mai 24, 2022

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Le milliardaire britannique Jim Ratcliffe propose 5,3 milliards de dollars pour racheter le club de football de Chelsea

La vente de l’équipe de football de Premier League anglaise Chelsea, qui a commencé lorsque le gouvernement britannique a imposé des sanctions à son propriétaire russe pour ses liens avec le Kremlin, a été la vente la plus inhabituelle de l’équipe dans l’histoire moderne du sport. Vendredi, c’est devenu encore plus déroutant, après que l’un des hommes les plus riches de Grande-Bretagne soit entré dans la mêlée avec une tentative audacieuse de renverser un processus qui semblait toucher à sa fin.

L’offre de Jim Ratcliffe, le PDG milliardaire du géant de la chimie Ineos, était évaluée à 5,3 milliards de dollars et représenterait le prix le plus élevé jamais payé pour une équipe sportive. Son arrivée a perturbé la vente qui durait depuis des semaines ; – Douter de la possibilité d’un transfert de propriété rapide et propre ; Et introduisez un nouveau drame dans l’avenir de l’un des clubs de football les plus riches et les plus prospères au monde.

À la fin de la journée, en fait, il n’était pas clair si l’offre de Ratcliffe serait acceptée ou si elle serait la bienvenue.

Selon plusieurs rapports publiés vendredi citant des sources anonymes, une offre différente menée par le copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, Todd Boehly, a obtenu le droit exclusif de négocier son achat de l’équipe. Le New York Times n’a pas été en mesure de confirmer ce statut, même avec au moins un autre groupe immobilier affirmant qu’on lui avait dit qu’il était hors compétition.

Pendant ce temps, Ratcliffe est soudainement sorti de l’ombre. Il a inventé sa onzième offre comme « une offre britannique, pour un club britannique » – une tentative apparente de le distinguer de trois concurrents américains aux yeux du gouvernement britannique, qui devrait bénir toute vente en raison de sanctions.

Le moment de la proposition de Ratcliffe et la nature hautement publique de la façon dont elle a été annoncée – par le biais d’une déclaration publique publiée des semaines après la date limite de soumission – peuvent indiquer des difficultés à gagner du terrain avec le Ryan Group, un cabinet de conseil basé à New York qui gère la vente au nom de Le propriétaire russe de Chelsea, Roman Abramovich.

L’intervention tardive de Ratcliffe soulève également la possibilité d’une fin laide à un processus qui, depuis sa création, a été enveloppé de confusion et de chaos, tout en jouant contre les retombées de l’invasion russe de l’Ukraine et les relations d’Abramovich avec le président russe, Vladimir V. mettez-le dans le .

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Chelsea, les champions d’Europe au pouvoir, était en pleine crise avant même que le gouvernement britannique ne considère Abramovich proche de Poutine et n’impose de sévères limites à sa richesse dans le cadre d’un ensemble plus large de sanctions. annoncer Contre un groupe d’oligarques russes. Abramovich, qui a dépensé plus de 2 milliards de dollars pour Chelsea depuis l’achat de l’équipe en 2003, a annoncé en mars qu’il vendrait l’équipe au milieu d’un examen minutieux de ses liens avec la Russie. La vente est devenue inévitable une fois que les actifs d’Abramovich ont été gelés par le gouvernement britannique.

L’offre de Ratcliffe comprend un engagement à déposer plus de 3 milliards de dollars dans une fondation caritative qu’Abramovich a déclaré qu’il formerait pour accepter le produit de la vente. (Il est interdit à Abramović, en vertu des sanctions actuellement en vigueur, de recevoir de l’argent de la vente.). Mais Ratcliffe s’est également engagé à dépenser plus de 2 milliards de dollars pour s’assurer que l’équipe conserve sa place parmi l’élite mondiale du football.

« Nous faisons cet investissement en tant que fans du beau jeu – et non comme un moyen de réaliser un profit », a déclaré Ratcliffe dans un communiqué d’Ineos. « Nous faisons cela avec notre cœur de métier. Le club est ancré dans sa communauté et ses fans. Nous avons l’intention d’investir dans le Chelsea FC pour cette raison. »

Sous la direction d’Abramovich, Chelsea est devenue l’une des équipes les plus importantes et les plus performantes du football mondial. Mais cela a coûté très cher, l’équipe perdant environ 1 million de dollars par semaine depuis qu’Abramovich, l’homme d’affaires russe alors inconnu, a pris le contrôle du club en 2003.

Ratcliffe, dont la fortune peut même dépasser celle d’Abramovich, a suggéré qu’il serait prêt à faire de même. Mais il n’était pas clair vendredi si son offre obtiendrait même une audience, ou si une offre différente pourrait d’abord gagner l’approbation d’Abramovich, du gouvernement britannique et de la Premier League.

