mai 28, 2024

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Sheldon Keefe des Leafs exprime sa confiance dans l’avenir alors que la direction lui permet de tourner dans le vent

Sheldon Keefe des Leafs exprime sa confiance dans l’avenir alors que la direction lui permet de tourner dans le vent

TORONTO – Si c’était la dernière fois que Sheldon Keefe se tenait derrière le micro en tant qu’entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto, il est reparti la tête haute.

Dans ce qui était censé être une situation inconfortable, alors qu’il s’adressait aux journalistes lors de la séance de nettoyage des casiers de lundi sans aucune garantie officielle qu’il reviendrait sur le banc la saison prochaine, Keefe a assumé la responsabilité d’une défaite de sept matchs au premier tour contre Boston. Les Bruins et la confiance attendue en ses capacités garantiront que cela ne se reproduise pas l’année prochaine.

« Je crois beaucoup en moi », a-t-il ajouté. « J’adore entraîner les Maple Leafs de Toronto. Maintenant plus que jamais, je crois en moi et en notre équipe et je vais gagner et notre équipe gagnera.

Reste à savoir s’il aura cette opportunité le Une question brûlante restait en suspens pendant cette fenêtre avant que nous entendions la direction de l’équipe. Cela devait initialement se produire jeudi, mais l’équipe a annoncé lundi soir que la disponibilité avait été reportée à vendredi, en compagnie du directeur général Brad Treliving, du président de l’équipe Brendan Shanahan et du président et chef de la direction de Maple Leaf Sports & Entertainment Keith Pelley. Présence.

Il s’agit d’un changement marqué par rapport à la façon dont les Leafs ont géré leurs tâches médiatiques de fin de saison dans le passé et ne fera qu’alimenter les spéculations selon lesquelles l’avenir de Keefe est toujours à gagner.

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Bien qu’il reste sous contrat jusqu’en 2025-26, après avoir signé une prolongation de deux ans en août dernier et n’a pas encore officiellement commencé, Keefe ne pourra peut-être pas éviter la ligne de mire. L’échanger est le changement majeur le plus simple que l’organisation puisse apporter cette intersaison étant donné que ses cinq joueurs les mieux payés ont des contrats qui incluent des clauses de non-mouvement.

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Cela s’inscrit également dans une tendance qui a vu 17 des coéquipiers de Keefe licenciés par des équipes de la LNH au cours des 13 derniers mois seulement.

En raison de ce roulement de personnel sans précédent, un certain nombre d’entraîneurs vétérans sont actuellement disponibles pour la signature, notamment Craig Berube, Todd McLellan et Gerard Gallant.

Même si Keefe affiche un pourcentage de points en saison régulière qui bat chacun de ces gars – son .665 est le plus élevé de tous les entraîneurs de l’histoire de la LNH avec au moins 300 matchs d’expérience – ils ont tous un curriculum vitae qui inclut plus de succès en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. .

C’est essentiellement ce sur quoi la direction des Leafs doit travailler avant de prendre sa décision d’entraîneur pour l’année prochaine : dans quelle mesure Keefe porte-t-il la responsabilité ultime de l’incapacité de son groupe à transformer une solide saison régulière en une longue série de séries éliminatoires ?

Cela a été un thème récurrent lors de ses cinq voyages en séries éliminatoires, dont quatre se sont soldés par des défaites au premier tour. Les Leafs ont marqué plus de deux buts lors d’un seul de leurs 14 derniers matchs éliminatoires, malgré une liste de talents offensifs d’élite. Lors de cette dernière défaite contre les Bruins, ils ont inscrit en moyenne 1,71 but par match, le pire de la ligue, tout en marquant 1 sur 21 en avantage numérique.

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« Au début de la série, nous n’avons eu aucun problème », a déclaré Keefe. « Nous générions beaucoup (d’occasions). Nous menions la ligue pour les tirs intérieurs et les rebonds et nous recevions beaucoup de rondelles lors des premiers matchs de la série. Cela s’est tari plus tard, mais nous jouions beaucoup mieux défensivement et n’avait pas nécessairement besoin de beaucoup d’attaques pour gagner des matchs.

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« Je pense que le niveau de patience dont nous avons fait preuve lors de ces matchs est finalement ce qu’il faut pour remporter les séries éliminatoires. »

En fait, Cave pense qu’ils n’ont pas réussi à atteindre un objectif : déplacer toute la conversation autour de leur groupe. S’ils avaient trouvé un moyen de gagner en prolongation lors du septième match au lieu de permettre à David Pastrnak de terminer leur saison avec un set qui a surpris les défenseurs de Toronto, ils auraient entamé une séquence de 2-1 avec trois victoires consécutives et « puis au Au rythme du récit », a déclaré Keefe, « les changements qui se sont produits dans l’équipe des Leafs sont découverts. » « Comment jouer des matchs serrés et gagner des matchs difficiles. »

« Venez par derrière. Montrez le combat. Toutes ces choses qui vous enthousiasment. Je suis sorti du sixième match en me sentant aussi bien avec les Maple Leafs de Toronto que dans cette situation. C’est à cause de la façon dont nous jouions et de la façon dont nous étions venir ensemble. »

C’est le deuxième printemps consécutif où son avenir reste en suspens.

Keefe a traversé un processus épuisant après que Treliving a remplacé son ancien patron, Kyle Dubas, qui comprenait 17 heures de réunions sur trois jours en juin dernier. Il devait essentiellement convaincre le directeur général qu’il n’avait aucune relation antérieure avec lui et qu’il était toujours la bonne personne pour ce rôle.

« Cela a été fait parce que je pense que nous avons un très bon entraîneur ici », a déclaré Treliving après que Keefe ait obtenu une prolongation de deux ans l’été dernier. « Son bilan en saison régulière l’a prouvé. Ce qu’il a fait au cours de sa jeune carrière ici le place en très bonne compagnie en termes d’entraîneurs passés et présents.

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« Plus vous suivez ce processus avec Sheldon, plus il est logique de faire quelque chose, d’en prendre soin et de le laisser derrière nous. »

Keefe est le cinquième entraîneur le plus ancien de la LNH et les trois premiers ont remporté la Coupe Stanley avec leurs équipes actuelles : Jon Cooper du Lightning de Tampa Bay, Mike Sullivan des Penguins de Pittsburgh et Jared Bednar de l’Avalanche du Colorado.

Rod Brind’Amour est quatrième et a mené les Hurricanes de la Caroline à au moins une victoire en séries éliminatoires au cours des six années où il les a entraînés. Ils sont toujours en vie et affronteront les Rangers de New York au deuxième tour.

Keefe n’a qu’une seule victoire consécutive au cours de son séjour avec les Leafs, mais il pense que l’équipe s’en est mieux sortie dans l’ensemble lors de la défaite au premier tour de cette année contre Boston que lors de la victoire de six matchs de l’an dernier contre Tampa Bay, dont trois. victoires en prolongation. .

« J’ai particulièrement aimé le courage dont nous avons fait preuve dans cette série lors des cinquième et sixième matchs », a déclaré Keefe. « Vous nous avez donné l’opportunité de participer au match 7. Mais évidemment, ce n’est pas suffisant et c’est ce que j’emporte avec moi. »

Il attend donc de voir s’il sera l’homme à la recherche de solutions l’année prochaine.

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