mai 25, 2024

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Qu’est-ce qui a conduit les Maple Leafs à perdre une autre saison ?  Au sein des erreurs administratives et des erreurs de calcul

Qu’est-ce qui a conduit les Maple Leafs à perdre une autre saison ? Au sein des erreurs administratives et des erreurs de calcul

Les Maple Leafs de Toronto ne voulaient pas que Kyle Dubas s’exprime lors de la journée de nettoyage des casiers du printemps dernier.

Ils voulaient d’abord régler sa situation contractuelle précaire. Mais Dubas a estimé qu’il était juste pour lui de se tenir aux côtés des joueurs et de l’entraîneur-chef Sheldon Keefe pour résoudre ce qui n’allait pas avec les Leafs – encore une fois – en séries éliminatoires.

La direction a adopté une approche différente cette année, qui s’écarte loin du précédent précédent : elle s’exprimera jeudi, trois jours après les joueurs et Keefe. (On ne savait pas exactement qui parlerait. Le directeur général Brad Treliving est une évidence. Le président de l’équipe, Brendan Shanahan, n’a pas beaucoup parlé. Il n’a parlé que sporadiquement tout au long de sa décennie à la tête.)

Ce qui laisse trois jours d’incertitude quant à la direction que les Leafs envisagent de prendre, y compris si Keefe reviendra la saison prochaine.

Ce que nous savons, c’est que les erreurs commises par les responsables pendant plus d’un an sont en partie à l’origine d’une autre saison perdue par les Leafs.


Il est peut-être préférable de commencer par la décision de ne pas prolonger le contrat de Dubas avant le début de la saison 2022-23.

Que vous pensiez ou non que Dubas a fait du bon travail en tant que directeur général des Leafs, ne pas prolonger son contrat pose le genre de situation que toute organisation bien gérée devrait chercher à éviter. C’était la nécessité de négocier un nouvel accord pour GM au début de l’intersaison.

Lorsque ces négociations ont mal tourné et que Shanahan a décidé de licencier brusquement Dubas, les Leafs se sont retrouvés sans directeur général quelques semaines avant le repêchage et le début de l’agence libre. Ce qui signifiait qu’ils devaient se dépêcher pour trouver quelqu’un de nouveau. Ce qui signifie que le nouveau venu, Treliving, qui a été embauché moins de deux semaines après le licenciement de Dubas, n’aura qu’une vision extérieure de l’équipe et de ses besoins à la veille de la période de constitution de l’effectif la plus importante de l’année.

qui apparaît dans les premières transactions de Treliving en tant que directeur général.

Sa première décision a été de signer avec David Kampf un contrat de quatre ans d’une valeur maximale de 2,4 millions de dollars, quelques jours avant le début de l’agence libre. Ses deuxième et troisième mouvements (moins un nouveau contrat pour Pontus Holmberg) : a signé Ryan Reaves pour un contrat de trois ans, avec un plafond de 1,35 million de dollars, et John Klingberg pour un contrat d’un an, avec un plafond de 4,15 millions de dollars. .

En fin de compte, près de 8 millions de dollars ont été dépensés pour trois joueurs qui n’ont presque rien contribué (et littéralement rien dans le cas de Klingberg) aux Leafs en séries éliminatoires.

De l’argent qui aurait pu être dépensé ailleurs – sur la ligne bleue, par exemple, ou au centre de la glace.

Reeves a été rayé lorsque la saison de l’équipe était en jeu lors des matchs 6 et 7. Les Leafs ont obtenu une fiche de 2-1 lorsqu’il était sur la glace avec un taux de buts attendus problématique de 32 pour cent. Sa sécheresse en séries éliminatoires tombe à 70 matchs. (Le plus récent a eu lieu le 28 mai 2018.) Reeves a changé la donne en saison régulière, mais la possibilité qu’il – à 37 ans – joue un rôle limité dans les séries éliminatoires était tout à fait inattendue.

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Kämpf coûtait cher pour un centre de quatrième ligne qui n’a rien apporté offensivement. Il a marqué le premier but des séries éliminatoires pour les Leafs et n’a rien fait offensivement par la suite. Ce qui n’était pas surprenant. Kämpf a connu quelques minutes efficaces dans la seconde moitié de la série avec Boston, enterré dans la zone défensive avec Connor Dewar.

