mai 17, 2024

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Il existe un lien embarrassant entre la production de plastique et la pollution dont nous ne prenons pas en compte : ScienceAlert

Il existe un lien embarrassant entre la production de plastique et la pollution dont nous ne prenons pas en compte : ScienceAlert

Au cours des deux dernières décennies, jusqu’en 2019, la production mondiale de plastique a doublé. D’ici 2040, la fabrication et la transformation des matières plastiques peut être consommé Jusqu’à 20 pour cent de la production mondiale de pétrole et utilise jusqu’à 15 pour cent du budget annuel des émissions de carbone.

La majeure partie du plastique que nous produisons finit comme déchet. À mesure que les fabricants de plastique augmentent leur production, une part de plus en plus importante finira dans les décharges, les rivières et les océans. Les déchets plastiques devraient tripler d’ici 2060.

Les producteurs font souvent porter le fardeau aux consommateurs en citant les programmes de recyclage comme une solution à la pollution plastique. Si nous recyclons les plastiques, la quantité que nous produisons ne devrait pas avoir d’importance, n’est-ce pas ?

pas exactement. La principale question ici est de savoir dans quelle mesure la relation entre la production de plastique et la pollution est étroite. notre Nouvelle recherche La relation s’avère directe, puisqu’une augmentation de 1 % de la production de plastique entraîne une augmentation de 1 % de la pollution plastique, ce qui signifie des déchets non gérés tels que les bouteilles dans les rivières et le plastique flottant dans les océans.

De plus, plus de la moitié de la pollution plastique liée aux marques est liée à seulement 56 entreprises dans le monde. Coca-Cola représente 11 pour cent des déchets de marque et PepsiCo 5 pour cent. Si ces entreprises élaborent des plans efficaces pour réduire l’utilisation du plastique, nous pourrions assister à une réduction significative de la quantité de plastique dans l’environnement.

Le problème deviendra plus urgent. D’ici la fin de la décennie, les experts estiment que 53 millions de tonnes supplémentaires finiront dans les océans. chaque année. C'est mauvais pour nous et pour les autres espèces.

Le plastique peut causer De vrais dégâts Sur notre santé. Notre première exposition à eux Cela commence dans l'utérus. Dans les mers, le plastique Il pourrait s'étouffer Tortues et oiseaux marins. Sur Terre, ils peuvent Eaux souterraines toxiques. Socialement et économiquement, la pollution plastique nous coûte désormais cher Environ 3,8 billions de dollars australiens Une annee.

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Les négociateurs se réunissent cette semaine au Canada pour élaborer davantage un plan Un traité mondial juridiquement contraignant sur les plastiques.

Le plastique, c'est cool ?

Dans les années 1960 et 1970, le plastique était considéré comme une merveille des temps modernes. Il est rapidement devenu populaire, puis omniprésent. Les plastiques à usage unique font leur apparition partout. Après avoir été jetés au bord des routes ou dans les rivières, ces plastiques peuvent se retrouver dans l’océan.

Aujourd'hui, environ 36 % de la pollution plastique mondiale provient… Secteur de l'emballage Sous forme de plastique à usage unique.

Pour découvrir comment la production de plastique affecte les déchets, nous nous sommes tournés vers les données mondiales provenant d’audits de déchets et d’enquêtes sur les déchets environnementaux. Les données de ces audits sont utiles pour Comprend Modifications des types et des volumes de déchets plastiques. Nous avons utilisé cinq années de données d'audit provenant de plus de 1 500 audits dans 84 pays. Les audits ont montré que 48 % des déchets portaient une marque et 52 % sans marque.

Pour évaluer les niveaux de production, nous avons utilisé les données communiquées à A Organisation de l’économie circulaire par les grandes entreprises de plastique et comparé aux niveaux de pollution plastique des marques.

Nous nous attendions à ce qu’une production accrue entraîne davantage de déchets, mais il n’y a pas de corrélation aussi directe. Le fait qu’il s’agisse d’un rapport de 1 : 1 est surprenant. Cela signifie qu’à mesure que les entreprises produisant des emballages en plastique développent leurs activités, elles génèrent directement davantage de déchets dans l’environnement.