Le gouvernement devrait délivrer une licence, similaire à celle qui a permis à Chelsea de continuer à fonctionner malgré une ordonnance de gel des autres actifs et sociétés d’Abramovich, comme condition de toute vente. La Premier League doit également approuver tous les nouveaux propriétaires.

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Dans le cadre de son offre, Ratcliffe a déclaré qu’il verserait 2,5 milliards de livres, soit 3,1 milliards de dollars, à un fonds caritatif « pour soutenir les victimes de la guerre ». Ce langage était similaire à celui utilisé par Abramovich lorsqu’il a annoncé qu’il proposerait Chelsea à vendre, mais on ne sait pas comment l’organisme de bienfaisance fonctionnera, ni comment les responsables britanniques veilleront à ce qu’aucun des bénéfices ne revienne à Abramovich ou aux entités qu’il contrôle.

Ratcliffe s’est également engagé à investir 2,1 milliards de dollars supplémentaires à Chelsea au cours des 10 prochaines années, un chiffre qui comprendra également le réaménagement de l’ancien stade de Stamford Bridge, une autre des conditions d’Abramovich pour tout nouveau propriétaire.

Chelsea ne serait pas la première incursion dans l’investissement sportif, ni même dans le football, pour Ratcliffe, qui se décrit comme un fan du rival de Chelsea en Premier League, Manchester United, depuis ses années d’école. Il possède déjà le club de football professionnel français OGC Nice, situé près de chez lui à Monaco, et le FC Lausanne-Sport, une équipe en Suisse. Mais acheter Chelsea serait une taille totalement différente pour un homme connu pour garder un profil bas.

« Nous pensons que Londres devrait avoir un club qui reflète la position de la ville », a déclaré Ratcliffe. « L’un est tenu au même titre que le Real Madrid, Barcelone ou le Bayern Munich. Nous avons l’intention que Chelsea soit ce club. »

Son offre audacieuse et apparemment impopulaire a sûrement irrité le groupe d’enchérisseurs soutenus par les États-Unis qui ont passé des semaines dans une vente aux enchères de plus en plus complexe conçue par le co-fondateur de Raine, Joe Ravitch. Les délais de soumission des offres finales ont été prolongés à plusieurs reprises, puis en fin de semaine, les trois groupes d’investissement restants dans le processus ont été invités à augmenter leurs offres de 600 millions de dollars supplémentaires.

Les conditions de la vente étaient en effet parmi les plus étranges rencontrées dans le sport professionnel, un concours de beauté qui réunissait certaines des personnes les plus riches du monde, mais aussi des athlètes célèbres et des personnalités peu connues qui semblaient décidées à profiter de la vente pour se faire connaître. .

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Boehly, qui a cherché à sécuriser ses propres contacts britanniques en s’associant à un grand nombre de Britanniques bien connectés, y compris l’ancien chancelier britannique de l’Échiquier George Osborne, a travaillé dur pour sécuriser Chelsea depuis qu’Abramovich a annoncé qu’il quittait le club. Buhli et ses collègues ont parcouru un terrain difficile – et ont évité des erreurs qui se sont avérées coûteuses pour les autres prétendants – pour devenir la première place cette semaine.

Le groupe Boehly a été défié par un consortium tentaculaire financé par Josh Harris et David Blitzer, membres du groupe immobilier qui contrôle les Philadelphia 76ers de la NBA, qui ont récemment ajouté le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton et la star du tennis Serena Williams à leurs rangs.

Le troisième groupe à atteindre la finale était un groupe dirigé par Steve Pagliuca, copropriétaire des Boston Celtics en NBA. Le consortium de Pagliuca comprenait Larry Tenenbaum, président de Maple Leaf Sports & Entertainment, propriétaire des Raptors de Toronto de la NBA, du joueur de hockey des Maple Leafs de Toronto et de la Ligue nationale de football de Toronto de la NFL, mais a confirmé vendredi qu’on lui avait dit que son offre n’était plus sous examiner l’étude.

Pour les joueurs, le personnel et les fans de Chelsea, la vente ne peut pas arriver assez tôt. Le club fonctionne sous des contraintes financières très inhabituelles depuis l’annonce des sanctions contre Abramovich. Une licence gouvernementale spéciale permettant à l’équipe de fonctionner a laissé le club détenir jusqu’à 10 000 billets invendus pour ses matchs à domicile et a forcé l’équipe à restreindre les budgets de voyage et à fermer les magasins en ligne de l’équipe.

L’entraîneur de Chelsea, Thomas Tuchel, a admis après la victoire de dimanche qu’il serait « idéal » que la situation soit résolue le plus rapidement possible. « Mais vous ne pouvez pas déraciner l’herbe, elle pousse donc plus vite. »