mai 23, 2024

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La fusée Vulcan se prépare pour son premier lancement avec une mission d'alunissage

La fusée Vulcan se prépare pour son premier lancement avec une mission d'alunissage

Une toute nouvelle fusée américaine est sur la rampe de lancement à Cap Canaveral, en Floride, et pour la première fois depuis plus de 50 ans, un vaisseau spatial américain se dirigera vers la surface de la Lune. La fusée s’appelle Vulcan et a été fabriquée par United Launch Alliance. Voici ce que vous devez savoir sur son voyage inaugural.

Le lancement est prévu lundi à 2 h 18 HE. La couverture sera Diffusé sur NASA TV À partir de 1h30

Les prévisions donnent 85 pour cent de chances d’améliorer le temps. Si le lancement est reporté à mardi, les conditions météorologiques se détérioreront, avec seulement 30 pour cent de chances d'obtenir des conditions favorables.

Il existe des opportunités de lancement supplémentaires les 10 et 11 janvier.

Astrobotic Technology de Pittsburgh envoie Peregrine, un vaisseau spatial robotique, atterrir à Sinus Viscositatis – latin pour « Bay of Stickiness » – une région mystérieuse située sur la face visible de la lune. La NASA verse 108 millions de dollars à Astrobotic pour y mener cinq expériences, dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, de l'agence spatiale. Le programme vise à réduire le coût d'envoi d'objets à la surface de la Lune.

La fusée Vulcan, construite par United Launch Alliance, une coentreprise entre Boeing et Lockheed Martin, remplacera les deux fusées existantes de l'entreprise, Altas V et Delta IV.

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Depuis la création de United Launch Alliance en 2006, son activité principale consiste à lancer des charges utiles militaires top secrètes pour le gouvernement américain. Ses missiles étaient chers – trop chers pour la plupart des clients commerciaux – mais extrêmement fiables. Grâce à Vulcan, ULA cherche à conquérir une plus grande part du marché commercial. Elle a déjà vendu plus de 70 lancements Vulcan, dont 38 à Amazon dans le cadre de la construction du projet Kuiper, une constellation de satellites de communication Internet.

L’US Space Force aimerait voir deux lancements réussis de Vulcan avant d’embarquer l’une de ses charges utiles. Le lancement de lundi est le premier lancement de certification. Une seconde pourrait avoir lieu dès avril. Cela permettrait de transporter le Dream Chaser, un avion spatial sans pilote construit par Sierra Space à Louisville, au Colorado, pour une mission de livraison de fret vers la Station spatiale internationale.

En cas de succès, quatre lancements supplémentaires de Vulcan cette année transporteront des charges utiles de la Space Force en orbite.

La nation Navajo s'oppose aux cendres humaines et à l'ADN trouvés à bord de l'atterrisseur Peregrine d'Astrobotic.

En plus des cinq expériences de la NASA, l'atterrisseur Peregrine d'Astrobotic transporte également plusieurs charges utiles pour des clients commerciaux. Il s'agit notamment de Celestis et d'Elysium Space, des sociétés qui commémorent les personnes en envoyant certaines de leurs restes dans l'espace.

Jeudi, le président de la nation Navajo, Bo Nygren, a déclaré dans un communiqué qu'il avait envoyé une lettre à la NASA et au ministère américain des Transports demandant le report du lancement.

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« La lune fait partie intégrante de la spiritualité et du patrimoine de nombreuses cultures autochtones, y compris la nôtre », écrit-il. « Placer des restes humains sur la Lune est une profonde profanation de ce corps céleste que notre peuple considère comme sacré. »

Lors des conférences de presse, les responsables de la NASA ont indiqué qu'ils n'étaient pas en charge de la mission et qu'ils n'avaient pas leur mot à dire sur les autres charges utiles vendues par Astrobotic sur Peregrine.

« Une réunion intergouvernementale est en préparation avec la nation Navajo, que la NASA soutiendra », a déclaré Joel Kearns, administrateur associé adjoint de la NASA pour l'exploration, lors d'une conférence de presse jeudi.

Le PDG d'Astrobotic, John Thornton, a déclaré vendredi qu'il était déçu que « cette conversation ait eu lieu si tard dans le jeu », car sa société avait annoncé le partenariat Celestis-Elysium des années plus tôt.

« Nous essayons vraiment de faire ce qu'il faut », a déclaré M. Thornton. « J'espère que nous pourrons trouver une bonne voie à suivre avec la nation Navajo. »