juin 18, 2024

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SpaceX se rapproche de son prochain vol d’essai Starship alors que Starbase continue de se développer

SpaceX se rapproche de son prochain vol d’essai Starship alors que Starbase continue de se développer

WASHINGTON — Alors que SpaceX se prépare pour son prochain vol d’essai de Starship, la société agrandit également ses installations au Texas pour construire et lancer ces véhicules.

SpaceX a terminé un exercice d’essai le 20 mai pour le véhicule, qui effectuera son quatrième vol d’essai intégré, remplissant le véhicule de propulseur et suivant un compte à rebours d’entraînement. Cette répétition était l’une des dernières étapes avant que SpaceX ne tente un lancement.

« Vol du Starship 4 dans environ deux semaines », a déclaré Elon Musk, PDG de SpaceX. C’est sorti sur les réseaux sociaux Après l’essai. « L’objectif principal est d’obtenir un retour de chaleur maximal. » L’étage supérieur du vaisseau spatial, ou vaisseau, s’est brisé lors de sa rentrée lors du vol d’essai précédent, le 14 mars.

SpaceX aura également besoin d’une licence de lancement mise à jour de la Federal Aviation Administration. À 39 ansoui Lors du Symposium spatial d’avril, Kelvin Coleman, administrateur associé de la FAA pour le transport spatial commercial, a déclaré qu’il était possible de finaliser la modification de la licence en mai, mais il n’a pas confirmé qu’elle serait prête d’ici la fin du mois.

Un autre responsable de SpaceX a récemment déclaré qu’elle s’attend à ce que Starship soit prêt à être lancé une fois que la FAA aura délivré la licence mise à jour. « Nous travaillons toujours sur l’obtention d’une licence avec la FAA », a déclaré Kathy Lueders, directrice générale de Starbase et ancienne administratrice associée de la NASA en charge des programmes de vols spatiaux habités. Lors de l’événement du 14 mai à Harlingen, TexasDire qu’ils « passaient par des croisements de T et des points de i de dernière minute ».

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« Nous espérons obtenir la licence d’ici fin mai, début juin », a-t-elle déclaré. « Le premier jour où nous obtiendrons cette licence, nous volerons. »

Une grande partie de la présentation à un groupe économique local s’est concentrée sur le développement par l’entreprise de Starbase elle-même, où SpaceX produit des vaisseaux spatiaux et des propulseurs super lourds. Plus de 3 000 personnes, dont des employés et des sous-traitants de SpaceX, travaillent quotidiennement sur le site, situé au bout d’une autoroute à deux voies, près de l’endroit où le fleuve Rio Grande rencontre le golfe du Mexique, a déclaré Lueders.

« Nous avons investi des milliards dans ce domaine pour équiper les installations », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas facile de construire au bout de l’autoroute 4. » Une diapositive de sa présentation indique que SpaceX a investi plus de 3 milliards de dollars dans l’infrastructure de Starbase depuis la construction symbolique de l’installation en 2014 et dépense actuellement 1,1 milliard de dollars par an à Starbase et dans d’autres installations situées au Texas. Elle a indiqué qu’une mise à jour du rapport d’impact économique 2021 sur les activités de l’entreprise devrait être prête dans les prochaines semaines.

La priorité est de construire une grande installation de production, baptisée Starfactory, qui couvrira 1 million de pieds carrés et remplacera les tentes utilisées pour fabriquer les composants des engins spatiaux. « Il y a un an, Elon a dit : ‘Vous savez, nous devons nous débarrasser de ces tentes et maintenant ce sera un site permanent' », se souvient-elle. « Donc, nous allons construire une usine GigaStarship plus tard. » a déclaré que l’entreprise prévoyait d’achever cette usine d’ici la fin de l’année.

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SpaceX construit un immeuble de bureaux pour consolider le personnel technique de Starbase, ainsi qu’un deuxième gratte-ciel, a-t-elle déclaré. La société construit également une deuxième rampe de lancement orbitale pour Starship à proximité de l’actuelle.

Outre l’infrastructure au Texas, SpaceX travaille sur un complexe de lancement de Starship au complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center en Floride. La Federal Aviation Administration a annoncé le 10 mai qu’elle avait commencé à travailler sur une déclaration d’impact environnemental pour y remédier à la modernisation de l’infrastructure des vaisseaux spatiaux, tandis qu’un effort parallèle du ministère de l’Air examine d’éventuelles installations de lancement d’engins spatiaux sur deux sites de l’espace voisin de Cap Canaveral. Gare.

Musk a suggéré lors d’un événement en 2022 que Starbase deviendrait un « site de R&D avancé » pour le travail sur Starship, la Floride accueillant des lancements opérationnels, mais Lueders a déclaré qu’il y aurait des opportunités pour le Texas et la Floride de soutenir les missions Starship.

« Nous avons besoin de deux zones de lancement pour pouvoir respecter notre manifeste », a-t-elle déclaré, en particulier pour le lancement d’engins spatiaux pour le programme Human Landing System de la NASA. « Un atterrissage nécessitera le lancement de 15 porte-avions, et cela doit être fait dans un certain laps de temps. » Cette estimation de 15 lancements de transporteurs est plus grande que ce que d’autres responsables de l’entreprise ont déclaré précédemment, y compris une estimation de « 10 » lancements fournie en janvier.

« Ce sera notre zone de base, mais nous aurons également besoin de la base de Floride pour pouvoir effectuer le nombre et l’ordre des tâches », a-t-elle conclu.

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Elle a déclaré qu’elle travaillait également sur d’autres aspects de Starbase et son impact sur la communauté, de la qualité de vie des employés à l’amélioration de la circulation sur la seule route menant au site. « C’est maintenant une phase critique pour nous », a-t-elle déclaré, avec des discussions en cours avec des responsables locaux et étatiques sur des sujets tels que l’heure des feux de circulation sur la route menant à Starbase et l’encouragement au développement d’hôtels et de restaurants dans l’est de Brownsville. La partie la plus proche de Starbase.

Il s’agissait également de discussions sur les améliorations ultérieures de l’infrastructure de Starbase, a-t-elle déclaré, « afin que nous ayons un endroit où nous pouvons faire des affaires à long terme à la fin de l’Interstate 4 ».