janvier 22, 2022

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Frank Hassenfratz, chauffeur de Linamar qui a fondé une entreprise mondiale de pièces automobiles de 5 milliards de dollars à partir de son garage, décède à 86 ans

Frank Hasenfratz a été honoré en tant qu’entrepreneur canadien de l’année, intronisé au Temple de la renommée de la fabrication canadienne et au Temple de la renommée de l’entreprise canadienne, et nommé à l’Ordre du Canada.Barry Davis/The Globe and Mail

Frank Hassenfratz, l’immigrant hongrois qui a fondé Linamar Corp en une entreprise de pièces automobiles de 5 milliards de dollars à partir d’une start-up dans son garage, est décédé samedi à l’âge de 86 ans.

La société a déclaré dans un communiqué que M. Hasenfratz, qui était le PDG de la société à son décès, était entouré de sa famille. Selon le communiqué, la cause du décès était le cancer.

« Sa vision et son dynamisme inlassable nous ont permis de bâtir l’entreprise qu’est Linamar aujourd’hui », a déclaré sa fille, Linda Hasenfratz, qui est PDG de l’entreprise depuis qu’elle a remplacé son père en 2002.

« Il a laissé un héritage formidable sur la scène des affaires au Canada, a changé la vie de nombreuses personnes et a fourni des emplois, des moyens de subsistance et des opportunités à des milliers de personnes. Il a inspiré et enseigné de nombreuses personnes, moi-même profondément, et son esprit vivra en chacun de nous. alors que nous continuons à bâtir l’héritage de Linamar.

La société a déclaré que son conseil d’administration avait un plan de succession et de renouvellement pour le poste de PDG « qui sera mis en œuvre dans les semaines à venir ».

Jeune homme en Hongrie, M. Hasenfratz suivait une formation d’officier technique dans l’armée lorsque les Soviétiques ont éclaté et ont écrasé le soulèvement de 1956 dans le pays. Réalisant qu’il était sage de quitter le pays, il s’enfuit en Autriche puis se rendit en Italie, où il travailla comme traducteur dans les camps de réfugiés. Il s’installe au Havre, le port français. Là, il a rencontré des marins qui lui ont dit qu’il pouvait traverser en Amérique du Nord s’il était prêt à travailler sur leur cargo. M. Hasenfratz a signé.

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Le cargo a accosté à Québec, où un agent d’immigration est monté à bord et a demandé à M. Hasenfratz de s’identifier. « Je lui ai dit que j’étais un réfugié hongrois », a déclaré M. Hasenfratz au Globe and Mail dans une interview en 2005. « Cela m’a pris cinq ou 10 minutes et m’a donné le statut d’immigrant, y compris 5 $ à dépenser. J’ai rempli le papier, il a dit: » Signez ici « et » Bienvenue dans le pays. «  »

M. Hasenfratz a fini par travailler dans une ferme près de Guelph, en Ontario. Son employeur le conduisait tous les jours en ville pour qu’il puisse chercher un emploi dans son vrai domaine de travail, la fabrication d’outils et de moules. En quelques semaines, il a décroché un emploi dans une entreprise fabriquant des composants pour le projet Avro Arrow, une tentative de construction d’un intercepteur canadien qui a été gravement annulée par le gouvernement Diefenbaker.

Bientôt, M. Hasenfratz travaillait dans l’atelier d’usinage d’une entreprise dont les produits comprenaient les pompes à carburant de Ford Motor Co.. Près d’un quart des pompes étaient défectueuses, ce qui a tellement frustré M. Hasenfratz qu’il a quitté l’entreprise et a obtenu un contrat pour fournir sa propre pompe. C’était une décision audacieuse pour une jeune famille avec deux jeunes enfants. Mais l’accord automobile est entré en vigueur et il a commencé à obtenir plus de contrats de Detroit. Il a démarré son entreprise dans le domaine des pièces automobiles.

Linamar, officiellement fondée en 1966, tire son nom des deux filles de M. Hasenfratz, Linda et Nancy, et de son épouse Margaret. Il est devenu public à la Bourse de Toronto en 1986 et a commencé à se développer à l’échelle mondiale dans les années 1990. Une série d’acquisitions a élargi sa portée géographique et le nombre de lignes de produits.

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Aujourd’hui, Linamar compte 26 000 employés dans 60 sites de fabrication, 12 centres de recherche et développement et 25 bureaux de vente dans 17 pays en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et en Asie. En plus d’une large gamme de pièces et de composants automobiles, Linamar fabrique également des ascenseurs pour les industries des nacelles élévatrices et des équipements de récolte agricole. Au cours des 12 derniers mois, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 6,7 milliards de dollars et des bénéfices de près de 500 millions de dollars. À la clôture du marché boursier vendredi, les investisseurs ont évalué la société à un peu plus de 5,1 milliards de dollars.

M. Hasenfratz a été président du conseil d’administration de la société pendant 55 ans.

M. Hasenfratz appartient à une génération d’ingénieurs et de commerçants immigrants qui ont comblé le manque de compétences au Canada dans les années 1950 et 1960, et ont continué à bâtir de grands fabricants.

La liste comprend Klaus Warner d’ATS Automation Tooling Systems, un fabricant d’équipements ; Val O’Donovan, de Com Dev International, un fournisseur de composants satellitaires ; Robert Schad, de Husky Injection Molding Systems ; et Vic De Zen, de Royal Group Technologies, l’un des principaux fabricants de matériaux de construction en plastique.

Il comprend également Frank Stronach, fondateur du géant des pièces automobiles Magna International. M. Hasenfratz et M. Stronach sont arrivés au Canada à trois ans d’intervalle, ont fondé de grandes entreprises de pièces automobiles et ont eu une fille à la tête de l’entreprise. (Blinda Stronach a ensuite quitté Magna pour entrer en politique.)

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Dans son interview de 2005 avec The Globe, M. Hasenfratz a rappelé une conversation avec M. Stronach des années plus tôt dans laquelle le patron de Magna a noté qu’ils avaient tous les deux des racines au même endroit. « Oui, Empire austro-hongrois », a déclaré M. Hasenfratz en plaisantant. M. Stronach a répondu: « Non, non, c’est faux – c’est l’empire austro-hongrois. »

Honoré en tant qu’entrepreneur canadien de l’année, M. Hasenfratz a été intronisé au Temple de la renommée de la fabrication canadienne et au Temple de la renommée de l’entreprise canadienne, et a été nommé à l’Ordre du Canada.

Il a fait des dons à de nombreuses œuvres caritatives à Guelph et dans le sud-ouest de l’Ontario, notamment l’Hôpital général de Guelph, l’Université de Western Ontario, la Fondation St. Joseph et les arts de la scène locaux.

M. Hasenfratz est décédé par son épouse Margaret Hassenfratz. Il laisse dans le deuil sa fille Linda, son gendre Ed et leurs quatre enfants, ainsi que leur fille Nancy et son gendre Mark.

« Nous continuerons à vivre selon les paroles de Frank de rechercher constamment l’amélioration, d’agir rapidement et de manière décisive, de fixer des objectifs et de suivre les progrès et de toujours » faire ce que nous faisons de mieux, mieux «  », a déclaré Lynamar dans sa déclaration.

Rapporté par Gordon Bates

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