janvier 29, 2023

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Les startups israéliennes qui ont bénéficié des investissements de Sam Bankman-Fried

Sam Bankman-Fried, le fondateur de l’échange de crypto-monnaie FTX, qui fait face à huit chefs d’accusation de fraude, de complot, de blanchiment d’argent et de contributions illégales à des campagnes, a investi dans au moins deux sociétés israéliennes, StarkWare et Solidus Labs, par l’intermédiaire de ses sociétés FTX Ventures et Alameda Research. .

StarkWare et Solidus ont reçu un financement que Bankman-Fried et ses collègues ont obtenu, selon des enquêteurs américains, grâce à une fraude à grande échelle et au vol des fonds des clients. Ces deux sociétés fondées en Israël font partie d’une liste de près de 500 sociétés dans lesquelles Bankman-Fried, qui a été cédée des Bahamas aux États-Unis la semaine dernière, possède des propriétés d’une valeur totale d’environ 5,4 milliards de dollars.

Selon les autorités américaines, FTX a volé un total de 10 milliards de dollars de fonds de clients, une partie de cette richesse étant perdue par Alameda à travers des transactions risquées, et une partie utilisée pour acheter des biens immobiliers de luxe à usage personnel, des dons politiques et sociaux et des investissements dans la crypto, organisations commerciales et médiatiques.

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Sam Bankman est fêté dans un hôpital

Sam Bankman-Fried est en route pour le tribunal.

(Photo : Stephanie Keith/Bloomberg)

La liste du portefeuille de 500 entreprises, révélée pour la première fois par le Financial Times, était détenue par 10 entreprises différentes et a été utilisée par FTX comme garantie dans sa dernière tentative de lever des fonds et d’éviter la faillite en novembre. Les plus grandes participations comprennent des participations dans la société de crypto-minage Genesis Digital, le géant du capital-risque Sequoia, la société d’investissement SkyBridge d’Anthony Scaramucci et SpaceX.

Selon la liste, les entreprises contrôlées par SBF ont investi au moins 14 millions de dollars dans StarkWare au cours de trois cycles de financement, y compris ses deux cycles précédents. StarkWare, qui développe des solutions d’évolutivité et de confidentialité pour la technologie blockchain, a levé 100 millions de dollars pour une valorisation de 8 milliards de dollars en mai dernier. La société basée à Netanya a levé 50 millions de dollars pour une valorisation de 2 milliards de dollars en novembre dernier.

StarkWare a été fondée en 2018 par Uri Kolodny (PDG), Eli Ben Sasson (président), Michael Ryabzev (architecte en chef) et Alessandro Chiesa (scientifique en chef). La société vise à utiliser la preuve de connaissance zéro pour résoudre les problèmes inhérents aux blockchains. L’entreprise emploie plus de 80 personnes, dont la plupart sont hors de son bureau à Netanya.

SBF a également acheté des jetons Starknet, qui ne sont toujours pas disponibles à la négociation, pour un total d’au moins 33 000 $. Outre Alameda, les investisseurs de StarkWare comprennent également Greenoaks Capital, Coatue, Sequoia, Founders Fund, Paradigm et Three Arrows, qui ont également fait faillite depuis.

L’investissement dans Solidus Labs était plus petit et aurait été d’environ 500 000 $, réalisé lors de la série A de 20 millions de dollars de la société en mai 2021. La société a également levé une série B de 45 millions de dollars en mai dernier, dirigée par Liberty City Ventures, y compris Evolution Equity. Partenaires, Partenaires publicitaires, Hanaco Ventures et Avon Ventures.

Solidus a été fondée en 2017 par Asaf Meir, Chen Arad et Pravin Kumar. Il emploie environ 100 personnes, la plupart en Israël, et fournit un groupe de surveillance des risques de crypto-monnaie qui dessert les plateformes crypto et DeFi, les institutions financières et les régulateurs. FTX était l’un des clients de l’entreprise.

La nouvelle direction de FTX a déjà annoncé qu’elle s’attend à récupérer toutes les contributions politiques du SBF, mais le résultat probable de l’argent investi dans des entreprises comme StarkWare et Solidus est que les participations seront vendues ou rachetées par les entreprises.

StarkWare a refusé de commenter cette affaire. Solidus a déclaré que les services fournis par la société ne sont pas liés à la gestion des risques et à l’effondrement éventuel de FTX, et a déclaré: «FTX a investi moins de 1% du financement que Solidus a reçu à ce jour, ainsi que de nombreux investisseurs, y compris d’anciens régulateurs, banques , institutions financières et fonds Capital-risque La société a toujours plaidé pour une réglementation accrue dans le domaine de la cryptographie.

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