mai 28, 2024

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Le centre de cancérologie américain MD Anderson est impliqué dans un scandale d’intimidation – avec un médecin de premier plan accusé d’« abus de type mafieux » et de plagiat

Le centre de cancérologie américain MD Anderson est impliqué dans un scandale d’intimidation – avec un médecin de premier plan accusé d’« abus de type mafieux » et de plagiat

L’un des hôpitaux de cancérologie les plus prestigieux d’Amérique a été impliqué dans un scandale d’intimidation qui a abouti à ce que le personnel ait besoin d’un traitement de santé mentale d’urgence, a révélé DailyMail.com.

Des initiés ont décrit la culture du MD Anderson Cancer Center au Texas comme « toxique » et « abusive », les médecins responsables étant comparés à « la mafia » qui « manipule » des recherches potentiellement vitales.

La situation est si grave qu’un des meilleurs scientifiques du centre fait actuellement l’objet d’un procès. En raison d’allégations selon lesquelles elle aurait volé des recherches menées dans l’institution.

Le Daily Mail a pris connaissance d’incidents étonnants de maltraitance du personnel – y compris des violences verbales, y compris des déclarations menaçantes qui ont conduit des personnes aux urgences d’hôpitaux avec des crises de panique.

Au centre du scandale se trouve la « reine des abeilles » de l’organisation, l’immuno-oncologue Dr Padmani Sharma, figure éminente du monde de la recherche en immunothérapie. Mais en coulisses, on dit qu’elle profite de son règne de terreur.

Le Dr Padmani Sharma est une figure de proue de l’immunothérapie du cancer, mais ses collègues et anciens employés ont allégué qu’elle favorisait un environnement de travail toxique dans lequel les gens étaient publiquement humiliés et menacés.

Le Dr Sharma, 53 ans, mariée au Dr James Allison, homonyme de l’Institut James P. Allison du MD Anderson Cancer Center, est accusée d’avoir abusé verbalement de son entourage et d’avoir tenté de faire dérailler la carrière de ses collègues scientifiques.

MD Anderson se classe régulièrement au premier rang en matière de soins contre le cancer aux États-Unis et mène les recherches les plus avancées dans une gamme de spécialités en oncologie pour traiter même les cancers les plus rares et les plus incurables.

L’hôpital est financé par le gouvernement fédéral, qui fournit chaque année des millions de dollars en subventions pour la recherche, par les patients, les compagnies d’assurance et par de riches philanthropes, ce qui représente un chiffre d’affaires annuel d’environ 10 milliards de dollars.

S’adressant à DailyMail.com, l’ancienne assistante du Dr Sharma, qui a travaillé avec elle entre 2019 et 2023 et a demandé à rester anonyme, a déclaré que les abus avaient commencé au cours de son premier mois là-bas.

Les commentaires sévères ont été faits pour la première fois par l’adjoint du Dr Sharma, le Dr Sumit Subodhi, un collègue oncologue et immunologiste, selon l’assistant – qui a demandé une étiquette « G ».

Le MD Anderson Cancer Center au Texas est connu pour son travail de pionnier dans le monde de l'immunothérapie, consistant à utiliser le système immunitaire du corps pour rechercher et détruire le cancer.

Le MD Anderson Cancer Center au Texas est connu pour son travail de pionnier dans le monde de l’immunothérapie, consistant à utiliser le système immunitaire du corps pour rechercher et détruire le cancer.

Ses inquiétudes concernant ses paroles dures ont été ignorées. La haute direction a déclaré qu’il était originaire de New York et qu’il avait un « style imprudent ».

Mais selon Gee, il ne s’agissait pas d’un défi mais plutôt d’une tirade verbale hostile et agressive qui dévalorisait son intelligence et menaçait de perdre bientôt son emploi.

En quelques mois, Ji a été transférée pour travailler directement sous la direction du Dr Sharma – ses collègues se méfiant du tempérament d’une chercheuse distinguée et de l’environnement de travail qu’elle a développé.

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Gee affirme avoir entendu dire qu’un des employés du Dr Sharma avait eu une crise cardiaque liée au stress au travail, tandis qu’une autre infirmière praticienne travaillant sous la direction du Dr Sharma et du Dr Subodhi avait commencé à avoir des pensées suicidaires.

