juin 22, 2024

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Un « fossile vivant » rare découvert des décennies après sa prétendue extinction

Un « fossile vivant » rare découvert des décennies après sa prétendue extinction

Les rares mammifères pondeurs ont « les épines d’un hérisson, le museau d’un fourmilier et les pattes d’une taupe ».

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Une expédition dans les montagnes des Cyclopes en Indonésie a conduit à la toute première preuve photographique de l’existence d’un mammifère nommé d’après Sir David Attenborough, que l’on croyait depuis longtemps éteint.

Appelé échidné à long bec d’Attenborough, ce rare mammifère pondeur a « les épines d’un hérisson, le museau d’un fourmilier et les pattes d’une taupe ». Biologiste d’Oxford James Comptonqui a dirigé l’expédition de quatre semaines.

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Ces mammifères partagent un nom avec un personnage grec mythique qui est à la fois humain et serpent, et appartiennent aux monotrèmes, une branche pondeuse unique qui a divergé des autres mammifères il y a environ 200 millions d’années.

le Instantané vidéoenregistrée par les caméras de surveillance, est la première preuve de la présence de mammifères A 62 ans.

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Les Monts des Géants, situés dans la partie indonésienne de l’île de Nouvelle-Guinée, sont le seul endroit où cette créature ait jamais été observée.

L’échidné n’a pas été la seule découverte faite par les chercheurs lors de l’expédition qui s’est déroulée en juin et juillet. Ils ont collecté des milliers d’échantillons d’invertébrés en plus de près d’une centaine de grenouilles et de reptiles, et les ont identifiés. Deux espèces de grenouilles jusqu’alors inconnues et plusieurs nouvelles espèces d’insectes.

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Les chercheurs ont également découvert un nouveau genre de crevette terrestre. Les crevettes ont été repérées dans les arbres et sur le sol forestier, sont légèrement plus grosses qu’un grain de riz et ont la capacité de sauter plusieurs mètres dans les airs.

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« C’est une créature très étrange », a déclaré Leonidas Romanos Davranoglou, entomologiste principal de la mission. Le New York Times.

Kempton dit qu’il s’efforce de comprendre comment la région s’est formée et comment elle a affecté la biodiversité moderne.

L’équipe a collecté plus de 75 kilogrammes d’échantillons de roche pour aider à cartographier l’histoire géologique ancienne de la montagne et travaille aux côtés des universités papoues et du gouvernement indonésien pour démontrer la nécessité d’une protection accrue des montagnes des Cyclopes.

« Avec 83 pour cent des forêts anciennes de Nouvelle-Guinée indonésienne restant intactes, nous sommes à un moment critique pour assurer la préservation de l’île la plus riche en biodiversité du monde », a déclaré Kempton, ajoutant qu’il envisage de mener de futures recherches dans toute la Nouvelle-Guinée. Guinée.

L’exploration des Monts des Géants est extrêmement difficile en raison des précipitations presque constantes, du paysage accidenté et escarpé et de la présence de serpents venimeux ainsi que de sangsues qui vivent dans les arbres. Davranoglu a déclaré au Times qu’il s’était cassé la main en descendant la montagne, tandis qu’un autre chercheur tombait dans une fosse couverte de mousse qui révélait un système de grottes jusqu’alors inconnu.

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Dans la grotte, les scientifiques ont découvert d’autres espèces jusqu’alors inconnues, notamment des araignées aveugles, des cafards et un grand scorpion fouet. Ils ont également repéré un miel de Meyer lors de l’expédition, un oiseau qui n’avait pas été vu depuis 2008.

L’équipe a travaillé aux côtés des résidents locaux, des guides et des étudiants, qui ont aidé les scientifiques à naviguer dans la zone et à trouver les meilleurs emplacements pour placer plus de 80 pièges photographiques. L’équipe a l’intention de nommer la nouvelle espèce pour les étudiants et collaborateurs locaux.

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Des images de l’échidné à long bec d’Attenborough ont été découvertes sur la dernière carte mémoire examinée par les chercheurs.

« Il y avait un énorme sentiment d’euphorie et de soulagement après avoir passé si longtemps sur le terrain sans recevoir de récompense jusqu’au dernier jour », a déclaré Kempton. Reuters. « J’ai crié à mes collègues qui étaient encore en vie… et j’ai dit : ‘Nous l’avons trouvée, nous l’avons trouvée.’

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