juin 20, 2024

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Un exosquelette fabriqué en Colombie-Britannique change la vie des personnes physiquement handicapées

Un exosquelette fabriqué en Colombie-Britannique change la vie des personnes physiquement handicapées

La créatrice de mode Chloe Angus, basée à Vancouver, pensait qu’elle resterait en fauteuil roulant pour le reste de sa vie après avoir reçu un diagnostic de tumeur bénigne inopérable à la moelle épinière en 2015, ce qui a entraîné une perte permanente de mouvement dans ses jambes.

Cependant, il utilise désormais un exosquelette robotique avancé connu sous le nom de XoMotion qui peut aider les personnes handicapées physiques à s’équilibrer, à marcher, à enjamber, à monter les escaliers et à se pencher.

« La première fois que j’ai marché avec un exosquelette a été une expérience incroyable », a déclaré Angus. « Après toutes ces années, l’exosquelette m’a permis de me tenir debout et de marcher toute seule sans tomber. Je me sentais à nouveau moi-même. »

Elle a ajouté que l’exosquelette a le potentiel de changer complètement le monde pour les personnes à mobilité réduite.

XoMotion est le résultat d’une décennie de recherche et est le produit de la filiale de l’Université Simon Fraser, Human in Motion Robotics (HMR) Inc. C’est l’idée originale des professeurs Siamak Arzanpour et Edward Park.

Arzanpour et Park, tous deux chercheurs à l’École d’ingénierie des systèmes mécatroniques de l’Université de Burnaby, ont commencé à travailler sur l’appareil en 2014. Ils avaient pour vision de faire progresser la technologie des exosquelettes et de permettre aux personnes à mobilité réduite d’avoir plus d’options de mouvement.

« Nous avons senti qu’il y avait un besoin immédiat d’aider les personnes à mobilité réduite à marcher à nouveau, avec une gamme complète de mouvements. À cette époque, les exosquelettes ne pouvaient que marcher vers l’avant. C’était la seule suggestion réalisable », a déclaré Arzanpour.

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XoMotion permet aux personnes à mobilité réduite de se tenir debout et de marcher seules, sans assistance supplémentaire.

« L’utilisateur a le contrôle », a-t-il déclaré. « Ils peuvent réellement marcher de manière autonome sans aucune aide de quiconque et effectuer tous les mouvements complexes sans béquilles. »

Les capteurs situés dans l’exosquelette du membre inférieur imitent les sens du corps humain pour identifier les structures le long du chemin et, à leur tour, génèrent un mouvement parfaitement équilibré.

Angus a déclaré qu’elle cherchait dans le monde quelque chose qui l’aiderait à trouver une meilleure façon de vivre après son diagnostic.

« J’ai été absolument étonnée de trouver une équipe dans mon jardin, à l’Université Simon Fraser, à Surrey », a-t-elle déclaré.

Les professeurs de la SFU, qui se sont rencontrés pour la première fois en 2001 alors qu’ils étaient étudiants diplômés à l’Université de Toronto, ont cofondé l’HMR en 2016, réunissant un groupe d’étudiants, d’utilisateurs finaux, de thérapeutes et d’organisations pour s’appuyer sur l’exosquelette.

Grâce à une connexion mutuelle sur le campus de Surrey de SFU, Arzanpour et Park ont ​​rencontré Angus, qui est rapidement devenu un membre clé de l’équipe HMR en agissant en tant qu’utilisateur final pour tester l’exosquelette tout au long de son développement.

« Sans Chloé et son inspiration, nous ne serions pas là aujourd’hui. Ses contributions à notre succès sont énormes », a déclaré Arzanpour, qui envisage un jour que la technologie soit disponible comme une option d’assistance dans les espaces publics, tels que centres commerciaux.

« Quand je regarde en arrière et que je vois le chemin parcouru, je peux dire que cela n’aurait pas été possible sans notre incroyable équipe », a-t-il déclaré.

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Vidéo produite par Alana Kelly