mai 29, 2024

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, sur l'avenir des Jets de Winnipeg : « Je pense que c'est un marché fort »

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, sur l'avenir des Jets de Winnipeg : « Je pense que c'est un marché fort »

WINNIPEG — Ce n'est pas la présence de Gary Bettman à Winnipeg qui inquiète les partisans des Jets. C'est son but.

Le commissaire de la LNH se rend sur la plupart des marchés au cours d'une saison typique. Il s'est adressé aux médias à Winnipeg la saison dernière, ouvrant son discours en disant qu'il n'avait aucune urgence à gérer ni aucune nouvelle à annoncer.

La visite de cette saison s'est accompagnée d'une perception de risques plus élevés, mais Bettman a clairement exprimé son soutien à True North en tant que groupe de propriété et à Winnipeg en tant que marché de la LNH.

«Je pense qu'il y a eu beaucoup de spéculations sur la raison pour laquelle je suis ici aujourd'hui», a déclaré Pittman à Winnipeg mardi. « C'est là que le hockey est important. Je pense qu'il s'agit d'un marché fort dans la LNH. Je pense que les propriétaires ont pris des engagements extraordinaires envers les Jets, envers cet aréna, envers le centre-ville, y compris des centaines de millions de dollars. Je ne sais pas pourquoi. les gens spéculent que la LNH ne sera pas là d'une manière ou d'une autre.

Le président des Jets, Mark Chipman, a révélé L'athlète La semaine dernière, les ventes d'abonnements à Winnipeg ont chuté de 27 pour cent sur trois ans, passant d'environ 13 000 à un peu moins de 9 500 billets.

«Je ne serais pas honnête avec vous si je ne disais pas: 'Nous devons revenir à 13 000'», a déclaré Chipman la semaine dernière. « La situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement ne fonctionnera pas à long terme. Ce n'est pas le cas. »

Bettman a déclaré en 2011 que les Jets devaient remplir leur bâtiment à chaque match pour que la LNH puisse fonctionner à Winnipeg. Mardi, il a nuancé cette déclaration en ce qui concerne la diminution du passif des abonnements.

« Je sais que Mark Chipman et David Thompson ne sont pas seulement intéressés à rester dans la LNH. Ils veulent prospérer », a déclaré Bettman. « Cela sera résolu. Je ne considère pas cela comme une crise mais je pense que, comme pour toute équipe sur n'importe quel marché, il doit y avoir une coopération entre la communauté, les fans et le club et je pense qu'un jour, ce sera là.

Pittman s'est exprimé avec le même optimisme lors de sa visite à Winnipeg la saison dernière. Les Jets ont joué à 93,6 % de leur capacité en 2022-2023, selon Hockey Reference, mais ce chiffre est tombé à 87,3 % jusqu'à présent cette saison.

S'adressant aux journalistes mardi, Bettman a minimisé les inquiétudes selon lesquelles la franchise serait confrontée à un déménagement imminent si la base d'abonnements n'était pas augmentée bientôt.

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« Il est clair que la fréquentation doit s'améliorer », a ajouté Pittman. « J’ai confiance en l’organisation et, plus important encore, j’ai confiance en cette communauté. »

Chipman a pris les choses en main récemment, appelant les anciens détenteurs d'abonnements à avoir une meilleure idée des raisons pour lesquelles ils renonçaient à leur place. Il a même fait des visites à domicile : Chipman a été rejoint par les joueurs vedettes Josh Morrissey et Mark Scheifele pour une dernière visite au domicile d'un ancien détenteur d'abonnement de saison. Cela fait partie d'une stratégie globale visant à améliorer le service à la clientèle et les ventes chez True North, ce qui, a admis Chipman, n'était pas très bon lorsque l'équipe a vendu tout son inventaire d'abonnements de saison en quelques minutes, puis a vendu son immeuble pendant la majeure partie de huit années consécutives. saisons.

« Pendant 10 ans, nous n'étions pas une organisation commerciale ; « Nous étions une organisation de services, et je ne suis pas sûr que nous soyons une si bonne organisation de services, pour être honnête avec vous », a déclaré Chipman. L'athlète.

Chipman s'est montré tout aussi contrit lors de son discours devant les partisans rassemblés au Centre Canada Vie avant le match de mardi. S'exprimant aux côtés de Bateman et du sous-commissaire Bill Daly, Chipman s'est excusé pour les échecs passés du service client, notamment en ce qui concerne le manque de flexibilité avec les forfaits d'abonnement. Le service client a été cité par certains anciens abonnés comme raison de leur départ.

Plus tôt dans la journée, Morrissey a exprimé son enthousiasme à l'idée de rendre visite aux fans des Jets avec Chipman et Scheifele.

« Cela ne pourrait pas être plus canadien que cela, à mon avis. Une patinoire extérieure sur trois cours avant avec des arbres au milieu de la glace », a déclaré Morrissey. « Je pense que c'est ce que j'ai toujours apprécié chez l'organisation des Jets. , et M. Chipman, c'est leur engagement envers la ville de Winnipeg et leur amour pour Winnipeg.

