décembre 9, 2022

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Après des années de construction régulière, le potentiel des Blue Jays doit maintenant être réalisé

TORONTO – Aux portes de la saison 2022 se trouve une avancée ultérieure pour les Blue Jays de Toronto, une dernière étape après des années d’amélioration continue vers une étape où cette opportunité soigneusement orchestrée doit être réalisée.

C’est une progression naturelle maintenant que Vladimir Guerrero Jr et Beau Pechet sont des stars de nos jours plutôt qu’un signe avant-coureur d’un espoir lointain, maintenant que des talents d’élite comme George Springer et Kevin Gusman sont des cibles réalisables pour un agent libre, et maintenant qu’un as comme Jose Le Pirée peut être arraché à un club de transition avec un marché plus petit et un mandat plus long.

Cette occasion manquée en 2017, le chaos de 2018 et la misère de perdre le 95e de 2019, étaient tous au service de la création du genre de piste sur laquelle les Blue Jays marchent vraiment.

Ironiquement, la pandémie a modifié leur cours et accéléré leur progression, la place d’après-saison dans la courte campagne 2020 a été une surprise plus tôt que prévu, et le court suivi d’un match en 2021 a été une douloureuse leçon sur la façon dont chaque petit détail est. questions.

Cependant, la mise en place pour 2022 et les trois prochaines années a toujours été le genre de destination du chef et PDG Mark Shapiro et du directeur général Ross Atkins lorsqu’ils ont commencé le processus. Collectivement, cette liste de jour d’ouverture est parmi les plus complètes de l’histoire de la franchise. Ils n’essaient pas de comprendre certaines choses et d’offrir des opportunités comme elles l’étaient il y a même un an – il s’agit de voir cette opportunité à travers.

Cela devrait être le cas, car même si les Blue Jays ont une piste, le temps presse rapidement sur les fenêtres de compétition, tout comme leurs voisins à l’autre bout de l’avenue Bremner, les Maple Leafs de Toronto de la LNH, peut témoigner. La pression pour profiter pleinement de ce poste talentueux augmente désormais chaque été, tandis que la progression naturelle du salaire des joueurs complique la constitution du roster.

Tout gérer est l’un des principaux défis auxquels sont confrontés les Blue Jays, qui ont transformé la flexibilité financière dont ils ont joui ces dernières années en pièces finales comme Springer, Gausman, Berrios, Hyun Jin Ryu, Matt Chapman et Yusei Kikuchi.

En conséquence, ils ont ouvert la saison 2022 avec des salaires d’un peu plus de 170 millions de dollars, un record du club, et sept joueurs gagnant 10 millions de dollars ou plus, dont trois au prix de 20 millions de dollars ou plus. L’année prochaine, ils ont environ 118 millions de dollars de garanties pour huit joueurs tandis qu’en 2024, 73 millions de dollars sont réservés pour quatre joueurs avec 65 millions de dollars pour trois joueurs en 2025.

Rien de tout cela n’a été attribué à Guerrero, qui est passé de 605 400 $ à 7,9 millions de dollars après le premier arbitrage, ou à Bichette, qui a rejeté l’offre de 747 100 $ des Blue Jays ce printemps et l’a plutôt renouvelée pour 723 550 $. an.

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Avec seulement deux agents libres suspendus – Ross Streibling et David Phelps – et seulement 5,5 millions de dollars de salaire garanti en raison de leur non-inscription, cela signifie que l’équipe des Blue Jays 2023, les accords de bar, ressembleront beaucoup au FC 2022 mais coûteront cher.

Ensuite, le point de décision se profile après la saison 2023, lorsque Rio, Chapman, Teoscar Hernandez, Lourdes Gurriel Jr. et Ramil Tapia sont tous éligibles pour l’agence libre. La rénovation du Rogers Centre devrait être achevée à temps pour 2024, créant de nouvelles sources de revenus qui contribuent en partie à accélérer les dépenses salariales, mais les décisions ultérieures seront limitées par les choix effectués maintenant.