Nous avons constaté que seules 13 entreprises contribuaient individuellement à hauteur de 1 % ou plus au total de plastique de marque observé. Toutes ces entreprises produisent des produits alimentaires, des boissons et du tabac, généralement emballés dans des contenants en plastique à usage unique.

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Les produits Coca-Cola étaient la principale source de pollution plastique des marques, représentant 11 % de tous les déchets de marque.

Actuellement, les entreprises ne peuvent vendre leurs produits qu’à partir de plastiques à usage unique, et il est de la responsabilité des consommateurs de recycler ou d’éliminer le plastique. Cela crée à son tour des coûts élevés pour les gouvernements locaux qui gèrent les services de gestion des déchets. Il y a aussi le coût d’un environnement dégradé que nous supportons tous.

De nombreuses grandes entreprises se sont engagées volontairement à réduire le plastique. Cependant, bon nombre de ces entreprises Manquer leurs ciblesCe qui indique que ces mesures volontaires se sont révélées inefficaces.

Il existe une meilleure alternative. Les régimes de responsabilité des producteurs peuvent contribuer à transférer les coûts et les responsabilités des consommateurs vers les producteurs. Ceci est conforme à Le principe du « pollueur-payeur ». – Les entreprises qui fabriquent des produits qui se transforment en déchets en portent la responsabilité Pour s’assurer qu’il est géré de manière appropriée.

Partout où ces systèmes sont en vigueur, comme dans UELes entreprises réagissent souvent en modifiant la façon dont les produits sont emballés. Si cela leur coûte de l’argent, ils agiront.

Le problème des plastiques à usage unique

Même une fois collectés, les plastiques à usage unique constituent une source de déchets difficile à gérer car ils ont peu ou pas de valeur de recyclage. Parfois ces matériaux sont du plastique C'est brûlé Comme combustible pour les fours à ciment ou utilisé dans les installations de valorisation énergétique.

Le recyclage peut être un Une ressource étonnamment intéressante A partir des microplastiques, les méthodes de recyclage mécanique mâchent les bouteilles en petits morceaux.

Ensuite, il y a le fait que le recyclage n'est pas un cercle, comme dans Le célèbre logo pourrait suggérer. Plus nous recyclons de plastique Plus de détérioration Tu deviendras. A terme, ce plastique devient un déchet.

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Pour arrêter les déchets plastiques, arrêtez de produire plus de plastique

Si le recyclage et la mise en décharge peuvent aller jusqu’ici, la pièce manquante du puzzle devrait également l’être. Plafonner la production de plastique.

À quoi cela ressemblerait-il ?

Cela impliquera notamment d’exiger des fabricants qu’ils réduisent progressivement la quantité de plastique utilisée dans leurs produits au fil du temps et qu’ils adoptent des alternatives au plastique sûres et durables dès qu’elles deviennent disponibles.

Les pays peuvent :

  • Fixer des objectifs mesurables pour éliminer progressivement les produits à usage unique inutiles, dangereux et non durables, tels que les contenants à emporter, les couverts en plastique et les sacs en plastique à usage unique.
  • Travailler à concevoir des produits sûrs et durables afin de réduire la demande mondiale de nouveau plastique tout en augmentant la réutilisation, le reconditionnement, la réparation et le recyclage.
  • Investissez dans des alternatives non plastiques présentant de meilleurs profils sociaux, économiques et environnementaux, comme le vintage Réutilisable.

Qu’en est-il des 52 % de déchets plastiques sans marque ? Pour résoudre ce problème, il faut améliorer les données et la responsabilisation, par exemple via une base de données internationale en libre accès sur les producteurs de plastique ou via des normes internationales pour les marques d'emballage. L'Australie s'y dirige avec Réparations planifiées Pour l'emballage.

Une chose est sûre : les tendances actuelles signifient plus de plastique, et plus de plastique signifie plus de pollution plastique.

Catherine WillisChercheur postdoctoral, CSIRO; Britta Denise Hardestychercheur principal principal, Océans et atmosphère, CSIRO; Katie Conlon, Ph.D.Chercheur, Université d'État de PortlandEt Où est Cougar?directeur de recherche, Moore Institute for Plastic Pollution Research, Université de Californie, Riverside

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.