Mais en fin de compte, atteindre zéro attaque parmi les six derniers s’est avéré coûteux dans une série qui a vu les Leafs marquer 12 buts. Kampf a été le seul joueur des deux derniers trios à marquer lors des sept matchs contre les Bruins. Dewar et Reeves ont été les seuls autres joueurs à marquer ne serait-ce qu’un point – chacun aidant sur le but de Kampf lors du premier match.

Holmberg est resté sans but lors des qualifications. Tout comme Nick Robertson, Calle Jarnkrok et Noah Gregor.

Tyler Bertuzzi a signé un contrat d’un an d’une valeur de 5,5 millions de dollars pour aider l’offensive en séries éliminatoires, marquant une seule fois contre les Bruins.

Les Leafs n’avaient que deux trios qui constituaient une menace de score concevable, et l’un de ces trios, l’unité de John Tavares, a dû passer toute la série à jouer contre David Pastrnak dans un rôle de type match.

Pourcentage de mise en jeu en zone offensive de Tavares en série : un peu moins de 34 pour cent. Tavares a participé à près de deux fois plus de mises en jeu en zone défensive (53) qu’en zone offensive (27), à cinq contre cinq. La Leaf, qui a marqué le troisième plus grand nombre de buts en saison régulière (29) et qui est âgé de 33 ans à sa 15e saison dans la LNH, a dû débuter en défense le plus souvent. Il a marqué une fois dans la série en avantage numérique.

Mitch Marner, qui a joué à ses côtés pendant la moitié de la série après une saison régulière de 26 buts, n’a également marqué qu’une seule fois.

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Demander à deux des quatre meilleurs joueurs offensifs de l’équipe de traquer Pastrnak tout au long de la série n’était pas idéal.


Tavares a dû jouer des minutes difficiles contre Pastrnak tout au long de la série. (Klaus Andersen/Getty Images)

Keefe n’avait tout simplement pas de meilleure option pendant ces minutes.

C’est le résultat de la construction de l’équipe, qui a commencé l’été dernier lorsque Ryan O’Reilly, le troisième choix au classement général des séries éliminatoires de l’année dernière, a décidé de partir en agence libre.

Il n’a pas été échangé, ni pendant l’intersaison ni pendant la saison où le besoin d’un duo de centre compétent derrière Matthews et Tavares est devenu évident (et c’était tôt). Les Leafs utilisent Holmberg, avec 91 matchs d’expérience dans la LNH, comme leur 3C en séries éliminatoires, un rôle au-delà de ses capacités à ce stade.

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La direction a choisi de ne pas consacrer un choix de première ronde à Adam Henrique comme l’ont fait les Oilers et n’a pas été en mesure de fournir les atouts nécessaires pour faire venir Alex Wennberg de Seattle comme l’ont fait les Rangers. Edmonton et New York se sont qualifiées pour le deuxième tour. Les Leafs ont seulement ajouté Dewar au mix avancé.

Avec un milieu de terrain plus efficace, Keefe aurait pu pousser Tavares, en particulier, plus avant que lui. Keefe n’a commencé à le faire que tard dans la série, car Kämpf a assumé davantage de responsabilités dans la zone défensive.

Les limites de Kämpf l’ont maintenu offensivement au poste 4C pendant la majeure partie de la saison. C’est un rôle que Holmberg aurait pu jouer pour beaucoup moins cher.

La saison dernière, les Leafs ont perdu tout un groupe de tireurs de pénalité – O’Reilly, Noel Acciari, Alex Kerfoot, Justin Holl et Luke Schenn – au profit du libre arbitre et n’ont remplacé aucun d’entre eux avant la date limite des échanges par des joueurs de profondeur comme Joel Edmundson. . Et Ilya Lyubushkin et Dewar.

Ce n’était pas suffisant.

Après le jeu de puissance, rien n’a peut-être été plus préjudiciable aux chances des Leafs lors du premier tour en désavantage numérique, qui a donné six buts au cours des quatre premiers matchs de la série, dont trois défaites.

Pendant une grande partie de la saison régulière, le duo numéro un en désavantage numérique des Leafs était TJ Brodie et Mark Giordano, et un seul d’entre eux (Brodie) a joué en séries éliminatoires. Lors des séries éliminatoires de l’année dernière, certains signes laissaient penser que la chute de Brodie pourrait être imminente.

Les dirigeants des Leafs ont tenté de faire pression pour la ligne bleue à l’automne, mais leurs tentatives de faire venir Chris Tanev et Nikita Zadorov de Calgary ont été rejetées.

