juillet 1, 2022

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Alta. Les propriétaires en ont assez de la flambée des prix des matières premières alors que les factures de services publics montent en flèche – News 24

Le secteur pétrolier et gazier de l’Alberta est inondé de liquidités et les livres de la province pourraient revenir à une panne cette année, mais les résidents de la province productrice d’énergie souffrent de la baisse des prix des produits de base sur leurs factures de services publics.

Les prix du marché du gaz naturel et de l’électricité ont atteint des niveaux presque records après plus de sept ans de prix bas, envoyant des chocs au portefeuille des propriétaires.

Beverly Heddock, une résidente de Calgary, dit qu’elle a perdu son calme naturel lorsqu’elle a ouvert sa facture de services publics de janvier cette semaine et qu’elle a vu 1 100 $.

« C’est scandaleux », a déclaré Hajduk, qui vit dans un bungalow de 1 100 pieds carrés, et dit que ses factures mensuelles d’électricité en hiver varient généralement entre 400 et 500 dollars.

« Ma première réaction a été : ai-je raté mon paiement le mois dernier ? » Et puis j’ai regardé et non, c’est tout pour un mois seulement. »

Jim Wachowitz, porte-parole de l’Alberta Consumer Alliance, a déclaré que l’expérience de Hedock n’était pas unique. Les propriétaires qui n’ont pas signé de contrat fixe pour le chauffage et l’électricité – choisissant plutôt de payer un taux variable qui fluctue avec les taux du marché – constatent une augmentation significative des coûts cet hiver.

« Nous entendons beaucoup d’inquiétudes de la part de personnes qui disent que leur facture de gaz a doublé ou triplé. Nous avons ce qui est essentiellement un choc des prix », a déclaré Wachwich.

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Il y a un certain nombre de facteurs derrière la hausse soudaine des prix, notamment le gel profond de janvier qui a fait grimper la demande et la consommation d’électricité et de gaz, a déclaré Joel MacDonald, fondateur du site de comparaison des prix de l’énergie basé à Edmonton EnergyRates.ca.

(Selon le fournisseur de services publics albertain ATCO Gas, les Albertains utilisent environ 2 à 3 gigajoules par mois de gaz naturel en été, mais environ 10 à 12 gigajoules par mois en hiver.)

La taxe fédérale sur le carbone rend les factures plus élevées qu’elles ne l’étaient auparavant, même si la plupart des gens prélèveront une déduction sur leur impôt sur le revenu pour compenser cette taxe.

Et en 2019, le gouvernement UCP de l’Alberta a abrogé un plafond législatif des prix conçu pour protéger les Albertains qui paient le tarif variable de détail réglementé contre la volatilité des prix de l’électricité.

Mais MacDonald a déclaré que le principal facteur derrière les factures stupéfiantes que les consommateurs reçoivent est un boom des matières premières. Le prix du gaz naturel en novembre 2021 était de 4,57 $ le gigajoule, en hausse de 77,1 % par rapport à novembre 2020.

« Nous sortons d’une période de creux historiques pour l’électricité et le gaz naturel, et nous entrons dans une période de sommets quasi historiques », a-t-il déclaré. « Le swing était sévère. »

Cette augmentation du coût du gaz naturel, entraînée par les forces du marché mondial et l’augmentation de l’activité économique à la suite de la pandémie de COVID-19, coïncide avec des progrès rapides et spectaculaires en Alberta pour éliminer progressivement l’électricité au charbon bon marché. La conversion des centrales au charbon en installations au gaz naturel plus propres exerce une pression accrue sur les factures d’électricité.

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En fait, MacDonald a noté qu’il y a cinq ans, plus de 60 % des frais sur la facture moyenne des services publics en Alberta étaient liés au transport, à la distribution et à d’autres frais non liés au coût du gaz lui-même, comme le service à la clientèle.

Cela a changé cet hiver, a-t-il dit, car le coût du gaz représente désormais la majorité de la facture moyenne des Albertains. La douleur qui en résulte est l’autre côté d’un boom des matières premières qui donne aux sociétés énergétiques de l’Alberta une raison de se réjouir, ce qui pourrait voir le gouvernement de la province retrouver un excédent cet exercice en raison de la hausse des revenus pétroliers et gaziers après sept années de déficit.

« Le système de réseau électrique de l’Alberta est relativement unique », a déclaré MacDonald. « Notre économie est fortement intégrée au secteur du pétrole et du gaz, donc à mesure que les prix du pétrole augmentent, la demande globale pour le réseau augmente. C’est une arme à double tranchant, car la demande globale pour le réseau fera grimper les prix des services publics. »

Jeudi, le ministre adjoint du Gaz naturel et de l’Électricité de l’Alberta, Del Nally, a déclaré qu’il comprenait la pression financière que les prix élevés des services publics peuvent exercer sur les Albertains.

« Il est important de noter que les prix de l’électricité sont basés sur les conditions du marché – c’est-à-dire l’offre et la demande – qui échappent au contrôle du gouvernement », a déclaré Nali dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

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Le fournisseur de services publics Direct Energy, l’un des plus grands détaillants de gaz naturel et d’électricité de l’Alberta, a déclaré que les clients sont libres de passer à un contrat à taux fixe à tout moment sans frais, et que des modalités de paiement flexibles et d’autres options de facturation telles que la facturation égale sont également disponibles.

« Nous avons rencontré des parties prenantes de l’industrie et travaillons avec le gouvernement pour identifier des solutions qui soutiennent les clients », a déclaré la porte-parole de Direct Energy, Estefania Joy, dans un e-mail.