mai 29, 2022

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Le rêve des Sénateurs d’Ottawa de jouer dans la nouvelle esplanade du centre-ville est revenu à la vie

Trois reporters de longue date d’Ottawa étaient assis près d’Eugene Melnick dans la salle du conseil bondée de la CCN, et nous aurions pu lui tapoter l’épaule.

Et lorsqu’il entend l’annonce de la victoire, « Nomination de Lebreton !… », le patron du Sénat semble visiblement médusé. Il a marmonné quelque chose comme « Je suis étonné » avant de serrer la main de l’homme assis à côté de lui, alors président du Sénat Cyril Leader. Leder, l’un des fondateurs de la concession, a été l’un des architectes de la tentative des sénateurs de construire une nouvelle cour aux plaines LeBreton, un terrain de 21 hectares en plaine non aménagé près de la rivière des Outaouais, juste à l’ouest de la Colline du Parlement.

C’était en 2016, bien sûr avant la COVID, et les journalistes ont donc confortablement formé de grands groupes autour des présidents impliqués – Melnyk, son nouveau partenaire commercial, John Ruddy de Trinity Developments et le maire d’Ottawa Jim Watson.

Ils ont tous dit essentiellement la même chose – il y aurait beaucoup de travail à faire, y compris des négociations avec les peuples des Premières Nations (LeBreton est sur les terres traditionnelles des Algonquins) et l’élimination coûteuse des déchets toxiques à résoudre, mais les Sénateurs pourraient jouer dans une nouvelle arène dès le début. 2021 ou 2022. Le chantier n’était, bien sûr, qu’un aspect du projet polyvalent de plusieurs milliards de dollars.

Avance rapide de six ans, et le développement le plus étonnant de tous n’est pas que la place n’a pas été construite, mais tout le concept, qui s’est effondré dans une série de conflits et de procès, pourrait être relancé cette année, bientôt les sénateurs imaginent baptiser la belle nouveau bâtiment.

Comme l’a noté avec sarcasme la chroniqueuse de l’Ottawa Citizen Kelly Egan, il est normal que le circuit de la LNH soit abordé dans le concept de LeBreton juste avant Pâques, « lorsque les idées se tournent vers la résurrection des morts ».

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En fait, à l’ordre du jour de la réunion de la Commission de la capitale nationale de jeudi, il y a une mise à jour de 30 minutes sur le statut de développement de LeBreton, qui devrait inclure une mention d’un aréna potentiel de la LNH. Cela en soi est merveilleux. Le plan a été officiellement déclaré mort dans l’eau fin février 2019 – trois ans de planification, de discussion et de retard ont coûté à la CCN 2 millions de dollars en frais juridiques, salaires, avantages et honoraires.

Il est étonnant que CNC ne se soit pas lavé les mains de toute l’idée à ce stade.

Mais c’est le problème. NCC, célèbre dans ces régions pour s’être assis sur ses mains, a toujours voulu faire quelque chose « d’audacieux » et de cool avec ce terrain, plutôt qu’un développement fragmenté à plus petite échelle, avec des appartements, des espaces verts et des commerces.

La première chose qui a attiré la CCN à l’offre de RendezVous LeBreton, par opposition à la proposition du rival Devcore Canderel DLS Group, a été que les sénateurs ont offert un locataire essentiel pour le plan de l’aréna – les Sénateurs de la LNH. Il s’agissait d’un forfait – un locataire populaire composé de joueurs multimillionnaires dans un nouveau lieu étincelant, qui attirera à la fois les visiteurs de la région et les personnes qui vivent et travaillent ici, y compris le long de la ligne de TLR en cours de développement près de la rive sud de la rivière des Outaouais.

Ce montant n’a pas changé. La mort de Melnyk la semaine dernière ne fait qu’améliorer la perspective d’une nouvelle place au centre-ville en raison de la nouvelle gamme de possibilités concernant la propriété future et les partenariats commerciaux.

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Autant Melnick a été à juste titre loué pour avoir sauvé la franchise de la faillite en 2003 – à un très bon prix – autant il n’avait pas l’habitude de se lier d’amitié avec la communauté d’affaires d’Ottawa.

Sens et l’OSEG travaillent ensemble

Au cours de ses 19 années en tant que propriétaire, Melnick a mené des luttes publiques avec le maire, la ville d’Ottawa et avec l’Ottawa Sports and Recreational Group (OSEG, qui comprend John Ruddy, Roger Greenberg, William Shenkman et John Pogue comme partenaires – respectés Entreprises géantes d’Ottawa avec des racines locales profondes (OSEG exploite CFL Redblacks, OHL 67).

JUST IN: Une semaine après la mort de Melnyk, les sénateurs et l’OSEG se sont unis pour soumissionner pour accueillir le Championnat mondial de hockey 2023 de l’IIHF. C’est un tout nouveau monde, les amis. Le partenariat Sens-OSEG, qui a soumis la candidature à Hockey Canada mardi, était à la dernière seconde d’une proposition de candidature conjointe avec la ville de Québec, un lien qui s’est effondré lorsqu’un article a fuité dans La Presse au sujet de sénateurs prévoyant de jouer cinq saisons régulières matchs de la saison QC.

Ce n’est là qu’un exemple du déplacement puissant des terres à Ottawa.

Il reste à voir comment la monarchie prendra forme dans les semaines à venir, mais même avant la mort de Melnyk, les sénateurs auraient soumis une « déclaration d’intérêt » avant la date limite du 28 février concernant l’aménagement de deux terrains à LeBreton, l’un dont a été conçu pour placer l’événement principal, comme la NHL Arena.

Cette soumission sera certainement discutée jeudi, alors que la CCN entame le processus d’approvisionnement, soit en négociant avec une liste restreinte de soumissionnaires, soit avec une offre individuelle. La porte est certainement maintenant ouverte à l’OSEG, ou du moins à Ruddy, pour faire à nouveau partie de ce processus.

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Autant que d’autres soumissionnaires potentiels pourraient avoir de bonnes idées, nous le répétons, les Sénateurs ont un as dans le trou – une équipe de la LNH comme locataire.

Combinez cela avec ce que nous savons :

• Le sous-commissaire de la LNH, Gary Pittman, souhaite que les sénateurs s’épanouissent dans un emplacement plus central dans un nouvel édifice qui remplacera une installation de 26 ans à Kanata.

• Les sénateurs veulent être au centre-ville.

• Quelle que soit la forme que prendra votre nouvelle propriété, vous souhaiterez être au centre-ville.

Comme me l’a dit une source familière avec la situation, « Tout nouveau propriétaire veut l’équipe de LeBreton pour la santé et la valeur à long terme du club. »

Même si les filles de Melnick, Anna et Olivia, au début de la vingtaine, décident d’honorer la volonté de leur père en gardant l’équipe dans la famille, il y a de fortes chances qu’elles rencontrent un partenaire minoritaire important ; Quelque chose pour lequel leur père ne montrait aucun intérêt.

De nouvelles idées, de nouveaux capitaux et une nouvelle opportunité de créer de nouvelles relations de liaison entre le club de hockey, la LNH et la communauté élargie d’Ottawa-Gatineau ajoutent à de nombreuses possibilités pour que quelque chose de spécial se produise.

« J’ai hâte de construire ce stade, très rapidement », a déclaré Melnik en 2016.

Sa construction, « Fast » est sortie de la grange il y a quelques années.

Sa construction, cette période, est encore largement sur la table.