mai 18, 2024

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Le roi des dinosaures n’était pas un génie !  Les scientifiques jettent de l’eau froide sur la théorie selon laquelle le T.Rex était aussi intelligent qu’un singe

Le roi des dinosaures n’était pas un génie ! Les scientifiques jettent de l’eau froide sur la théorie selon laquelle le T.Rex était aussi intelligent qu’un singe

  • L'étude a indiqué que ces redoutables espèces de dinosaures possédaient l'intelligence des primates.
  • Les experts disent que les résultats ne sont pas fiables et que le T. rex était aussi intelligent que les reptiles d'aujourd'hui

Avec sa capacité impitoyable à traquer ses proies, on ne peut nier que le T. rex était une bête intelligente.

Une nouvelle étude montre que les célèbres dinosaures, disparus il y a 66 millions d’années, ne pouvaient rivaliser avec les primates modernes en termes d’intelligence.

L'année dernière, des chercheurs ont mis de l'eau froide sur l'affirmation d'un neuroscientifique selon laquelle le T.Rex avait des capacités cognitives « semblables à celles d'un babouin » et était capable de résoudre des problèmes.

Cette affirmation controversée, qui a immédiatement suscité le scepticisme de la communauté scientifique, a maintenant été réfutée.

Au lieu de cela, la puissance cérébrale du T. rex était plus similaire à celle des reptiles modernes, tels que les crocodiles et les lézards, selon les chercheurs.

Une nouvelle étude indique que le T. rex est l'un des animaux les plus célèbres de notre planète, mais il n'était pas aussi intelligent que les primates d'aujourd'hui. Comme les autres dinosaures, le Tyrannosaurus rex (T. rex, photo) était bipède, ce qui signifie qu'il marchait sur deux pattes.

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Un expert a calculé la masse cérébrale estimée du T. Rex à l'aide de crânes fossilisés

La nouvelle étude a été menée par une équipe internationale de paléontologues, d'éthologues et de neurologues, comprenant des experts de l'Université de Bristol et de l'Université de Southampton.

Le Dr Darren Naish, paléontologue à l'Université de Southampton, a déclaré : « La possibilité que le T. rex puisse être aussi intelligent qu'un babouin est à la fois fascinante et terrifiante, avec le potentiel de réinventer notre vision du passé. »

« Mais notre étude montre à quel point toutes les données dont nous disposons contredisent cette idée.

« Ils ressemblaient à des crocodiles géants et intelligents, ce qui est tout à fait remarquable. »

L'étude de l'année dernière, menée par la neuroscientifique brésilienne Susana Herculano-Hozel, a analysé les crânes de T. rex et étudié le cerveau des descendants de dinosaures, y compris les oiseaux modernes.

Elle a estimé que le T. rex possédait un nombre exceptionnellement élevé de neurones dans son cerveau – 3,2 milliards, soit plus que les 2,8 milliards trouvés chez les babouins.

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Également connues sous le nom de cellules nerveuses, les cellules nerveuses sont des cellules électriquement excitables qui transmettent des signaux dans tout le corps d'un animal.

Tout, depuis manger, marcher et penser, est facilité par les neurones qui envoient des signaux électriques et chimiques entre différentes zones du cerveau et du corps.

Le nombre de neurones est généralement lié à la taille du cerveau, donc un squelette de T. Rex avec une grande cavité cérébrale aurait un cerveau plus grand et donc un plus grand nombre de neurones.

Photographie d'un squelette de T. rex au musée Senckenberg de Francfort, en Allemagne. Tyrannosaurus rex vivait à la fin du Crétacé (il y a environ 66 millions d'années) et se trouvait exclusivement dans l'ouest de l'Amérique du Nord.

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33 000 livres, c'est 70 % de plus qu'on ne le pensait auparavant

Des études suggèrent également que plus un animal possède de neurones, plus il est intelligent, ce qui a conduit un neuroscientifique à suggérer que le T. Rex était capable de résoudre des problèmes, de créer des outils à utiliser et même d'adopter des comportements culturels.

En excité tweeter, publié : 'T. Rex avait un nombre de neurones semblable à celui d'un babouin dans son cerveau, ce qui signifie qu'il avait ce qu'il fallait pour construire des outils, résoudre des problèmes et vivre jusqu'à 40 ans, suffisamment pour construire une culture !

« La réalité était en fait plus effrayante que les films ! »

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont examiné de plus près les techniques utilisées pour prédire la taille du cerveau et le nombre de neurones dans le cerveau des dinosaures.

Ils ont constaté que les hypothèses précédentes sur la taille du cerveau des dinosaures – et sur le nombre de neurones contenus dans leur cerveau – n’étaient pas fiables.

Au lieu de 3 milliards de neurones, ils affirment que ce nombre était au maximum de 1,7 milliard, mais il est probablement bien inférieur à ce chiffre.

