mai 18, 2024

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Les scientifiques de l'UF espèrent arrêter la maladie bronzante mortelle des palmiers de Floride

Les scientifiques de l'UF espèrent arrêter la maladie bronzante mortelle des palmiers de Floride

Il joue

Cela fait près de deux décennies qu'on a découvert que la cicadelle de couleur visqueuse tuait plus de 20 espèces de palmiers en Floride en propageant une infection bactérienne terminale appelée pyroptose.

Mais une étude historique menée par des scientifiques de l’Université de Floride a réussi à déchiffrer un signal d’avertissement – ​​une sorte de SOS parfumé – émis par les arbres malades et qui déclenche une réponse protectrice dans les palmiers voisins. Aujourd'hui, ils clonent ce parfum mélancolique en laboratoire dans l'espoir que sa distribution parmi des arbres sains les incitera à se défendre sans que d'autres n'aient à contracter la maladie au préalable.

Parce qu’une fois qu’un arbre est infecté, il n’y a pas de remède. Inciter les arbres à renforcer leur système immunitaire pourrait permettre aux agriculteurs et aux paysagistes d'économiser des richesses incalculables, qui ne peuvent actuellement que regarder leurs coûteux palmiers se faner et mourir lorsqu'ils sont infectés par une maladie.

« Les palmiers infectés émettent une alarme, qui peut être destinée à avertir les plantes à proximité, et peut être un ultime effort pour se sauver, mais d'autres plantes l'entendent et réagissent », a déclaré Brian Bahder, entomologiste à l'Université de Floride. et son équipe de l'Université de Floride. L'étude a été menée par l'Institut des sciences alimentaires et agricoles de Fort Lauderdale. « C'est plutôt excitant, et nous voulons l'exploiter au profit de l'usine. »

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Le bronze mortel a été identifié pour la première fois dans le centre de la Floride vers 2006. Depuis, le virus s'est propagé à plus de la moitié des 67 comtés de Floride, selon l'UF. Il peut être particulièrement remarqué dans le comté de Palm Beach dans les arbres plantés le long de l'autoroute à péage de Floride et de l'Interstate 95, où des signes clairs de branches cuivrées sont visibles, a déclaré Bahder.

Les palmiers coûteux des îles Canaries en Floride sont une cible privilégiée du bronze mortel

Cette maladie, propagée par l'insecte Haplaxius Crudus, attaque plusieurs espèces de palmiers mais favorise souvent l'arbre de l'État de Floride, le palmier chou indigène, également connu sous le nom de palmier sabal. Un autre favori est le palmier dattier royal des îles Canaries, qui est souvent utilisé dans les paysages riches car il est taillé au sommet pour ressembler à un ananas.

Quels sont les symptômes d’une couleur bronze mortelle ?

Si un arbre est infecté, les bactéries détruisent le système vasculaire, rongent la chair sous l'écorce et se propagent à travers les tissus que l'arbre utilise pour déplacer l'eau et les nutriments. Les feuilles deviennent bronze rougeâtre en commençant par le bas et en remontant jusqu'à ce que la feuille de lance ou le « cœur » du palmier meure.

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« Toutes les maladies ne sont pas mortelles par leur nom, et celle-ci l'est pour une bonne raison », a déclaré John Roberts, un horticulteur commercial qui se concentre sur les plantes ornementales à l'IFAS de l'UF dans le comté de Palm Beach. « C'est définitivement un problème de paysage, car si un palmier meurt, il faut le remplacer, et les beaux palmiers peuvent coûter cher. »

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À la pépinière Smarty Plants à Lake Worth Beach, un palmier dattier des îles Canaries de 10 pouces dans un pot de trois gallons coûte 25 $, selon son site Web. Un palmier de 6 pieds de haut dans un pot de 25 gallons coûte 570 $.

Les premières recherches sur la maladie mortelle du bronzage étaient dans une impasse

Les recherches de Bahadur ont été publiées l'année dernière dans la revue scientifique à comité de lecture Plants du MDPI.

Il a déclaré qu'il souhaitait initialement étudier si l'insecte qui propage la teinte bronze mortelle était attiré par les odeurs, appelées substances volatiles des feuilles, provenant de palmiers déjà infectés afin de pouvoir utiliser ces composés comme appât pour les insectes.

Cela s’est avéré être une impasse, car les insectes n’étaient pas attirés par l’odeur. Au lieu de cela, il a découvert que les palmiers infectés libéraient une très forte concentration de deux composés différents et que les arbres voisins produisaient un composé défensif contenant des éléments antimicrobiens. Les arbres éloignés du groupe infecté ne produisaient pas le même composé défensif.

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Cette découverte représente le premier cas documenté de substances volatiles détectées dans des palmiers infectés par la bactérie responsable du bronzage mortel.

« Nous ne pensons pas que les plantes soient intelligentes, mais elles communiquent grâce à ces produits chimiques », a déclaré Roberts. «Souvent, ils peuvent reconnaître à quoi font face les autres usines.»

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Les composés susceptibles de déclencher une réponse de défense naturelle sont peu coûteux en laboratoire, a déclaré Bahadur. Le liquide peut être injecté dans un arbre, éventuellement traité, placé dans des distributeurs pour s'évaporer ou pulvérisé dans des zones vulnérables pour stimuler une réponse défensive.

Bahadar recherche un financement de 500 000 à 600 000 dollars pour mener des tests plus approfondis.

« Une détection précoce est importante pour éviter une montagne de palmiers brûlés », a déclaré Bahadur. « Si la plante est infectée, c'est une condamnation à mort. »

Invoquez le vôtre Bureau de vulgarisation du comté Si vous pensez que votre arbre est infecté par le bruxisme.

Kimberly Miller est une journaliste chevronnée du Palm Beach Post, qui fait partie du réseau USA Today en Floride. Il couvre l'immobilier et la manière dont la croissance affecte l'environnement du sud de la Floride. participation à Saleté Pour obtenir un rapport immobilier hebdomadaire. Si vous avez des conseils sur l'actualité, envoyez-les à kmiller@pbpost.com. Aidez à soutenir notre journalisme local, abonnez-vous dès aujourd’hui.