mai 18, 2024

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Rencontrez du saumon aux dents hautement minéralisées

Rencontrez du saumon aux dents hautement minéralisées

En 1964, des paléontologues ont découvert le crâne d'un ancêtre du saumon géant dans une carrière près de la ville de Gateway, dans l'Oregon. Certains estiment que le saumon a atteint une longueur de neuf pieds, ce qui en fait le plus grand saumon connu – une famille de plus de 200 espèces de poissons qui comprend toutes les espèces de saumon, de truite et de taimen – à avoir jamais nagé sur terre. Les paléontologues qui ont découvert les fossiles ont découvert une énorme dent de chaque côté de la mâchoire du saumon. Ces dents étaient percées près du crâne mais n'y étaient pas attachées, de sorte que les paléontologues ont deviné que les défenses du saumon étaient courbées vers le bas, comme celles des tigres à dents de sabre du genre. SmilodonCe qui les a poussés à doubler les genres Smilodonichthys rastrosus (Il sera renommé plus tard Onchorinchus rastrosus). Ces reconstructions ont valu au poisson son surnom sévère, celui de saumon à dents de sabre, et le saumon s'est emmêlé les dents dans les reconstructions pendant des décennies.

En 1990, l’artiste Ray Trull se posait une question. « Je me demandais si la truite et le saumon existaient réellement à l'époque des dinosaures », a-t-il écrit dans un e-mail. Il a contacté des scientifiques de l'Université de Washington et leur a demandé si le saumon vivait au Crétacé. « Je me souviens que quelqu'un a dit : 'Non, mais avez-vous entendu parler du saumon préhistorique géant ?' », a déclaré Trull. Quand les scientifiques lui envoyèrent un article le décrivant Oh Rastrosus« Je suis devenu fou », a déclaré Trull. « C'était trop beau pour être vrai… ça ressemblait presque à une blague. » Le poisson est sa muse depuis qu'il a déménagé en Alaska près d'un ruisseau à saumons et a commencé à dessiner des saumons à dents de sabre, avant de se rendre à l'Université de l'Oregon à Eugene pour voir le style général. « Ils m'ont laissé le sortir sur le trottoir où j'ai dessiné sa taille à la craie », a-t-il déclaré.

Plus de deux décennies plus tard, Trull a peint une fresque représentant des saumons à dents de sabre au Musée d'histoire naturelle et culturelle de l'Université de l'Oregon, où le saumon montrait les dents aux côtés de tigres à dents de sabre. Deux mois plus tard, il apprend que les paléontologues viennent de découvrir deux nouveaux crânes de saumon, mieux conservés : cette fois, les dents du plus gros poisson y sont attachées. Mais ils ne pointaient pas vers le bas comme les crocs du chat du même nom, mais dépassaient plutôt vers l'extérieur comme les crocs d'un cochon ou d'un sanglier. com.. Un groupe de chercheurs, dont Troll, décrivent ces nouveaux fossiles et le visage actualisé du saumon dans un nouvel article Un plus.

Reconstitution par Ray Troll d'un saumon à dents de cochon.

Lorsque les chercheurs ont réalisé que le saumon à dents de sabre n'en avait plus, ils se sont regroupés pour trouver un nouveau nom à cette ancienne créature. Ils ont dressé une liste restreinte et discuté des options. « Est-ce que ce seront les crocs ? Est-ce que ce seront les cornes ? » a déclaré Keren Clayson, paléontologue et anatomiste au Philadelphia College of Osteopathic Medicine et auteur du nouvel article. Troll avait clairement un favori : le saumon à pleines dents. « Cela s'écoule beaucoup plus facilement que certaines des autres idées qui circulent et cela semble bien décrire les dents », a déclaré Trull. Clayson a déclaré que l'équipe avait accepté « d'honorer quelqu'un qui dessine le saumon avec tant de talent et de joie ».

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Les scientifiques connaissent l’existence de ces deux nouveaux spécimens depuis plusieurs années, mais un dangereux affleurement rocheux les a empêchés de les récolter. Mais en 2014, le surplomb s’était suffisamment érodé pour qu’ils puissent extraire les fossiles et les préparer pour le musée. Les deux poissons ont été pétrifiés au contact l’un de l’autre et les auteurs les ont soigneusement séparés en sections pour les tomodensitogrammes. Mais le nouveau visage du saumon était clairement visible avant son entrée dans la machine. « On dirait que ce poisson vous sourit, et il y a ces grandes dents tournées vers l'extérieur », a déclaré Clayson.