La relation entre le cerveau et la masse corporelle chez les vertébrés terrestres. L'équipe affirme que les dinosaures comme le Tyrannosaure avaient un rapport taille du cerveau/taille corporelle similaire à celui trouvé chez les reptiles vivants.

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Les chercheurs ont utilisé des tomodensitogrammes de fossiles de dinosaures et de spécimens modernes pour créer un modèle informatique 3D de la mâchoire du dinosaure.

« Nos propres calculs indiquent que le cerveau antérieur du T. rex contient un maximum de 1,7 milliard de neurones », a déclaré à MailOnline l'auteur de l'étude, le Dr Kai Caspar de l'Université Heinrich-Heine en Allemagne.

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« Mais nous considérons que des chiffres compris entre 250 et 350 millions de neurones sont plus probables. »

Le Dr Kaspar a déclaré qu'il y avait « un grand nombre de problèmes » avec l'étude de 2023.

« Plus important encore, cela suppose que le cerveau de dinosaures tels que le T. Rex remplissait toute la cavité du crâne cérébral », a-t-il déclaré à MailOnline.

Bien que cela s’applique aux oiseaux et aux mammifères, cela ne s’applique pas aux reptiles, dont le cerveau ne remplit qu’environ 30 à 50 pour cent de la cavité crânienne.

« L'article de 2023 a également pris des estimations de la masse cérébrale et corporelle des dinosaures provenant de différentes sources et sont incompatibles en partie, ce qui entraîne un ensemble de données très incohérent. »

Les chercheurs remettent également en question l’idée selon laquelle plus un animal possède de neurones dans son cerveau, plus il est intelligent.

Le Dr Kaspar a déclaré à MailOnline: « Bien que cela puisse paraître intuitif, les résultats des études comportementales montrent que le nombre de neurones est souvent de mauvais indicateurs de la performance des espèces. »

Les images comparent la taille du corps et du cerveau d'animaux disparus, dont le tyrannosaure, et d'espèces modernes.
Ici, Tyrannosaurus Tyrannosaurus attaque un troupeau de dinosaures herbivores modernes Triceratops horridus

« Par exemple, il a été démontré que les pigeons fonctionnent au même niveau que les singes en ce qui concerne la mémoire à court terme ou les quantités discriminantes, même si le cerveau des pigeons ne contient qu'une petite fraction du nombre de neurones du cerveau des singes. »

L'expert a ajouté que les scientifiques ont encore du mal à comprendre ce qui conduit à un comportement que « nous pourrions décrire comme de l'intelligence ».

Mais le Dr Kaspar affirme que les reptiles ne sont « certainement pas aussi stupides qu’on le pense généralement ».

« Leurs comportements peuvent être très complexes et les données expérimentales dont nous disposons indiquent de nombreuses similitudes cognitives entre eux et les mammifères et les oiseaux », a-t-il déclaré.

« Ainsi, même s'il n'y a aucune raison de supposer que le tyrannosaure avait des habitudes semblables à celles d'un singe, il s'agissait certainement d'un animal au comportement sophistiqué. »

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Le T.Rex était capable de « résoudre des problèmes pertinents » – tels que maîtriser des proies défensives, réussir à courtiser des partenaires et trouver des sites de nidification appropriés.

Le Dr Caspar a ajouté : « Ce à quoi Herculano-Houzel faisait allusion, c’est qu’elle utilise des outils pour réaliser ces choses et que les connaissances acquises sont transmises d’une génération à l’autre. »

« Pour cela, nous n'avons tout simplement aucune preuve. »

MailOnline a contacté le Dr Herculano-Houzel pour commenter la nouvelle étude, publiée aujourd'hui dans Dossier anatomique.

Une étude affirme que le Tyrannosaurus rex était 70 % plus gros qu'on ne le pensait auparavant et aurait pu peser jusqu'à 33 000 livres.

Le tristement célèbre Tyrannosaure Rex – ou T. rex – aurait pesé jusqu'à 33 000 livres (15 000 kg) lorsqu'il parcourait la Terre.

C'est un peu plus que le poids de deux éléphants, ou d'un Bus à impériale de Londressoit 70 pour cent de plus qu’on ne le pensait auparavant.

Des chercheurs du Musée canadien de la nature à Ottawa ont construit un modèle qui prédit la taille maximale de la bête préhistorique.

À ce jour, seuls 32 spécimens adultes de T. rex ont été découverts sur une population estimée à 2,5 milliards de personnes.

Le plus grand est Scotty, qui pesait plus de 19 400 livres (8 800 kg) et mesurait plus de 42 pieds (13 m) de long lorsqu'il parcourait ce qui est aujourd'hui la partie ouest de l'Amérique du Nord il y a 68 à 66 millions d'années.

Cependant, les chercheurs affirment que les spécimens découverts pourraient ne pas être une représentation précise de l’espèce et que les individus non découverts pourraient être beaucoup plus gros.

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