mai 22, 2024

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Les astronomes ont enfin découvert une planète rocheuse avec une atmosphère

Les astronomes ont enfin découvert une planète rocheuse avec une atmosphère

WASHINGTON – Les astronomes recherchent depuis des années des planètes rocheuses en dehors de notre système solaire qui possèdent une atmosphère, une caractéristique considérée comme essentielle pour toute possibilité d’abriter la vie. On dirait qu’ils ont enfin trouvé un emplacement. Cependant, sa surface est constituée de roches en fusion, ce qui n’offre aucun espoir d’habitabilité.

La planète est une « super-Terre » – un monde rocheux beaucoup plus grand que notre planète mais plus petit que Neptune – qui orbite dangereusement près d’une étoile faible légèrement moins massive que notre Soleil, complétant rapidement son orbite toutes les 18 heures environ, ont déclaré les chercheurs. Mercredi.

Les observations infrarouges effectuées à l’aide de deux instruments à bord du télescope spatial James Webb ont indiqué la présence d’une atmosphère importante, quoique inhospitalière, peut-être constamment renouvelée par des gaz émanant d’un vaste océan de magma.

« L’atmosphère est probablement riche en dioxyde de carbone ou en monoxyde de carbone, mais elle pourrait également contenir d’autres gaz tels que de la vapeur d’eau et du dioxyde de soufre », a déclaré le planétologue Renyu Hu du Jet Propulsion Laboratory de la NASA et du California Institute of Technology. de l’atmosphère. , auteur principal de l’étude publiée dans la revue Nature.

Les données de Webb ne montraient pas non plus l’épaisseur de l’atmosphère. Il a dit qu’elle pourrait être aussi épaisse que la Terre, voire plus épaisse que Vénus, dont l’atmosphère toxique est la plus dense de notre système solaire.

La planète, appelée 55 Cancri e ou Janssen, est environ 8,8 fois plus massive que la Terre et a un diamètre environ deux fois supérieur à celui de notre planète. Elle orbite autour de son étoile à une distance de 25 fois la distance entre la planète Mercure et le Soleil et est la planète la plus profonde de notre système solaire. En conséquence, sa température de surface est d’environ 3 140 degrés Fahrenheit.

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« En fait, c’est l’une des planètes rocheuses les plus chaudes connues », a déclaré l’astrophysicien et co-auteur de l’étude Brice-Olivier Demaury du Centre pour l’espace et l’habitabilité de l’Université de Berne en Suisse. « Il existe probablement de meilleurs endroits pour passer des vacances dans notre galaxie. »

La planète est probablement verrouillée par les marées, ce qui signifie qu’elle fait toujours face au même côté que son étoile, tout comme la Lune le fait vers la Terre. La planète est située dans notre galaxie, la Voie Lactée, à environ 41 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Cancer. Une année-lumière correspond à la distance parcourue par la lumière en une année, soit 5,9 billions de kilomètres. Quatre autres planètes, toutes géantes gazeuses, sont connues pour orbiter autour de leur étoile hôte.

Cette étoile est liée gravitationnellement à une autre étoile dans un système binaire. L’autre est une naine rouge, qui est le plus petit type d’étoile régulière. La distance entre ces compagnons est 1 000 fois supérieure à la distance entre la Terre et le Soleil, et il faut six jours à la lumière pour passer de l’un à l’autre.


Il existe probablement de meilleurs lieux de vacances dans notre galaxie.

– Brice Olivier Demaury, Université de Berne


Après toutes ces recherches, il s’avère que l’exoplanète rocheuse, pour laquelle les scientifiques ont finalement trouvé des preuves de la présence d’une atmosphère, est une planète qui ne devrait probablement pas en avoir. Parce qu’elle est si proche de son étoile, toute atmosphère doit en être arrachée par le rayonnement stellaire et les vents. Les gaz dissous dans le vaste océan de lave censé recouvrir la planète pourraient continuer à bouillir pour reconstituer l’atmosphère, a déclaré M. Hu.

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« La planète ne peut pas être habitable », a déclaré Hu, car elle est si chaude qu’il n’y a pas d’eau liquide, condition fondamentale pour la vie.

Toutes les exoplanètes précédentes découvertes comme ayant une atmosphère étaient gazeuses et non rocheuses. Alors que Webb repousse les limites de l’exploration des exoplanètes, la découverte d’une planète rocheuse dotée d’une atmosphère représente un progrès.

Sur Terre, l’atmosphère réchauffe la planète, contient l’oxygène que les gens respirent, la protège du rayonnement solaire et crée la pression nécessaire pour que l’eau liquide reste à la surface de la planète.

« Sur Terre, l’atmosphère est la clé de la vie », a déclaré Debory. « Ce résultat sur 55 Cnc e laisse espérer que Webb pourra effectuer des recherches similaires sur des planètes beaucoup plus froides que 55 Cnc e, ce qui pourrait confirmer la présence d’eau liquide à leur surface. Mais nous n’en sommes pas encore là. »