mai 29, 2024

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Accord Îles Salomon-Chine, salon des câbles |  nouvelles

Accord Îles Salomon-Chine, salon des câbles | nouvelles

Taipei, Taiwan – La Nouvelle-Zélande a exhorté les territoires français du Pacifique à réagir à l'annonce selon laquelle un accord de défense controversé entre la Chine et les Îles Salomon a suscité l'inquiétude dans les capitales occidentales, révèlent des documents récemment publiés.

Quelques jours après la fuite en ligne d’un projet de version de mars 2022 de l’accord de défense, des représentants de la Nouvelle-Zélande, de l’Australie et de la France se sont rencontrés pour discuter des implications pour la région, selon des câbles diplomatiques obtenus par Al Jazeera.

Même si la nature précise des discussions reste floue en raison des expurgations des documents, les câbles indiquent que Wellington espère que les autorités de Polynésie française et de Nouvelle-Calédonie prendront position sur le traité sino-salomon.

Les ambassadeurs de Nouvelle-Zélande à Nouméa, la capitale de la Nouvelle-Calédonie, ont indiqué dans des rapports adressés à Wellington que ni la Polynésie française ni la Nouvelle-Calédonie n'étaient « susceptibles de prendre une position générale » sur le traité.

Après une réunion le 30 mars avec le haut-commissaire de Nouvelle-Calédonie, Patrice Fauré, les responsables néo-zélandais ont annoncé avoir envoyé une « recommandation » non précisée à leur représentant français, affirmant que « la première réponse était venue des dirigeants du Pacifique, [Pacific Islands Forum]».

« Nous avons suggéré que cela aiderait Faure… », ont déclaré les diplomates néo-zélandais, en référence à l'action proposée, dont les détails ont été expurgés dans les documents.

« Fare s'est engagé à le faire et s'est entretenu avec son associé le haut-commissaire Sorain à Papeete dans le même objectif », ont indiqué les diplomates, faisant référence au haut-commissaire de Polynésie française Dominique Sorain.

Les responsables néo-zélandais ont tenu au total trois réunions avec des responsables des territoires français d'outre-mer entre le 29 et le 30 mars, selon les documents, notamment des entretiens avec le président de la Polynésie française, Edouard Fritsch, et le chef du Département de la coopération régionale et des relations extérieures, François Bihu. Nouvelle Calédonie.

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Alison Carrington, alors consule générale d'Australie en Nouvelle-Calédonie, a rejoint des diplomates kiwis lors de réunions avec Faure et Bihu, selon les documents.

NC
[New Zealand Ministry of Foreign Affairs and Trade]

« Le Forum des îles du Pacifique est le principal organe régional permettant aux dirigeants du Pacifique de discuter, de parvenir à un consensus et d'agir sur les défis communs. Les membres du Forum des îles du Pacifique ont la capacité collective – et un engagement fort – de se soutenir mutuellement pour répondre aux enjeux de sécurité plus larges de la région. aspirations, telles qu'énoncées dans les déclarations de Piketawa et Poe », a déclaré un porte-parole du ministère néo-zélandais des Affaires étrangères et du Commerce dans un communiqué publié après la publication.

« Par exemple, la Nouvelle-Zélande entretient un partenariat de sécurité de longue date avec les Îles Salomon, comme en témoigne tout récemment le rôle de la Nouvelle-Zélande (avec l'Australie et les Fidji) au sein de la Force d'assistance internationale des Îles Salomon (SIAF) et le soutien en matière de sécurité que nous avons fourni à ces îles. les Îles Salomon. » Accueillir les Jeux du Pacifique à la fin de l’année dernière.

Interrogé sur les commentaires sur la réticence de la Nouvelle-Calédonie et de la Polynésie française à commenter publiquement l'accord de défense entre la Chine et les Îles Salomon, le porte-parole a déclaré qu'il n'appartenait « pas à la Nouvelle-Zélande de commenter les perspectives d'autres pays ».

« Toutefois, les questions de sûreté et de sécurité relèvent des compétences de l'Etat français », a-t-il précisé.

Le ministère australien des Affaires étrangères et les ambassadeurs de France en Nouvelle-Calédonie et en Polynésie française n'ont pas répondu aux demandes de commentaires d'Al Jazeera.