« Si vous en arrivez au point d’être une équipe de calibre championnat, vous allez avoir une liste beaucoup plus lourde », a déclaré Shapiro lors d’une récente interview. « L’année prochaine, vraiment, est le plus grand défi à relever. Nous avons chargé certains contrats à l’avance (Springer, Kikuchi, Chapman). Nous nous sommes assurés qu’il est clair que les décisions que nous avons prises continuent de s’en tenir à la masse salariale. de taille similaire ou supérieure pour l’année prochaine. » Ensuite, nous avons la possibilité de recalibrer et de prendre une décision, pouvons-nous continuer à avancer ? Et à la fin, il y aura des considérations commerciales, non pas du propriétaire mais de notre entreprise, génèrent-ils des revenus ?

« Vous n’avez pas besoin de demander, vous pouvez simplement regarder les chiffres de fréquentation, regarder les notes, et cela vous donnera votre réponse », ajoute-t-il. « Si nous revenons aux niveaux où nous étions en 15 et 16, nous serions bien de conserver ou même d’augmenter notre masse salariale. Si nous ne le faisons pas, nous devrons probablement reconsidérer notre liste. »

Par exemple, les Blue Jays ont terminé troisièmes parmi les équipes MLS qui ont participé en 2015 avant de mener le ring en 2016 et 2017. Leurs revenus ont été touchés au cours des deux dernières années par la saison pandémique 2020 sans ventilateur et les nomades à trois. Campagne 2021. Ils commencent cette saison sans restriction de fréquentation au Rogers Center, cherchant à rétablir un lien plus fort entre les revenus et la masse salariale.

Lorsqu’on lui a demandé spécifiquement si les deux prochaines saisons auront un impact sur la direction de la fenêtre compétitive, Shapiro a déclaré: « Il s’agit plus de la développer plutôt que de la retirer ou de la couper. Pouvons-nous la développer au-delà de là où nous sommes maintenant, ce qui est le plus élevé de l’histoire de la franchise ?

Plus important encore, il y a la façon dont les Blue Jays construisent autour de Guerrero et Bichette pour 2024 et 2025 – les deux dernières saisons avant de se qualifier pour l’agence libre – et s’ils peuvent étendre l’un ou les deux de leurs piliers au-delà.

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Faites-le tôt Ce ne sera pas facile, en grande partie en raison des changements de marché causés par les prolongations de pré-arbitrage de Fernando Tates (340 millions de dollars, 14) et de Wander Franco (182 millions de dollars, 11) l’année dernière. Guerrero et Bichette peuvent à juste titre considérer la garantie de Tatis comme un motif pour offrir le facteur inversé de la roue libre, tandis que les Blue Jays ne sont pas confrontés aux mêmes contraintes qui ont poussé les Padres de San Diego et les Rays de Tampa Bay à avancer.

« Ce n’est pas comme si nous étions un petit marché où si nous approchons de la fin de la décennie et que nous ne pouvons pas la prolonger, nous devons paniquer et l’échanger contre des prospects », déclare Shapiro. « Nous examinerons la compétitivité de notre équipe, où nous sommes dans une fenêtre de discorde et nous chercherons à continuer à l’élargir et à voir si nous pouvons trouver le bon endroit pour partager les risques.

« Sinon, nous avons la chance d’être sur un marché assez grand avec un propriétaire avec suffisamment de ressources pour que nous puissions y aller année après année. Je comprends que les fans ou peut-être que quelqu’un pense extérieurement que vous devez étendre ces gars-là. Je me sentais que lorsque je travaillais à Cleveland, je ne ressens pas cela lorsque je travaille à Toronto.