Mais les mâchoires des poissons ne sont pas aussi stables que celles des humains. Nos dents sont attachées aux os de notre mâchoire, que nous bougeons pour mâcher nos aliments. « Certains groupes de poissons peuvent en fait pousser leur bouche assez loin pour pouvoir attraper les proies qu'ils veulent », a déclaré Clayson. Les dents de ces poissons et leurs mâchoires sont faiblement attachées aux tissus, ce qui les rend beaucoup plus faciles à déloger ou à séparer pendant le processus de fossilisation. « Nous essayions de savoir si l'hypothèse était correcte ou non », a déclaré Clayson. « Étaient-ils censés être dans une position vers le bas ? Étions-nous en train de regarder quelque chose qui aurait pu être déformé lors de la fossilisation ? »

Vue en direct du crâne d'un saumon à dents, avec des pointes visibles de chaque côté
Vue en direct du saumon denté. | Clayson et al., 2024, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Les tomodensitogrammes ont permis à Clayson de disséquer numériquement les deux crânes et de discerner quelles parties du fossile étaient des os, des roches ou d'autres tissus. Une fois qu’elle a retiré la roche des scans et examiné chaque os individuellement, elle a pu voir différents morceaux de tissu pointant ou faisant saillie d’une certaine manière et comprendre leur relation avec l’os. Ce tissu, qui s'était érodé et avait disparu dans les fossiles de saumon découverts en 1964, prouvait que les dents géantes s'étaient fossilisées telles qu'elles apparaissaient dans la vie. Lorsque Clayson a vu l’anatomie interne grâce aux scanners, elle se souvient avoir pensé : « Oui, c’est comme ça que ça devrait être. »

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Les deux nouveaux fossiles de saumon ont été découverts en contact l'un avec l'autre à l'intérieur de la roche, ce qui, selon Clayson, signifie qu'ils ont été fossilisés en même temps. La présence de plusieurs fossiles de saumon dans la région suggère qu'ils ont tous été enterrés rapidement et pendant le processus de reproduction, a-t-elle déclaré. « Ce n'était probablement pas aussi dramatique que ce qui est arrivé aux habitants de Pompéi qui étaient tous couverts de cendres », a déclaré Clayson. « Mais c'est comme ça. »

Les caractéristiques des crânes et des dents des deux fossiles révèlent que les saumons étaient un mâle et une femelle, peut-être un couple sexuel. Lorsque les saumons modernes migrent de la mer vers les rivières et les ruisseaux pour frayer, leur crâne se déforme pour augmenter les chances de s'accoupler. Le saumon rouge mâle développe un dos convexe et un crochet dans sa mâchoire appelé kip, et ses mâchoires s'allongent en fait. « Ils me rappellent toujours un peu Gonzo des Muppets », a déclaré Clayson. Les saumons femelles creusent des nids dans le gravier appelés rouges, et lorsque le nid est terminé, les deux saumons nagent côte à côte pour pondre. « Ils tournent essentiellement les uns à côté des autres », a déclaré Clayson. « Ils laissent passer l'ovule et le sperme un à la fois, ils se mélangent et nichent ensuite dans ce nid. » Clayson pense que le couple se reproduisait au moment où ils se sont fossilisés. « Ils sont très proches les uns des autres », a-t-elle déclaré.

Un saumon rouge mâle, également connu sous le nom de saumon rouge (Oncorhynchus nerka), croise une femelle dans un ruisseau de l'Alaska pendant l'été.
Un saumon rouge en train d'accoupler nage au-dessus d'une femelle dans une rivière de l'Alaska.Thomas Klein/Design Images

Article de 2016 dans la revue Paléobios Il a été suggéré que les saumons à dents pourraient avoir subi des changements de développement similaires au cours de leur saison de reproduction, car les spécimens de saumon provenant de sédiments d'eau douce avaient les dents les plus grandes et le bout des dents le plus exposé, ce qui suggère que les saumons utilisaient leurs défenses pour défendre leurs territoires et construire des nids pour frai. Oh Rastrosus Ils n’utilisaient pas leurs dents épineuses pour se nourrir, car leurs fossiles révèlent des branchies en forme de tamis qui auraient permis aux poissons de se nourrir de plancton. Mais le nouveau document suppose que les saumons à dents utilisaient également leurs grandes dents comme armes pour attaquer ou se défendre contre d'autres poissons, en plus de construire des nids. De nombreux poissons modernes, comme le poisson-scie, ont des protubérances corporelles qui peuvent servir à plusieurs fins.

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Clayson et ses collègues ont été les premiers à signaler le « lifting » de ce fameux saumon à dents de sabre conférence en 2016, ce qui a entraîné quelques révisions dans les nombreuses incarnations modernes du poisson. Sculpteur Gary Stapp Scie à métaux Il a coupé les dents de sabre dans la statue de saumon de six pieds de haut et les a rattachées de chaque côté de la tête du saumon. Dans le même musée, la fresque murale du saumon du Troll reste inchangée. « C'est au personnel du musée d'en décider, mais je pense que l'idée est de laisser les choses telles quelles pour refléter l'évolution de la science à mesure que de nouvelles découvertes émergent », a déclaré Trull. « Cela reflète notre compréhension de l'époque. » Ainsi, le saumon à dents de sabre du Troll aura toujours des crocs et grognera vers le futur, une relique du passé tout comme sa muse poisson.