février 21, 2024

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Les législateurs fédéraux exigent une enquête sur le géant forestier de la Colombie-Britannique

Les législateurs fédéraux exigent une enquête sur le géant forestier de la Colombie-Britannique

Le représentant du NPD, Charlie Angus, a déclaré qu’il présenterait une motion dans les prochaines semaines qui assignerait les dirigeants de Paper Excellence devant un panel fédéral.

Une poignée de politiciens fédéraux disent qu’ils cherchent des réponses sur qui se cache derrière un géant forestier basé en Colombie-Britannique après qu’une enquête de Glacier Media a révélé des liens importants avec des entités en Chine et en Indonésie.

Paper Excellence a connu une croissance rapide pour devenir la plus grande entreprise forestière en Amérique du Nord. Sa dernière acquisition de Produits forestiers Résolu pour 2,7 milliards de dollars, conclue ce mois-ci, donne à l’entreprise le contrôle de plus de 22 millions d’hectares de forêts canadiennes, soit à peu près l’équivalent de sept îles de Vancouver.

« Ce sont des revendications étonnantes. Ce sont des terres publiques pour le Canada qui sont maintenant sous le contrôle de cette société », a déclaré Charlie Angus, porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière de ressources naturelles. « Je pense que c’est dans l’intérêt public. Je pense que cela devrait être au-delà de la partisanerie.

« Nous devons savoir qui est cette entreprise et comment elle fonctionne [and] Quels sont leurs liens. « 

Angus a dit qu’il avait mis d’autres membres du Comité permanent des ressources naturelles « Sur préavis », leur dit-il, il présentera une motion dans les semaines à venir qui amènera les dirigeants de Paper Excellence devant le comité pour comprendre qui contrôle l’entreprise.

Demande une commission fédérale pour suivre une enquête internationale

Glacier Media a récemment publié une enquête de plusieurs mois dans Paper Excellence dans le cadre d’une collaboration journalistique avec le Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ) et des partenaires médiatiques, dont CBC et Halifax Examiner au Canada, et Le Monde et Radio France en Europe. .

L’enquête – qui comprenait des entretiens avec d’anciens employés et une analyse des dossiers d’expédition, des fuites d’e-mails et 15 ans de documents publics et d’entreprise – a révélé des liens importants entre Paper Excellence et Asia Pulp and Paper (APP), un géant forestier basé en Chine et en Indonésie.

Pendant plus de deux décennies, des groupes environnementaux ont allégué que l’APP a conduit à la déforestation et a été impliqué dans des violations des droits des communautés autochtones locales.

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Une enquête de l’ICIJ a trouvé des preuves de ce que d’anciens employés décrivent comme un pipeline de fibre qui envoie de la pâte des usines de Paper Excellence au Canada aux opérations d’APP en Chine et en Indonésie. Les rapports ont également révélé des preuves que la Banque de développement de Chine – un bras financier majeur pour faire avancer les intérêts économiques chinois à l’étranger – a fourni un programme d’excellence du papier avec un crédit de 1,25 milliard de dollars pendant plusieurs années.

Paper Excellence et APP ont déclaré être indépendants l’un de l’autre. Après la publication initiale de l’enquête, la société a publié une déclaration niant à nouveau qu’elle avait des prêts chinois en cours ou des relations avec l’APP.

« Paper Excellence et Fiber Excellence respectent strictement les réglementations environnementales », déclare l’entreprise dans un communiqué. communiqué de presse.

Le ministre s’est enquis de la récente acquisition de l’entreprise

Angus, qui représente le vol ontarien pour Timmins-Baie James, a déclaré avoir écrit à François-Philippe Champagne, ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, lui demandant de documenter les mesures prises pour s’assurer que la diligence raisonnable a été effectuée lors de Paper Excellence récemment. Procurez-vous des produits forestiers design.

Le porte-parole du NPD en matière de ressources naturelles a déclaré qu’il n’avait pas encore reçu de réponse du ministre.

Le gouvernement savait-il qui était cette entreprise? Savaient-ils travailler ? Ont-ils eu connaissance d’allégations ou d’éventuelles collusions sur les prix ou de liens avec Asia Pulp and Paper ? Angus Glacier a déclaré aux médias.

« Nous voulons savoir qui sont ces entreprises, et nous ne voulons pas détourner les forêts pour en faire un pipeline de fibre pour les opérations chinoises. »

Dans un courriel adressé à Glacier Media, un porte-parole de Champagne a déclaré que l’acquisition de Resolute par Paper Excellence est assujettie aux dispositions relatives à l’examen de la sécurité nationale en vertu de la Loi canadienne sur l’investissement.

