suggère largement le contraire. Le changement peut venir.

Marner – qui a parfois été critiqué – peut signer une prolongation le 1er juillet, tandis que Tavares a encore un an de contrat.

«C’est une très petite différence», a déclaré Tavares à propos des moments où les Leafs n’ont pas pu s’ouvrir. « Il ne fait aucun doute que nous y sommes. »

Keefe n’a d’autre choix que de garder confiance dans un groupe central qui, malgré des progrès positifs qui ont pu être réalisés en termes de style de hockey, a encore une fois échoué lors du test des séries éliminatoires.

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« Il y a beaucoup de bonnes choses qui se sont produites dans cette série », a déclaré Keefe. « Pour la façon dont l’équipe a joué et dont elle a exécuté le plan et obtenu le succès pour nous donner une chance.

« Allez, bref. Mais il y a des raisons pour lesquelles je crois que cette équipe va gagner. »

Treliving doit décider s’il est d’accord.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 5 mai 2024.