juin 24, 2024

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Survivre à la rentrée est l’objectif principal du quatrième vol d’essai du vaisseau spatial de SpaceX

Survivre à la rentrée est l’objectif principal du quatrième vol d’essai du vaisseau spatial de SpaceX

Agrandir / La quatrième fusée à grande échelle Starship de SpaceX subit lundi un test de ravitaillement.

Après trois vols d’essai, SpaceX a prouvé que la fusée la plus puissante du monde pouvait atteindre l’espace. Désormais, les ingénieurs doivent prouver que le vaisseau spatial de nouvelle génération de l’entreprise peut rentrer chez lui.

Ce sera l’objectif principal du quatrième vol d’essai du vaisseau spatial, qui pourrait avoir lieu début juin, selon Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX.

« Vol du Starship 4 dans environ deux semaines. » Publié le X, sa plateforme de médias sociaux, après une répétition du compte à rebours de Starship lundi sur le site de lancement de Starship dans le sud du Texas. « L’objectif principal est d’obtenir un retour de chaleur maximal. »

Presque prêt à voler

Avec un compte à rebours d’entraînement lundi, SpaceX a terminé l’un des derniers tests majeurs de sa prochaine fusée Starship avant qu’elle ne soit prête à voler. L’équipe de lancement de SpaceX a chargé plus de 10 millions de livres de méthane ultra-froid et d’oxygène liquide dans l’étage supérieur du booster Super Heavy et dans l’étage supérieur du Starship.

La fusée de 400 pieds (121 m) était entièrement positionnée sur la rampe de lancement pour une répétition du compte à rebours, qui s’est terminée, comme prévu, avant que les 33 moteurs Raptor de la fusée ne s’enflamment. SpaceX a ensuite vidé le propulseur cryogénique de la fusée, et les équipes au sol ont retiré mardi l’étage supérieur du vaisseau spatial du booster pour poursuivre les travaux sur le bouclier thermique du navire. Quelques jours avant le lancement, SpaceX installera le mécanisme d’autodestruction de la fusée, qui servira à détruire le véhicule s’il dévie de sa trajectoire et menace des zones peuplées.

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Il s’agit des dernières missions majeures de l’équipe dans les installations Starbase de SpaceX avant que le Starship ne soit prêt à décoller pour son quatrième vol d’essai. SpaceX attend également l’autorisation de lancement commercial de la Federal Aviation Administration, qui supervise l’examen interne par SpaceX du précédent vol d’essai du Starship en mars.

La Federal Aviation Administration a qualifié le résultat de ce vol d’accident, car le vaisseau spatial a perdu le contrôle et s’est désintégré lors de sa rentrée avant de pouvoir effectuer un atterrissage ciblé dans l’océan Indien. Pour SpaceX, le vol de mars a été un énorme succès. C’était la première fois qu’un vol d’essai de Starship atteignait une vitesse proche de l’orbite, avec une combustion complète des 39 moteurs Raptor dans les premier et deuxième étages de la fusée.

Après les premier et deuxième vols d’essai du vaisseau spatial l’année dernière, la FAA a refusé l’autorisation de lancement pour le prochain vol jusqu’à ce que les régulateurs puissent examiner tous les résultats de l’enquête de SpaceX sur ce qui n’allait pas avec la mission précédente. La FAA est chargée de veiller à ce que les lancements spatiaux commerciaux ne mettent pas le public en danger.

Trente-trois moteurs destinés à propulser la fusée Super Heavy et la fusée Starship ont été lancés dans le ciel pour son deuxième vol d'essai en novembre 2023.
Agrandir / Trente-trois moteurs destinés à propulser la fusée Super Heavy et la fusée Starship ont été lancés dans le ciel pour son deuxième vol d’essai en novembre 2023.

Stephen Clark/Ars Technica

La semaine dernière, un porte-parole de la FAA a déclaré que SpaceX avait demandé aux régulateurs d’approuver le lancement du prochain vaisseau spatial avant de conclure officiellement une enquête sur l’accident survenu lors du vol d’essai en mars. Au lieu de cela, SpaceX a demandé à la Federal Aviation Administration d’approuver le prochain lancement après avoir déterminé que les événements du vol précédent ne mettaient pas le public en danger. Cela peut accélérer le processus d’octroi de licence.

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« Si la FAA convient qu’il n’y a pas de problème de sécurité publique dans l’accident, l’opérateur peut reprendre son vol pendant que l’enquête sur l’accident reste ouverte, à condition que toutes les autres exigences en matière de licence soient remplies », a déclaré le porte-parole de la FAA.

SpaceX teste déjà le matériel de plusieurs fusées dont le lancement est prévu plus tard cette année, permettant à l’entreprise d’accélérer ses lancements de Starship. La société construit également une deuxième rampe de lancement au Texas et prévoit deux sites de lancement de Starship en Floride pour prendre en charge une cadence de lancement plus rapide.

Mais SpaceX doit accomplir beaucoup de choses avec la conception du Starship avant qu’il ne soit opérationnel.