« Les principales agences de sécurité canadiennes ont été consultées sur l’accord », a déclaré le porte-parole.

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Reconnaissant la nécessité de veiller à ce que cet investissement demeure dans l’intérêt supérieur du Canada, dans le cadre du processus d’examen, l’investisseur a pris des engagements significatifs envers le Canada, notamment en assurant des niveaux élevés d’investissement dans les installations au Québec, en maintenant les brevets canadiens existants et en maintenant la participation canadienne. Résolu Canada et son équipe de haute direction, en respectant les lois canadiennes sur l’emploi et l’environnement », a poursuivi le communiqué, concluant qu’aucun autre commentaire ne pouvait être fait en raison des dispositions de confidentialité de la loi.

Lundi, Paper Excellence a déposé un avis de résiliation auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis, indiquant que Résolu deviendra une filiale de Domtar Corporation, un autre géant forestier qui a été acheté et privatisé en 2021 pour 3 milliards de dollars.

Les appels à une enquête plus approfondie sur l’excellence du papier surviennent alors que le gouvernement fédéral s’apprête à Mise à jour de la loi canadienne sur les investissements. Le projet de loi, présenté à la fin de l’année dernière, propose de donner au secrétaire le pouvoir d’étendre l’examen de sécurité nationale des investissements et de créer de nouvelles exigences de dépôt avant que des investissements ne soient effectués dans certains secteurs d’activité, entre autres mesures.

On ne sait pas comment les forêts seront traitées. Quoi qu’il en soit, a déclaré Angus, cela n’affectera probablement aucune enquête potentielle sur Paper Excellence, puisque les récentes acquisitions ont déjà été approuvées.

« En tant que néo-démocrates, nous avons de sérieux problèmes avec une législation qui permet une prise de contrôle étrangère sans trop de contrôle », a-t-il déclaré. « C’était un gros problème dans le passé. »

« Je ne sais pas, maintenant que Paper Excellence a été approuvé, si des changements dans la loi pourront éclairer cela ou non, mais je veux que le ministre vienne s’expliquer. Je lui ai écrit pour lui demander d’expliquer ce qui s’est passé. »

Le leader vert et critique du bloc est sceptique quant aux relations extérieures de l’entreprise

À la Chambre des communes la semaine dernière, le porte-parole du Bloc-Québec en matière de ressources naturelles, Mario Simard, a remis en question les liens entre Paper Excellence et si le gouvernement en avait fait assez pour examiner la dernière prise de contrôle.

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« Paper Excellence a des liens avec Asia Pulp and Paper, une entreprise aux pratiques douteuses financée par le gouvernement chinois », a déclaré Simard au Parlement vendredi.

« Nous voulons savoir si le gouvernement a fait les vérifications nécessaires pour s’assurer que le gouvernement chinois ne contrôle pas indirectement le quart des ressources forestières du Québec. »

Andy Fillmore, secrétaire parlementaire du ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, a répondu en disant que la prise de contrôle de Resolute par Paper Excellence faisait l’objet d’un processus d’examen de la sécurité nationale.

« En raison des dispositions de confidentialité du Code canadien des investissements, nous ne pouvons pas commenter davantage », a déclaré Fillmore.

Ni Simard ni la porte-parole en matière de ressources naturelles Shannon Stubbs – qui occupent tous deux des postes de vice-président du Comité permanent des ressources naturelles – n’ont répondu à une demande d’entrevue.

Contactée pour commentaires, Elizabeth May, députée verte de Saanich-Gulf Islands, a déclaré qu’elle soutenait l’appel d’Angus pour une enquête sur Paper Excellence et qu’elle examinait une gamme d’options pour mieux informer les parlementaires et les Canadiens sur l’entreprise.

Mais sans aucun pouvoir de comité, ses options formelles sont limitées, à moins qu’il ne recoure à une discussion d’urgence ou qu’un électeur ne dépose une pétition officielle.

May, qui a des racines en Nouvelle-Écosse, a déclaré qu’elle suivait de près le différend entre Paper Excellence et les Premières Nations de Pictou Landing qui a éclaté lorsque l’entreprise a déversé des millions de litres d’effluents à Boat Harbour, en Nouvelle-Écosse. une autre étape.

« J’ai trouvé cela épouvantable et préoccupant, et c’était avant que je sache qu’ils finançaient leur poussée de croissance par le biais de la Banque de développement de Chine », a déclaré May.