La nécessité de rechercher une aide sérieuse remonte à l’intersaison lorsque l’équipe a décidé de tenter sa chance sur Klingberg, même s’il sortait de deux saisons difficiles.

Il a connu des difficultés pendant 14 matchs avant de subir une opération à la hanche. Ce qui n’était pas une bonne idée pour la direction. Si les Leafs n’étaient pas au courant de ses problèmes de hanche, pourquoi le signeraient-ils étant donné les autres préoccupations ? Et s’ils le savaient, encore une fois, pourquoi l’ont-ils signé ?

Il n’y en avait pas beaucoup, en toute honnêteté – même si les Canucks ont obtenu Ian Cole pour 3 millions de dollars sur un contrat d’un an, et Carson Soucy pour 3,25 millions de dollars par an sur un contrat de trois ans. Même lorsque les Leafs ont obtenu une carte de sortie de prison gratuite avec Klingberg sur LTIR, ils ont choisi de ne pas dépenser cet argent.

Edmundson et Lyubochkin étaient des défenseurs de cinquième calibre dans une équipe qui en avait déjà assez.

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La réticence des Leafs à sélectionner Tanev au premier tour était compréhensible compte tenu de son âge et de ses antécédents de blessures. N’y avait-il pas un moyen d’obtenir le choix de deuxième ronde que Calgary recherchait et que Dallas a finalement payé dans le cadre du rachat de Tanev ?

N’y avait-il pas moyen d’améliorer l’équipe de manière significative avant la date limite des échanges ?

En fin de compte, les Leafs ont consacré cinq choix à Lyubushkin, Edmundson et Dewar. L’équipe a choisi de donner la priorité à l’avenir (en s’en tenant aux choix de première ronde et aux espoirs comme Fraser Minten et Easton Cowan) et s’est retrouvée avec très peu.

Les drapeaux rouges avec Ilya Samsonov ont également été mis de côté.

En fin de compte, l’approche sûre et non créative à la date limite a porté ses fruits pour les Leafs.

Il en a été de même pour l’approche du statu quo consistant à ramener le noyau et comment. Si l’organisation n’avait pas été obligée de chercher un nouveau directeur général au cours des dernières semaines de mai, si elle avait simplement gardé Dubas, l’équipe aurait pu explorer le marché commercial pour quelqu’un comme Marner avant que sa clause de non-motion n’entre en vigueur. Peut-être qu’ils ont changé l’équipe de manière significative pour les séries éliminatoires.

Sous la direction claire de Shanahan, cette possibilité a été rapidement exclue.

Désormais, les Leafs ne peuvent déplacer quelqu’un comme Marner qu’avec la participation de lui et de son agent, s’ils décident de le déplacer. (Il peut rester s’il le souhaite.)

En ne s’adressant pas aux médias lundi, la direction a laissé en suspens le statut d’entraîneur-chef de Keefe, tout comme elle l’a fait l’été dernier après le changement de directeur général. Keefe a ensuite signé pour une prolongation de deux ans, tandis que de nouveaux assistants tels que Guy Boucher et Mike van Rijn ont été recrutés.

Van Rijn semblait tirer tout ce qu’il pouvait du groupe en défense. Malgré cela, lors de son retour dans la LNH, Boucher n’a pas réussi à trouver de réponses au jeu de puissance qui s’est déroulé tout au long de la saison régulière.

Il y avait une raison de s’éloigner de Keefe l’été dernier lorsque les Leafs n’ont pas réussi à dépasser le deuxième tour lors de sa quatrième série éliminatoire en tant qu’entraîneur-chef. Le faire maintenant pourrait sembler être une autre de ces décisions qui arrivent un an trop tard – même si, encore une fois, Keefe a été contraint à bien des égards par des problèmes de personnel.

Le fait que Keefe n’ait été nommé meilleur gardien de but de sa série qu’une seule fois – lorsque Samsonov a devancé Andrei Vasilevskiy au premier tour le printemps dernier – est peut-être un aspect négligé de son curriculum vitae imparfait en séries éliminatoires. Cependant, il est difficile de mettre de côté le manque d’offensive au cours des séries éliminatoires année après année, comme c’est le cas avec les résultats finaux.

Tout cela représente une autre année perdue pour les Leafs.

(Image du haut : Bruce Bennett/Getty Images)