février 3, 2023

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Retards de voyage: un avocat exhorte les passagers bloqués de Sunwing à intenter une action en justice

Alors que des centaines de Canadiens se précipitent pour rentrer chez eux après l’annulation des vols Sunwing en provenance du Mexique la semaine dernière, un défenseur des passagers affirme que les voyageurs bloqués devraient envisager une action en justice s’ils ne sont pas indemnisés par la compagnie aérienne.

Gabor Lucak, président et fondateur d’Air Passenger Rights Group, a déclaré que les passagers aux prises avec des vols annulés et des informations insuffisantes sur le moment où ils peuvent être modifiés devraient acheter leurs propres billets de retour auprès d’un autre transporteur et conserver des registres et des reçus précis de leurs dépenses.

Si Sunwing refuse de les indemniser en vertu du Règlement fédéral sur la protection des passagers aériens, ont déclaré les Lukac lors d’une entrevue, ils devraient porter l’affaire devant la Cour des petites créances.

« Nous sommes à un point au Canada où il ne s’agit pas seulement de poursuivre une compagnie aérienne avec votre propre argent, il s’agit de changer leur mode de fonctionnement. Il s’agit de modifier le comportement », a-t-il déclaré. Et c’est là que le gouvernement manque à ses devoirs envers le public.

Il a déclaré que les passagers devraient également contacter leur député local et exiger une meilleure application des droits des passagers au Canada.

Dimanche dernier, des centaines de voyageurs canadiens étaient bloqués à Cancún, au Mexique, après que Sunwing ait annulé leurs vols de retour. Certains ont décrit avoir été conduits d’hôtel en hôtel, arrivant parfois pour découvrir qu’il n’y avait pas de chambre réservée pour eux, tandis que les responsables de Sunwing ont donné des informations inexactes et incomplètes sur le moment où ils rentreraient chez eux.

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Une situation similaire se produit à Puerto Vallarta sur la côte ouest du Mexique, a déclaré Sheldon de Souza dans une interview lundi. Il a dit qu’il s’y était rendu avec sa femme, ses trois enfants et trois amis le 14 décembre, avec le vol de retour avec Sun Wing le 21 décembre.

Il a dit que le vol avait été annulé, bien que seuls certains passagers aient été informés. Il a déclaré que plusieurs jours d’informations incomplètes et de confusion ont suivi Sunwing.

Lui et un groupe d’autres passagers ont été emmenés dans différents hôtels et on leur a dit de vérifier tous les jours et de se présenter au hall toutes les heures, au cas où il y aurait des nouvelles d’un vol.

De Souza a déclaré que les responsables de Sun Wing à l’hôtel diraient qu’un vol arrivait, puis quelques heures plus tard, qu’il avait été annulé. Pendant ce temps, a-t-il dit, les vols n’apparaîtront pas dans les horaires quotidiens de l’aéroport, ce qui amène de Souza à croire qu’il a été induit en erreur.

Il a dit qu’il s’était réservé une place sur un vol d’Air Canada à destination de Calgary le 23 décembre, ce qui lui avait coûté environ 1 000 $. Il a dit que sa femme, ses enfants et ses amis ont réussi à obtenir un vol Sunwing pour rentrer chez eux le lendemain de Noël, mais uniquement parce qu’ils ont commencé à se présenter à l’aéroport pour faire pression pour une place.

Ils ont bloqué des sièges sur le vol Sunwing vers Edmonton tard le jour de Noël, a-t-il dit, et sont même arrivés à la porte avec des cartes d’embarquement. Mais les responsables ont ensuite déclaré que l’équipage avait dépassé le nombre maximal d’heures autorisées et que l’avion avait été mis au rebut.

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« J’avais l’impression que Sunwing nous avait abandonnés, ils s’en fichaient », a déclaré de Souza. « Ce n’est même pas qu’ils ont fait un effort, ils nous ont juste oubliés. »

Il a dit qu’il y avait « plusieurs centaines » de Canadiens bloqués à Puerto Vallarta lorsqu’il est parti, et il est probable que certains d’entre eux s’y trouvent encore.

Les réglementations fédérales sur la protection des passagers aériens exigent que les compagnies aériennes versent jusqu’à 1 000 $ en compensation pour les annulations ou les retards importants résultant de causes sous le contrôle du transporteur lorsque l’avis arrive 14 jours ou moins avant le départ.

Lukacs a déclaré qu’il est peu probable que Sunwing paie volontairement. Il a déclaré que l’Office des transports du Canada, qui agit en tant qu’organisme de réglementation fédéral pour les compagnies aériennes, ne fait pas assez pour tenir les compagnies aériennes responsables, de sorte qu’elles ne ressentent pas beaucoup de pression pour obéir aux règles.

La législation fédérale donne aux agents chargés de l’application de la loi le pouvoir d’enquêter sur les entreprises et les individus qui, selon eux, ont enfreint les règles et d’imposer des amendes pouvant aller jusqu’à 25 000 $.

Le site Web du régulateur montre qu’au cours des cinq dernières années, un seul transporteur – WestJet, a été condamné à 55 amendes fin janvier – pour ne pas avoir fourni une indemnisation adéquate aux passagers. L’amende totale était de 11 000 $.

Lukacs a déclaré que l’agence n’inflige pas suffisamment d’amendes. « Le gouvernement ferme les yeux sur l’inconduite des compagnies aériennes », a-t-il déclaré.

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Ni Sunwing ni Transports Canada n’ont immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Sunwing a déclaré dimanche dans un e-mail qu’elle avait annulé des vols en raison du mauvais temps et qu’elle essayait de ramener les gens chez eux « dans les prochains jours ».

« Nos équipes travaillent d’arrache-pied pour réadapter les clients via un service d’avion secondaire dans la mesure du possible, ainsi que pour organiser des hôtels et des transferts alternatifs pour ceux qui ont des retards d’une nuit », indique l’e-mail.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 décembre 2022.