mai 28, 2024

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Le plan de captage du carbone fait face au scepticisme après l'annulation d'un projet de 2,4 milliards de dollars

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Capital Power, d'Edmonton, déclare qu'elle ne poursuit plus un projet de captage et de stockage du carbone de 2,4 milliards de dollars à la centrale électrique alimentée au gaz naturel de Genesee.Jimmy Jeong/La Presse Canadienne

Capital Power Corporation CPX-T a annulé les plans d'un des plus grands projets de captage du carbone au Canada, portant un coup dur aux efforts du pays visant à réduire les émissions des industries qui produisent ou utilisent massivement des combustibles fossiles.

La société de production d'électricité d'Edmonton a annoncé mercredi dans son rapport sur les résultats trimestriels qu'elle avait arrêté de poursuivre le projet de 2,4 milliards de dollars parce qu'il ne fonctionnait pas financièrement. Il avait précédemment déclaré que la proposition permettrait de capter chaque année jusqu'à 3 millions de tonnes d'émissions provenant des unités de gaz naturel de la centrale électrique de Genesee, en Alberta.

«Grâce à notre développement du projet, nous avons veillé à ce que CCS [carbon capture and storage] « Il s'agit d'une technologie techniquement viable », a déclaré Capital Power dans son communiqué. « Cependant, pour le moment, le projet n'est pas économiquement viable. »

La décision est liée, au moins en partie, aux tensions persistantes entre l’industrie et le gouvernement fédéral sur la mesure dans laquelle les fonds publics devraient être utilisés pour garantir les revenus de cette forme de décarbonation. Cela soulève des questions sur l’avenir des investissements dans le captage du carbone envisagés par d’autres gros émetteurs.

Cette incertitude a des implications importantes sur la capacité du Canada à atteindre ses objectifs nationaux en matière de changements climatiques, y compris zéro émission nette de gaz à effet de serre d'ici 2050. L'industrie et Ottawa ont placé leurs espoirs d'atteindre ces objectifs, sans éliminer complètement les secteurs des combustibles fossiles, sur la capacité d'utiliser la technologie. pour capter le carbone là où il pénètre dans l’atmosphère, puis l’enfouir sous terre ou l’utiliser dans d’autres processus industriels.

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Bien que Capital Power ait refusé une demande d'entrevue mercredi, le vice-président principal Jason Comandante a déclaré plus tôt cette année au Globe and Mail que l'entreprise envisageait d'arrêter le projet parce qu'elle était déçue du rythme des négociations avec le Fonds de croissance du Canada. Le CGF est la nouvelle agence fédérale chargée d’introduire des instruments d’assurance des revenus largement connus sous le nom de Contrats Carbone pour Différences (CCfD).

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Ottawa s'est déjà engagé à fournir un soutien financier important aux projets de captage du carbone, couvrant jusqu'à 50 pour cent des coûts en capital grâce à un nouveau crédit d'impôt à l'investissement, malgré la frustration de l'industrie face à la lenteur de la transformation de la mesure en loi. Le gouvernement de l'Alberta s'est engagé à fournir des subventions couvrant 12 % supplémentaires de l'investissement initial.

Mais Capital Power et d’autres partisans du captage du carbone ont fait valoir que des garanties financières supplémentaires sont requises de la part du gouvernement, car les installations de captage et de stockage du carbone entraîneraient des coûts opérationnels élevés et manqueraient autrement d’une source de revenus fiable.

Même si ces revenus pourraient provenir de l'obtention de crédits puis de leur vente dans le cadre du système de tarification du carbone industriel du Canada, l'industrie a évoqué l'incertitude quant à la formation d'un marché solide pour l'échange de crédits – et quant à la capacité du système de tarification à survivre aux changements de gouvernement – ​​comme obstacles. à l'investissement.

Les obligations CCfD visent à répondre à cette préoccupation en créant effectivement un prix plancher pour la valeur des crédits, le gouvernement supportant le risque si les crédits ne se négocient pas à ce montant.

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Le premier accord de ce type – un accord de crédit carbone entre CGF et Entropy Inc, une filiale de capture de carbone d'Advantage Energy Ltd – a été conclu. AAV-T – en décembre dernier, pour soutenir un plus petit projet en Alberta.

Mais cet accord fixait un prix par tonne relativement bas, à 86,50 dollars. C'est bien en dessous du prix garanti que d'autres entreprises recherchaient pour leurs plans de captage du carbone, selon trois sources proches des négociations du CGF. Le Globe n'a pas identifié les sources car elles n'étaient pas autorisées à parler publiquement des pourparlers.

Des facteurs autres que la situation difficile évidente du CCfD ont peut-être joué un rôle dans la décision de Capital Power que son projet n'était pas financièrement viable.

Il s'agit notamment de fluctuations supplémentaires des revenus liées à la restructuration du marché de l'électricité de l'Alberta entreprise par le gouvernement provincial, ainsi que de l'impact de taux d'intérêt plus élevés que lors de la conception initiale du projet en 2021. La direction de l'entreprise a également changé depuis lors, avec Avik Dey remplacera Brian Vasjo au poste de PDG en 2023.

Même si Capital Power s’est retiré de la table, on sait que d’autres gros émetteurs sont toujours en négociations actives avec le Fonds de croissance. Cela inclut Heidelberg Materials HDELY, une entreprise allemande qui espère construire à Edmonton la première cimenterie au monde avec captage du carbone à grande échelle.

Cependant, les partisans du captage du carbone ont saisi l'information de mercredi comme la preuve que les gouvernements ne parviennent pas à donner aux émetteurs suffisamment confiance dans la rentabilité des projets.

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« Ces projets peuvent encore réussir », a déclaré Michael Bernstein, directeur exécutif de la Clean Prosperity Foundation, qui a dirigé la campagne publique en faveur des projets CCfD. « Mais l'environnement politique n'est pas encore là où il devrait être, y compris pour les CFD, pour fournir un signal fort aux émetteurs quant à la solidité de leurs arguments financiers à l'avenir. »

Bernstein a suggéré que l'envoi de ce signal impliquerait de conclure rapidement des accords avec d'autres sociétés, après le retrait de Capital Power, mais il a également continué à appeler à un programme CCfD plus large. Jusqu'à présent, Ottawa a indiqué que le Fonds de croissance pourrait investir jusqu'à 7 milliards de dollars dans de telles transactions, ce qui pourrait ne pas suffire à répondre à la demande, et a suscité des spéculations selon lesquelles l'agence insisterait sur des accords difficiles pour rester dans les limites de ses moyens.

Le budget fédéral du mois dernier a laissé entendre qu'il répondrait à cette préoccupation, notant notamment que le gouvernement «évaluait les options permettant d'améliorer la capacité du Fonds canadien de croissance à offrir des CFD».

Cependant, à ce jour, le Fonds de croissance a engagé moins d’un milliard de dollars, dans le cadre du seul accord avec Entropy.

Alors que certains groupes environnementaux ont exprimé leur consternation face à la perte d'un autre accord potentiellement plus important sur le captage du carbone, d'autres l'ont cité comme une preuve que cette technologie n'est pas un moyen pratique de lutter contre la pollution et que les gouvernements devraient se concentrer sur le remplacement des combustibles fossiles plutôt que sur la réduction de leur consommation. émissions.

« Le captage du carbone est inutile, inefficace et coûteux », a déclaré Environnement Canada dans un communiqué. « La manière la plus efficace de lutter contre les émissions de dioxyde de carbone est de les empêcher de se produire. »