juin 20, 2024

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Les fossiles de « monstres marins » fournissent des preuves de la migration des ichtyosaures il y a 230 millions d’années

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Les paléontologues pensent avoir résolu un mystère vieux de plusieurs décennies : comment au moins 37 reptiles marins de la taille d’un autobus scolaire sont-ils morts et se sont-ils incrustés dans la pierre il y a environ 230 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui le centre du Nevada ? Si les savants de Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian Et d’autres institutions ont raison, un cimetière de fossiles près d’une ancienne mine d’argent est un exemple précoce de migration, l’un des comportements animaux les plus fondamentaux et les plus profondément enracinés.

Les ossements trouvés sur le site du Nevada proviennent d’un ichtyosaure géant shonesaurusqui hors de forme ressemble à un énorme dauphin. shonesaurus Il a glissé comme une barge sur des milliers de kilomètres à travers l’océan connu sous le nom de Panthalassa, l’ancienne version de l’océan Pacifique aujourd’hui, pour se reproduire et générer sa progéniture, selon une nouvelle étude publiée dans Current Biology.

La découverte offre une fenêtre rare sur les comportements des animaux préhistoriques, quelque chose que les fossiles individuels ne capturent pas toujours. Cela soulève la possibilité que des indices supplémentaires trouvés dans les sédiments et le sol pourraient fournir une compréhension plus approfondie des reptiles marins qui habitaient la planète bien avant les humains.

le plus ancien connu Les preuves de migration remontent à plus de 300 millions d’années dans l’Antiquité Requins Bandrengas Avec un long museau en forme de cuillère et un bec Poisson préhistorique avec plaques de blindage. Aujourd’hui, des milliards d’animaux migrent, y compris des espèces aussi diverses que les colibris, les baleines à bosse, les papillons monarques et les gnous bleus.

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Le changement climatique peut jouer un rôle dans les signalements de poissons plus gros que la normale dans des zones inattendues. (Vidéo : John Farrell, Brian Monroe/The Washington Post)

Des preuves provenant de fossiles similaires trouvés dans d’autres régions le montrent shonesaurus Ils ont migré vers le centre du Nevada depuis certaines parties de la Californie, de l’Alaska et du Nouveau-Mexique d’aujourd’hui.

Si oui, ce comportement les temps préhistoriques peuvent être liés shonesaurus, la plus grande créature océanique de la période triasique, avec des géants modernes – des baleines bleues observées aujourd’hui avec leurs petits dans le golfe de Californie. Les baleines ont tendance à migrer vers des eaux plus chaudes pour donner naissance, puis vers des eaux plus froides et riches en nutriments.

« Il faut se demander si les mêmes règles environnementales s’appliquent même s’il y a plus de 200 millions d’années entre elles. » [whales and Shonisauruses]Nicolas D. a dit : Benson, l’un des auteurs du nouveau document qui travaille au Département de paléontologie du Musée national d’histoire naturelle.

Tous les experts dans le domaine ne croient pas que Benson et ses collègues ont résolu le mystère entourant la surabondance. shonesaurus Os in situ et l’absence absolue de tout autre ichtyosaure.

« Cette étude n’est peut-être pas le dernier mot, mais c’est un bon pas en avant », a-t-il averti. Martin PonceuseProfesseur de paléontologie à l’Université de Bonn, en Allemagne, et associé de recherche au Musée d’histoire naturelle du comté de Los Angeles.

Sander, qui n’a pas participé à l’étude, a ajouté : « Je ne suis pas entièrement convaincu. C’est une bonne idée mais c’est très difficile à prouver. »

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squelettes dans Parc d’état de Berlin Ichthyosaurus Dans West Union Canyon, montrez que shonesaurus Il a grandi jusqu’à 50 pieds de long, cinq fois la longueur d’un dauphin moderne, et pesait environ 22 tonnes, l’équivalent de trois grands éléphants. Leur progéniture ne mesurait que quelques mètres.

Charles L . campD., paléontologue à l’Université de Californie à Berkeley, a été le premier à creuser les couches alternées de calcaire et de mudstone sur le site dans les années 1950. il est Je me suis tout de suite demandé ce que pouvait représenter un si grand groupe de shonesaurus squelettes.

Kelly, l’un des auteurs de l’article et professeur adjoint au Département des sciences de la Terre et de l’environnement de l’Université Vanderbilt, « pensait qu’il pourrait s’agir d’échouages ​​massifs », comme ceux impliquant des baleines.

Mais des preuves fossiles réfutent cette hypothèse, montrant qu’ils avaient des squelettes Il s’est installé sous l’eau, loin du rivage.

effort pour expliquer pourquoi shonesaurus Les ossements étaient, à ce jour, les seuls fossiles d’ichtyosaure découverts sur le site du Nevada et sont devenus une réussite scientifique. Les chercheurs ont combiné la numérisation 3D et la géochimie avec des outils plus traditionnels tels que des collections de musées, des notes de terrain, des photographies et des documents d’archives.

Ils en sont venus à considérer la migration comme le scénario le plus probable après avoir exclu d’autres possibilités. Les tests de sédiments n’ont révélé aucun niveau de mercure qui indiquerait une activité volcanique, qui aurait causé l’éruption volcanique La plus grande extinction de masse il y a 252 millions d’années.

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Les chercheurs ont également pu éliminer la possibilité que des proliférations d’algues mortelles puissent empoisonner les reptiles marins.

Au final, seul le scénario de la migration semble faire sens.

« Shonisaurus ». Il se produit certainement dans d’autres endroits, donc le genre aurait eu une large gamme géographique, et il est très plausible que ces grands individus aient parcouru de longues distances, comme la plupart des grands vertébrés marins le font aujourd’hui », a déclaré Kelly. des données supplémentaires à l’avenir qui pourraient tester les hypothèses que nous présentons dans l’article, y compris la migration. »

Au moins deux autres mystères entourent encore les anciens reptiles marins appelés ichtyosaures.

Les ichtyosaures, tels que les tortues de mer, étaient à l’origine des animaux terrestres d’une certaine sorte, a déclaré Sander de l’Université de Bonn, « mais ils apparaissent dans les archives fossiles comme des animaux océaniques entièrement ouverts. Nous n’avons pas les bonnes roches pour montrer comment les ichtyosaures sont allés à la mer. »

Aussi, alors que shonesaurus Éteints il y a environ 200 millions d’années à la fin de la période du Trias, « des ichtyosaures plus petits ont survécu jusqu’au Jurassique et au-delà, le groupe entier s’étant éteint il y a environ 88 millions d’années au Crétacé », a déclaré Kelly. On ne sait pas pourquoi les petits ichtyosaures ont survécu et pas les géants.

Benson ne peut s’empêcher de penser que le destin ultime de L shonesaurus Il contient une leçon pour les rorquals bleus modernes et autres cétacés, dont beaucoup sont désormais classés en voie de disparition.

« Nous devons désirer un monde », a-t-il dit, « avec d’énormes géants océaniques à l’intérieur. »