mai 27, 2024

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Selon le rapport de responsabilisation, l’énorme fusée lunaire SLS de la NASA est inabordable

Selon le rapport de responsabilisation, l’énorme fusée lunaire SLS de la NASA est inabordable

Greg Newton/AFP/AFP via Getty Images

Une fusée du système de lancement spatial de la NASA, ou SLS, se trouve sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride le 3 novembre 2022, avant le lancement de la mission Artemis I, une mission d’essai sans pilote réussie achevée l’année dernière.

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De hauts responsables de la NASA affirment que le système de lancement spatial de l’agence – l’énorme fusée conçue pour propulser l’ambitieux programme Artemis visant à établir une base lunaire – n’est « pas durable », selon un rapport publié jeudi par le Government Accountability Office des États-Unis.

Le rapport, qui détaille les dépenses du programme SLS, présente un argument accrocheur Acceptation De hauts responsables de la NASA considèrent que la fusée n’est pas viable « aux niveaux de coûts actuels » et critiquent ce que le Government Accountability Office a décrit comme un manque de transparence concernant les coûts permanents du programme. Le rapport ne mentionne pas les noms – ni le nombre – des responsables de la NASA qui ont formulé de telles allégations.

Un porte-parole du siège de la NASA n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Cependant, le rapport du GAO note que la NASA « reconnaît la nécessité d’améliorer l’accessibilité financière ».

« Avec la contribution de la direction de la NASA, le programme SLS a élaboré une feuille de route décrivant les stratégies à court et à long terme qui, espère-t-il, permettront de réaliser des économies futures », indique le rapport.

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Ce plan comprend des efforts pour « stabiliser les horaires de vol », accroître l’efficacité, « encourager l’innovation » et « ajuster les stratégies d’acquisition pour réduire les risques de coûts », selon le GAO.

La fusée SLS est au cœur du programme Artemis de la NASA, le principal effort de l’agence visant à ramener les humains sur la surface lunaire plus tard cette décennie, qui comprend également plusieurs missions exploratoires et scientifiques visant à établir une colonie lunaire permanente.

Le premier lancement test du SLS, dans le cadre d’une mission appelée Artemis I, Il a décollé le 16 novembre Après des années de retard. La mission, bien que en retard sur le calendrier, a été considérée comme un succès retentissant, laissant la NASA se préparer à lancer la première mission d’essai en équipage autour de la Lune fin 2024. Elle devrait être suivie par la mission Artemis 3, la première tentative de retour d’astronautes américains sur Terre. la lune. Depuis le programme Apollo.

Mais le succès du programme Artemis 1 n’a pas mis la NASA à l’abri des critiques du programme.

Les organismes de surveillance du gouvernement, notamment le Government Accountability Office et l’Inspecteur général de la NASA, ont critiqué à plusieurs reprises le programme SLS de l’agence spatiale dans des rapports remontant à 2014, a expliqué le GAO dans ses documents les plus récents. Le Government Accountability Office est une branche d’enquête du gouvernement américain chargée de superviser les dépenses publiques.

Une grande partie des critiques adressées à ces organismes de surveillance se sont concentrées sur des problèmes de passation de marchés, tels que les dépassements de coûts avec les maîtres d’œuvre du programme SLS. Les régulateurs ont également signalé des problèmes de transparence, affirmant que la NASA n’avait pas fourni d’estimations complètes des coûts pour les lancements prévus d’Artemis ni fait suffisamment pour tenter de ventiler les dépenses courantes du programme.

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Le rapport du GAO indique également qu’il a suggéré à la NASA en 2014 que l’agence « élabore une base de coûts qui capture les coûts de production » pour les missions utilisant le SLS Block I – ou la première version de la fusée qui devrait ouvrir la voie à des véhicules plus gros. Des versions plus puissantes sont en développement. Mais même si la NASA a « partiellement accepté », l’agence « n’a pas encore mis en œuvre cette recommandation », indique le rapport du GAO.

L’agence spatiale « n’envisage pas de mesurer les coûts de production pour contrôler l’accessibilité financière de ses fusées les plus puissantes », indique le rapport.

En plus des près de 12 milliards de dollars déjà dépensés pour développer la fusée SLS, la NASA a demandé plus de 11 milliards de dollars dans sa dernière demande de budget pour financer le programme au cours des quatre prochaines années, selon le rapport.