« Je pense que c'est juste un autre exemple de sa tentative d'amener les joueurs à interagir avec de grands fans et à faire partie de cette communauté. »

L'investissement de True North dans les Jets est important et continu : Winnipeg a acquis l'ancien capitaine Blake Wheeler cette intersaison, avant de signer l'acquisition commerciale Gabriel Vilardi en juillet et les stars de longue date Scheifele et Connor Hellebuyck pour des extensions AAV équivalentes sur sept ans et 8,5 millions de dollars en octobre. Winnipeg a signé à nouveau Nino Niederreiter pour un contrat de deux ans peu de temps après, et plus tôt ce mois-ci, il a acquis Sean Monahan de Montréal pour poursuivre sa course aux séries éliminatoires. True North a également dévoilé 13 millions de dollars en rénovations au Canadian Life Centre en septembre.

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Voici d'autres notes et citations de la disponibilité de Bettman mardi avec les médias de Winnipeg.

À propos de la pandémie et pourquoi les avions ont du mal à remplir l’arène

Pittman a passé en revue une longue liste de raisons pour lesquelles Winnipeg pourrait avoir des difficultés, concluant sa lettre en disant que peu importe la façon dont les Jets sont arrivés ici – il croit en True North pour les guider vers l'avant.

« Certaines personnes disent que les gens ne voulaient pas venir au centre-ville la nuit. Certaines personnes disent que l'équipe aurait dû faire mieux, même si elle était très bonne. Certaines personnes disent que le voyage avec abonnement n'était pas bon au début. Certaines personnes disent « C'était la pandémie. Tous nos clubs ont fait face à la pandémie. Elle a peut-être affecté certains marchés plus que d'autres, mais encore une fois, nous en sommes là. Nous nous concentrons sur le fait que nous croyons en ce marché et que les propriétaires y croient. sur ce marché. »

Pour soutenir les entreprises de Winnipeg

L'un des thèmes majeurs des négociations de Winnipeg était le manque relatif de soutien des entreprises par rapport aux autres marchés. Les Jets vendent 15 pour cent de leurs abonnements à des entreprises.

Pittman et Daly ont rencontré des hommes d'affaires locaux dans le cadre de leur voyage à Winnipeg. On a demandé à Bettman s'il avait besoin de voir une certaine limite sur les responsabilités des entreprises en matière d'abonnements de saison.

« Ce n'est pas ce que je veux voir. Ce que vous voulez faire, c'est avoir une franchise qui bénéficie d'un fort soutien de la part de tous les endroits d'où vient ce soutien, que ce soit le milieu des affaires qui achète les billets, que ce soit le milieu des affaires qui fait de la publicité et de la promotion et être actif autour du club », a déclaré Pittman. « À cet égard, je pense que le club a bénéficié d'un soutien très fort. »

Bettman a également admis que si True North avait pu remonter à 2011, lorsqu'elle a vendu ses premiers forfaits d'abonnements de saison, il aurait peut-être été sage de réserver « quatre ou cinq mille billets » aux personnes morales.

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« Ils ne l'ont pas fait, mais c'est de l'histoire ancienne », a déclaré Pittman. « Nous sommes là où nous sommes donc nous allons de l'avant. »

Sur l’échéancier d’une bonne santé

Pittman a déclaré que ni lui ni True North n'émettaient d'ultimatums ni de délais. Au lieu de cela, l’accent est mis sur la garantie que la base de fans est « au maximum engagée ».

« Nous n’agissons pas sous l’épée de Damoclès ou au fil de l’épée », a déclaré Pittman. « Cela fait partie de l'évolution de ce que vivent parfois les franchises. Je me souviens d'un certain nombre d'autres franchises canadiennes, par exemple, certaines d'entre elles sont de petits marchés, d'autres sont des bases d'abonnements obsolètes. Et elles ont dû reconstruire avec des fans plus jeunes. Cela arrive. Soyons clairs sur quelque chose : je pense qu'il s'agit d'un marché fort dans la LNH. Il s'adaptera. « 

Les avions comme franchise typique

Bettman a exprimé sa perplexité face au niveau d'anxiété des fans face à la perspective d'un transfert. Il a souligné les « centaines de millions » de dollars que True North a investis dans l'équipe, l'aréna et le centre-ville.

« C'est pourquoi quiconque suggère que le programme d'actionnariat ne se concentre pas sur Winnipeg est ridicule. »

Daly a développé ses éloges à l'égard de Bateman.

« Ce que je dirais, c'est que cette équipe est largement considérée dans la ligue comme une franchise modèle », a déclaré Daly. « Une bonne gestion de haut en bas, mettre une équipe de hockey compétitive sur la glace, dépenser au maximum. Mais ils investissent aussi, comme l'a dit Gary, dans la communauté et dans toutes leurs initiatives et investissements philanthropiques dans la ville. 32 d’entre eux. »

Winnipeg reçoit un partage des revenus

Bettman a confirmé que les Jets reçoivent et continueront de recevoir des paiements conformément au système de partage des revenus de la LNH. Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des pressions au sein du Conseil des gouverneurs de la ligue sur Winnipeg pour améliorer ses revenus liés au hockey (HRR), Bettman a été sans équivoque.

« Si votre question suggère d'une manière ou d'une autre que le conseil d'administration suscite des inquiétudes à propos de cette franchise, la réponse est absolument rien. »

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(Gary BettmanImage : Bruce Bennett/Getty Images)