La nouvelle d’un pacte de défense entre les Îles Salomon et la Chine en 2022 a suscité l’inquiétude aux États-Unis, en Australie et en Nouvelle-Zélande, qui considèrent depuis longtemps les nations insulaires du Pacifique comme leur arrière-cour géopolitique.

Les responsables occidentaux ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la Chine pourrait profiter de l'accord dans les Îles Salomon, situées à environ 2 000 km (1 242 miles) de l'Australie et à 3 000 km (1 864 miles) des principales bases militaires américaines à Pékin. et Honiara ont refusé.

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Jacinda Ardern, alors Première ministre néo-zélandaise, a qualifié l'accord de « draconien » et a averti qu'il conduirait à la « militarisation » du Pacifique, faisant écho aux avertissements similaires des États-Unis et de l'Australie.

La France a été relativement discrète dans sa réponse au traité malgré le fait que plus d'un demi-million de citoyens français et 2 800 militaires étaient répartis dans le Pacifique.

Tandis que la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française élisent des assemblées législatives pour traiter des questions intérieures, Paris s'occupe de la protection et de la défense des territoires.

À environ 1 400 km (870 mi) au sud des îles Salomon se trouve la Nouvelle-Calédonie, une base militaire française.

Anna Bowles, maître de conférences au Centre d'études de défense et de sécurité de l'Université Massey, a déclaré que les câbles diplomatiques suggéraient que Wellington souhaitait envoyer « un message clair à Paris selon lequel toute réponse doit être menée par le Pacifique ».

Bowles a déclaré que ni la France ni ses territoires d’outre-mer n’étaient très actifs au sein du Forum des îles du Pacifique (PIF), même si le président français Emmanuel Macron a fait de l’Asie-Pacifique un élément central de sa stratégie de politique étrangère en 2018.

La France n'est pas membre du forum, mais y participe indirectement à travers ses territoires d'outre-mer.

Macron
Le président français Emmanuel Macron a cherché à accroître l'influence de son pays dans le Pacifique [Ludovic Marin/EPA-EFE]

Les efforts de Macron pour travailler plus étroitement avec les membres de l’alliance de renseignement Five Eyes, qui comprend l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et les États-Unis, ont été un succès dans la région depuis l’échec de l’accord sur les sous-marins avec Canberra en 2021. Bien que les relations se soient améliorées depuis lors, l’alliance de défense AUKUS entre l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis a été créée.

En décembre, la France a accueilli à Nouméa la réunion des ministres de la Défense du Pacifique Sud, à laquelle ont participé l'Australie, le Chili, Fidji, la Nouvelle-Zélande, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Tonga, avec le Japon, le Royaume-Uni et les États-Unis comme observateurs.

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La tentative de la France d'étendre son influence dans le Pacifique a été alimentée par les mouvements indépendantistes en Nouvelle-Calédonie et en Polynésie française, et Paris craint une influence chinoise croissante.

Macron a mis en garde l'année dernière contre un « nouvel impérialisme » dans le Pacifique dans des propos censés viser la Chine, bien qu'il n'ait pas nommé Pékin.

Cléo Pascal, chercheur principal non-résident à la Fondation pour la défense des démocraties, a déclaré que les câbles diplomatiques montraient que la Nouvelle-Zélande tentait de contourner la bureaucratie française.

« S'ils prenaient la France au sérieux… j'aurais pensé qu'ils iraient à l'ambassade de France à Wellington. Cela semble très maladroit avec une pleine compréhension des complexités des relations de la France avec la Chine », a déclaré Pascal à Al Jazeera.

Pascal a déclaré qu'il était difficile d'évaluer les intentions de la Nouvelle-Zélande, car Wellington s'efforçait à l'époque d'améliorer ses relations avec Pékin, tandis que le Forum des îles du Pacifique n'avait que peu de mot à dire sur les questions impliquant les Îles Salomon et la Chine.

« Franchement, je ne sais pas ce qu'ils font. Le PIF n'a jamais été près de faire une telle déclaration, le seul leader régional à avoir fait une déclaration à ce sujet. [President] « David Panuelo, des États fédérés de Micronésie, n'a pas reçu de soutien ouvert de la part de toute la région », a-t-il déclaré.

« La Nouvelle-Zélande a tenté de normaliser ses relations avec la Chine et a mobilisé le PIF. Cela était incompatible avec ce qui était publiquement connu sur la position de la Nouvelle-Zélande et celle du PIF à l'époque.