Cette réponse reflète peut-être l’expérience hors saison des Blue Jays, lorsque Robbie Ray et Marcus Simin n’ont pas pu être signés à nouveau et, à la place, Atkins a été remplacé par Gusman, Chapman et Kikuchi. Essentiellement, le point à retenir est que même si les joueurs vedettes sont partis, le pouvoir d’achat est resté, ce qui a conduit à des opportunités de renouvellement.

Cela ne fonctionne pas toujours – entrer Kendrys Morales et Steve Pearce à la place d’Edwin Encarnacion lors de la saison 2016-2017 en tant que pièce A – mais les Blue Jays peuvent structurellement livrer et exécuter le type de contrats que Guerrero et Bichette sont susceptibles de commander gratuitement. agents. Le seul joueur à avoir garanti de l’argent en 2027 et au-delà est le Pirée, qui peut retirer les 24 millions de dollars qui lui sont dus cette année-là et en 2028.

« Nous avons plus d’un joueur d’élite sur notre liste qui reçoit des salaires très élevés en ce moment », a déclaré Shapiro. « Concentrez-vous sur la nécessité (de prolonger Guerrero et Bichette) – les deux joueurs sont sous contrôle pendant encore trois saisons (après 2022). C’est très long pendant cette période, il est sûr de dire que nous continuerons à explorer formellement et officieusement des ajouts avec eux. Si cela ne se produit pas, ce n’est pas le cas. « Nous sommes très confiants que notre marché nous donne la possibilité d’aller d’année en année et de le pousser d’année en année. Et s’ils obtiennent une agence libre, évidemment nous » Ce sera une équipe qui les poursuivra également en agence libre. »

Il y a un risque de perdre le joueur avec cette approche, bien sûr, tout comme il y a un risque de garantir des centaines de millions de dollars avant que cela ne soit nécessaire. Il y a aussi le risque de multiples négociations hostiles en arbitrage, précipitant la coloration de la relation entre joueur et club, ce qui pourrait rendre l’exploration d’autres opportunités plus attractive.

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C’était la décision de Bichet de rejeter l’offre du club et d’imposer un renouvellement une offre pour lui déplaire Avec la grille salariale du club avant arbitrage et indication d’intention A payer proportionnellement à sa valeur.

De même, Guerrero a généré un solide chiffre de jugement de 7,9 millions de dollars pour la première année, d’autant plus qu’il n’a eu qu’une seule saison d’élite pour un podium. Son numéro est particulièrement important à la fois pour le joueur et pour le club car en tant que joueur de Super 2, il sera arbitré quatre fois, au lieu de trois, et le nombre premier est la base sur laquelle il est doublé.

L’arbitrage peut, notoirement, être un terreau fertile pour les mauvais sentiments, et trop de négociations litigieuses peuvent créer du poids dans une relation, bien que Shapiro pense que les Blue Jays se sont protégés contre les possibilités.

« Nous avons été très déterminés à essayer de créer un environnement et une culture qui montrent continuellement que nous voulons payer plus les joueurs et nous voulons faire tout ce qui est humainement possible pour les mettre en position d’être aussi bons que possible », Shapiro Aux installations dans lesquelles ils se trouvent, nous essayons de les mettre en position de mieux réussir et d’obtenir plus d’argent. Nous le voulons.

« Donc, le contrat représente 2 % de notre temps avec eux, et 98 % de nos interactions ne sont pas contractuelles. Nous continuerons à nous concentrer sur les 98 % et non sur les 2 %. Et 2 % ne sont que la réalité commerciale sous-jacente. »

Ces réalités commerciales essentielles et d’autres prendront de plus en plus d’ampleur dans les années à venir, en s’appuyant sur les opportunités. Ce sont des moments amusants et la franchise a travaillé dur pour arriver à ce point prometteur, mais créer le potentiel pour les tournois est une chose, y parvenir et continuer à gagner en est une autre. Alors que la nouvelle saison commence, le Blue Jays Challenge passe définitivement du premier au dernier.