Fin 2019, peu avant que la pandémie n’envoie la plupart du personnel de soutien au travail à distance, Gee elle-même a subi des crises de panique qu’elle a confondues avec une véritable crise cardiaque et s’est rendue à l’hôpital.

G raconte une autre occasion où le Dr Sharma lui a demandé de mettre à jour son CV avant que le médecin ne reçoive une récompense prestigieuse. Estimant que le document était à jour avec les dernières réalisations du Dr Sharma, G a apporté quelques modifications et l’a soumis.

Mais les changements qu’elle a apportés n’étaient pas à la hauteur des normes du Dr Sharma, ce qui a incité le médecin à le faire. ‘Piquer une crise.’

Gee affirme qu’elle a amené une chaise dans son bureau et l’a tenue « en otage », l’empêchant de quitter son bureau pendant des heures, pas même pour aller aux toilettes ou pour les pauses repas.

Elle aurait fait des commentaires condescendants sur l’éthique de travail de G, disant par exemple que si G avait été l’assistante de son mari, elle aurait déjà été licenciée.

G allègue que le Dr Sumit Subodhi, un favori du Dr Sharma, l'a soumise, ainsi que d'autres, à des tirades verbales et à des abus.

G allègue que le Dr Sumit Subodhi, un favori du Dr Sharma, l’a soumise, ainsi que d’autres, à des tirades verbales et à des abus.

Les collègues de G l’ont observé au travail, tous dans leur propre bureau, et eux-mêmes n’étaient pas non plus à l’abri d’abus, victimes de remarques condescendantes ou de tirades verbales.

Mais lorsqu’ils ont exprimé leurs inquiétudes concernant les actions du Dr Sharma, la haute direction les a ignorés, car le Dr Sharma est « fondamentalement intouchable », affirme Ji.

Le Dr Sharma n’a pas répondu à la demande de commentaires de DailyMail.com.

L’hôpital est également actuellement dans la ligne de mire d’un litige juridique controversé intenté par le Dr Jimmy Lin, un jeune scientifique spécialisé dans les cancers qui affectent les reins.

Elle était amie avec le Dr Sharma et son mari pendant des années avant que leur bataille juridique controversée ne commence plus tôt cette année.

Le Dr Lin allègue que le Dr Sharma s’est imposée de force comme auteur des recherches conséquentes menées par Lin, même si Sharma n’a pas réellement travaillé sur l’article, et a ensuite saboté sa publication.

Le Dr Lin se préparait à soumettre son article à Cancer Immunology Research à l’été 2021 sur les structures lymphoïdes tertiaires, ou amas de cellules immunitaires qui s’accumulent dans le tissu rénal, ce qui pourrait être un effet secondaire négatif de l’immunothérapie pour traiter le cancer.

Le Dr Sharma a fait pression sur le Dr Lin pour qu’elle ajoute son nom au résumé de l’article en tant que premier auteur correspondant, une désignation qui signifie qu’elle sera créditée pour avoir supervisé l’essai et reçu toutes les demandes de renseignements sur l’étude.

Elle a même confronté le Dr Lin à ce sujet au milieu de l’aéroport de Santa Barbara et aurait menacé de retirer le financement des recherches du Dr Lin.

« Il y a définitivement un sentiment mafieux dans cette situation : si je vous dis de faire quelque chose, vous devez le faire », a déclaré le Dr Lin. Et si vous ne le faites pas, vous savez, il y aura des répercussions.

Au début, le Dr Lin était d’accord. Mais quand elle s’est sentie de plus en plus mal à l’aise à l’idée de donner un titre aussi important au Dr Sharma, je lui ai dit qu’elle ne mentionnerait finalement pas le nom du Dr Sharma.

Plus tard, le Dr Lin et ses co-auteurs ont déposé des documents pour devenir les inventeurs de la technologie décrite dans leur article, qui, si elle était utilisée sur le terrain, leur garantirait des redevances et une certaine reconnaissance. Le Dr Sharma a également essayé de participer à cela.

« Mais lorsque vous avez dit que vous n’aviez pas eu cette idée, cela a été considéré comme une opposition », a déclaré le Dr Lin. Et je pense que le fait que quelqu’un de mon niveau ait dit cela est ce qui a déclenché une grande partie de ce qui s’est passé ensuite.

