avril 13, 2024

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Les scientifiques ont trouvé l’endroit le plus ensoleillé de la Terre, où c’est comme se tenir sur Vénus

Située au large de la côte ouest de l’Amérique du Sud se trouve une grande plaine près de la Cordillère des Andes, l’Altiplano dans le désert d’Atacama. À plus de 4 000 mètres d’altitude, cet endroit froid et sec de la Terre reçoit également plus de lumière solaire que n’importe où ailleurs sur la planète, ce qui le rend plus ensoleillé en altitude et plus proche de l’équateur. En fait, le plateau peut voir autant du Soleil que Vénus.

une Une étude récente Dans le Bulletin de l’American Meteorological Society, le record mondial a mesuré l’irradiance solaire (la production d’énergie lumineuse du Soleil vers la Terre) à 2 177 watts par mètre carré sur l’Altiplano, qui est également le deuxième plateau le plus élevé et le plus étendu de la Terre. C’est beaucoup plus élevé que le rayonnement au sommet de notre atmosphère, qui reçoit environ 1 360 watts par mètre carré.

« C’est en fait le rayonnement que vous recevriez en été si vous vous teniez sur Vénus », a déclaré l’auteur de l’étude Raul Cordero, climatologue à l’Université de Groningue aux Pays-Bas. Il a dit que cette comparaison est « incroyable » car Vénus est environ 28% plus proche que la Terre du Soleil.

En moyenne, le rayonnement solaire moyen sur le plateau est d’environ 308 watts par mètre carré, ce qui est le plus élevé au monde. Cordero a déclaré que le potentiel solaire de l’Altiplano est à peu près, en moyenne, deux fois plus élevé qu’en Europe centrale et sur la côte est des États-Unis.

« Si vous êtes exposé à un risque de rayonnement aussi élevé, vous devez protéger votre peau », a déclaré Cordero. « Sur ce site particulier, pour les gens qui y travaillent… ils savent que le rayonnement était élevé, mais maintenant nous savons à quel point il est vraiment élevé. »

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Les données satellitaires montraient auparavant que cette région recevait le plus de lumière solaire sur Terre, mais la nouvelle étude a analysé de nouvelles mesures pour aider à expliquer pourquoi cette région subit un rayonnement aussi extrême. Les mesures ont été prises sur le plateau de Chagnantour, une vaste zone plate de plus de 5 000 mètres d’altitude qui signifie « lieu de décollage ». Il héberge de grands projets d’astronomie, dont le réseau ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array).

L’équipe a découvert que le rayonnement intense peut être attribué aux cirrus, qui sont élevés dans la région.

Cordero a expliqué que les nuages ​​bloquent souvent la lumière du soleil ou réfléchissent les radiations dans l’espace, mais que de minces nuages ​​brisés à cet endroit peuvent focaliser intensément le soleil sur la surface dans un phénomène connu sous le nom de diffusion vers l’avant – comme tenir une loupe sur le soleil. L’étude a révélé que ces nuages, généralement des cumulus, des cirrus ou des cirrus cumulus, peuvent augmenter le rayonnement solaire à la surface jusqu’à 80% par rapport aux conditions claires.

Ces nuages ​​sont plus visibles en janvier et février pendant l’été de l’hémisphère sud. L’humidité qui forme ces nuages ​​provient de l’Amazonie, lors de la mousson sud-américaine.

« Ce qui m’a étonné, c’est l’ampleur que la valeur pouvait atteindre dans des conditions de diffusion vers l’avant dans l’Altiplano », a déclaré Tirthankar Chakraborty, géoscientifique au Pacific Northwest National Laboratory qui n’a pas participé à la recherche. « Il s’agit d’une étude observationnelle intéressante d’éventuels événements solaires extrêmes sur notre planète, et établit de nouveaux records pour le rayonnement à ondes courtes à la surface. »

Seiji Kato, un scientifique de l’atmosphère de la NASA qui n’était pas non plus impliqué dans la recherche, n’a pas été surpris par les résultats de l’étude. Il a dit que lorsque le rayonnement solaire traverse l’atmosphère, il est absorbé par la vapeur d’eau et dispersé par les nuages ​​et les aérosols. Mais un endroit au-dessus de la couche de vapeur d’eau et contenant moins de nuages ​​et d’aérosols recevra plus de lumière solaire.

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Cordero a déclaré que ces nuages ​​​​apparaissent également dans d’autres endroits à haute altitude, tels que le plateau himalayen, mais qu’ils ne connaissent toujours pas de valeurs de rayonnement solaire élevées.

Premièrement, les étés de l’hémisphère nord sont moins intenses que ceux de l’hémisphère sud. Pendant l’été de l’hémisphère sud, l’orbite terrestre est la plus proche du soleil et atteint un point appelé périhélie début janvier. En conséquence, le rayonnement solaire est jusqu’à 7 % plus élevé dans l’hémisphère sud que dans l’hémisphère nord.

Deuxièmement, l’hémisphère nord a également plus de molécules d’ozone surface-espace que l’hémisphère sud. Les molécules d’ozone élevées dans notre atmosphère agissent comme un écran solaire naturel et nous protègent des rayons du soleil.

Kato a noté que l’étude ne porte que sur le rayonnement solaire descendant, mais qu’il existe également d’autres sources de rayonnement à prendre en compte.

Par exemple, a-t-il dit, la surface reçoit également un rayonnement émanant de l’atmosphère, que nous ne pouvons pas voir et qui n’est pas utile pour l’énergie solaire. Mais lorsqu’il y a des nuages ​​(en particulier des nuages ​​de bas niveau) dans l’atmosphère, a-t-il dit, le rayonnement de l’atmosphère peut être supérieur au rayonnement provenant directement du soleil par temps clair. C’est aussi la raison pour laquelle il peut sembler plus chaud à l’extérieur par une nuit d’hiver nuageuse que par une nuit d’hiver claire.

Si vous deviez ajouter à la fois le rayonnement solaire et le rayonnement atmosphérique, vous trouveriez des données de Satellite CERES de la NASA Il a montré que le plus grand rayonnement de surface se produit dans la région équatoriale au-dessus de l’océan Pacifique, a déclaré Kato, qui est également membre de l’équipe satellite.

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Les endroits les plus ensoleillés ne correspondent pas toujours aux endroits les plus chauds non plus. Une autre étude récenteRédigé par Chakraborty, il a identifié les endroits les plus chauds du monde en termes de perturbations humaines, plaçant les villes de Bahreïn, du Qatar, d’Arabie saoudite et du Pakistan en tête. De plus, lui et ses collègues ont découvert que la plupart des zones urbaines avec des températures extrêmement froides et chaudes se trouvaient généralement dans des villes moyennes à petites. « Le rayonnement solaire est généralement associé à la température… mais il y aura des exceptions », a-t-il déclaré.

Cordero a expliqué que les températures de l’air et de la surface dépendent de bien plus que du rayonnement solaire. Par exemple, l’atmosphère près de l’Altiplano est relativement froide en raison de sa haute altitude. L’océan Pacifique voisin, qui reçoit des courants d’eau près de l’Antarctique, aide à garder la zone plus fraîche que la terre près d’océans plus chauds tels que la mer Méditerranée. Les zones cultivées peuvent également être plus fraîches que les surfaces sèches et arides parce que les plantes refroidissent la surface par évaporation.

Cordero a déclaré que l’Altiplano « n’est pas affecté par les vagues de chaleur, dans le cas de Bahreïn, du Moyen-Orient ou de la région méditerranéenne ».