« Je suis comme un nouveau membre du corps professoral qui dit en gros que vous n’avez pas eu cette idée. »

Le Dr Sharma a utilisé son influence pour affirmer au journal que MD Anderson était au milieu d’un conflit de paternité, ce que le Dr Lin a nié, et l’article a été suspendu et n’a pas encore été publié.

Dans une réponse juridique, le Dr Sharma a affirmé qu’elle avait travaillé en étroite collaboration avec le Dr Lin et ses collègues chercheurs, participant fréquemment aux réunions Zoom et aidant à analyser des échantillons de reins, ajoutant que le séquençage des gènes TLS faisait auparavant partie de ses recherches.

Le Dr Sharma a ajouté que malgré son emploi du temps chargé, elle a pris du temps pour aider le Dr Lin dans ses recherches parce qu’elle « voulait aider le Dr Lin à réussir au MDACC et l’aider à grandir professionnellement ».

Un article ultérieur du Dr Lin, qui portait à nouveau sur TLS, a été accepté et soumis au Journal of Clinical Research Insight pour examen par les pairs – un processus au cours duquel des collègues scientifiques examinent la recherche et identifient des erreurs ou des déductions erronées.

Mais le jour même de la publication, le Dr Sharma aurait envoyé un e-mail aux éditeurs de cette revue et affirmé que le Dr Lin avait commis un plagiat en ne la citant pas comme auteur principal.

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« Pour quelqu’un comme moi qui travaille dans la recherche, c’est un coup fatal à votre carrière de chercheur », a déclaré le Dr Lin. « Je veux dire, tout ce que nous avons, c’est notre intégrité, et vous savez que vous faites de bonnes recherches auxquelles les gens auront confiance. , et que vos données sont saines. Ainsi, lorsque vous accusez quelqu’un de plagiat, cela l’empêche de fonctionner.

« Et si cela venait de quelqu’un avec autant de pouvoir, je ne pourrais en aucun cas dire que ce n’est pas vrai et sauver ma réputation. »

Le Dr Lin a déclaré qu’elle souffrait de déshydratation et qu’elle avait perdu 10 livres parce qu’elle ne pouvait pas manger. Elle ne parvenait pas à dormir, souffrait d’anxiété intense et ressentait un sentiment constant de paranoïa. « Je me dis : ‘Oh mon Dieu, est-ce que tout le monde pense que je suis une tricheuse, que je suis une menteuse ?’

Je me suis en quelque sorte caché, physiquement et mentalement. Je n’interagirai pas avec mes collègues. Et même à la maison, quand je parle physiquement, je trouvais littéralement des coins dans la maison, en particulier ma salle de travail, et j’étais juste dans mon coin, parce que je me sentais en sécurité.

Le Dr Lin supprime le reste de sa subvention des National Institutes of Health, mais avec l’annulation de deux articles qui auraient pu renforcer son portefeuille de recherche, elle craint que lorsque l’argent sera épuisé, elle n’aura plus rien à montrer.

Elle poursuit le Dr Sharma pour diffamation et réclame 5 millions de dollars de dommages et intérêts. Mais le Dr Sharma, employée d’une institution financée par le gouvernement, a le pouvoir de l’État derrière elle.

Bien que l’affaire soit portée contre le Dr Sharma en tant que simple citoyen, sa défense est assurée par le procureur général du Texas, Ken Paxton. Il a déclaré que l’affaire du Dr Lin devrait être portée contre MD Anderson, et non contre le Dr Sharma, dont il prétend que ce dernier est à l’abri de toute contestation judiciaire.

« Une personne qui a été poursuivie en tant que simple citoyen revendique désormais l’immunité. C’est en soi tellement… » Le Dr Lin a ri en riant.

« Cela signifie beaucoup pour moi, car ce n’est pas seulement ma carrière qui est en jeu, mais aussi ce que cela signifie pour l’avenir de la recherche. Et quand les gens verront cela, que diront-ils ou penseront-ils ?

MD Anderson a déclaré à DailyMail.com dans un communiqué qu’elle « ne commente pas les questions de personnel interne ou les litiges en cours ».

« Nous pouvons affirmer que l’organisation a établi des processus pour répondre aux préoccupations soulevées par tout employé de MD Anderson.

« Dès qu’elle reçoit des préoccupations, la Fondation entame immédiatement son processus d’examen. Dans certains cas, un examen externe peut être nécessaire. À la fin de chaque examen, la Fondation aborde les conclusions et clôture le dossier. »