juin 21, 2024

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Il a fallu des années à Activision Blizzard pour acheter auprès de Microsoft

Il a fallu des années à Activision Blizzard pour acheter auprès de Microsoft

Après avoir co-dirigé pendant deux ans la plus grande acquisition de l’histoire du jeu vidéo après une série de défis, le PDG de Xbox, Phil Spencer, passe maintenant à sa prochaine tâche : faire en sorte que l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft en vaille la peine.

Microsoft, propriétaire du système de jeu Xbox, a conclu vendredi son accord de 69 milliards de dollars pour acheter le fabricant de jeux Activision Blizzard après avoir combattu l’opposition mondiale des régulateurs antitrust et des concurrents.

« Son travail commence vraiment aujourd’hui », a déclaré l’analyste Gil Loria, stratège technologique chez DA Davidson, après la conclusion de l’accord. « Tout ce qu’il faisait, c’était se préparer pour le jour où il pourrait réellement intégrer le travail. »

Il s’agit d’un moment déterminant dans la carrière de Spencer, qui a rejoint Microsoft en tant que stagiaire en 1988 et dirige Xbox depuis 2014. Après des années de retard sur la PlayStation de son rival Sony, l’acquisition du portefeuille de titres de jeux populaires d’Activision donne à Microsoft une rare opportunité de rattraper son retard sur la PlayStation. vers le haut. . .

Cela marque la fin d’une époque pour Bobby Kotick, PDG d’Activision Blizzard, qui dirigeait la franchise Call of Duty de Californie du Sud et d’autres franchises à succès depuis 1991 après avoir aidé à les racheter de la faillite. Kotick a déclaré qu’il aidait à la transition jusqu’à la fin de l’année.

Activision Blizzard était encore sous le choc des protestations des travailleurs, des poursuites judiciaires et des enquêtes gouvernementales concernant des allégations de harcèlement au travail contre les femmes et d’inégalité salariale lorsque Microsoft a contacté en privé l’achat de l’entreprise en 2021.

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Lorsque les deux sociétés ont annoncé un projet de fusion en janvier 2022, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a clairement indiqué qu’il serait « essentiel pour Activision Blizzard d’aller de l’avant » dans ses engagements visant à améliorer la culture du lieu de travail.

Et ce n’était que le début des défis auxquels Microsoft a dû faire face pour conclure l’accord. Après l’échec des négociations avec Spencer, son plus grand concurrent, Sony, a fait part de ses inquiétudes concernant la perte de l’accès à la franchise Call of Duty aux régulateurs du monde entier. L’opposition la plus forte est venue des régulateurs antitrust américains, qui ont été encouragés par l’administration du président Joe Biden à examiner plus sévèrement les grands accords technologiques, ainsi que de leurs homologues britanniques qui ont finalement renoncé à approuver l’accord vendredi seulement après que Microsoft a accepté de conclure un accord. concessions.

« Microsoft n’avait pas le choix. S’ils voulaient être compétitifs à long terme avec Sony et la plateforme PlayStation, ils devaient proposer un contenu plus robuste », a déclaré Loria.

Mais « avec le recul, ils auraient dû lire ce qui était écrit sur le mur quant à la difficulté de conclure l’accord », a déclaré Loria. « Ils devaient conclure l’accord pour rester compétitifs, mais sachant ce qu’ils savent maintenant, ils auraient probablement pu le faire différemment. »

Le moment crucial est survenu en juin, lorsqu’un juge fédéral s’est prononcé sur la tentative de la Federal Trade Commission américaine de bloquer la fusion en attendant un examen plus approfondi. Fait inhabituel pour un PDG qui avait été informé de l’importance de l’accord, Spencer a passé la majeure partie de deux semaines à la table des accusés dans une salle d’audience de San Francisco, à consulter les avocats de Microsoft. Finalement, le juge a rejeté la demande de la FTC, même si l’agence cherche toujours à annuler l’accord.

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George Jegiashvili, analyste principal du cabinet de recherche et de conseil Omdia, a déclaré que le succès de Microsoft dans l’intégration des activités d’Activision « n’est pas garanti, d’autant plus que son bilan en matière d’acquisitions a été mitigé ». L’année dernière, il a dépensé 7,5 milliards de dollars pour acquérir ZeniMax Media, la société mère de l’éditeur de jeux vidéo Bethesda Softworks, fabricant d’Elder Scrolls et de Fallout.

Les deux jeux majeurs lancés par Microsoft cette année après la fusion de Bethesda, Redfall et Starfield, « ont rencontré, au mieux, des réactions mitigées », a déclaré Gegiashvili. « Cependant, avec des franchises de jeux populaires à l’échelle mondiale comme Call of Duty désormais sous son aile, la société est dans une bien meilleure position stratégique. »

Un autre défi auquel Microsoft est confronté est de surmonter les problèmes de main-d’œuvre auxquels Activision était confronté avant l’acquisition.

À la fin de l’année dernière, Activision Blizzard comptait 13 000 employés, dont environ 72 % en Amérique du Nord, selon un dossier réglementaire. Microsoft a déjà promis qu’elle resterait neutre si près de 10 000 travailleurs aux États-Unis et au Canada cherchaient à s’organiser en syndicat, dans le cadre d’un accord de 2022 avec les Communications Workers of America visant à répondre aux préoccupations politiques américaines concernant les effets de la fusion. .

« C’est un nouveau jour pour les travailleurs d’Activision Blizzard », a déclaré vendredi le président de CWA, Claude Cummings Jr., dans un communiqué.

« Depuis plus de deux ans, les travailleurs d’Activision Blizzard Studios ont attiré l’attention du pays avec des grèves et d’autres manifestations contre la discrimination, le harcèlement sexuel, l’inégalité salariale et d’autres problèmes auxquels ils étaient confrontés au travail », a déclaré Cummings Jr.. « Leurs efforts pour former des syndicats se sont heurtés à des représailles illégales et à des tentatives visant à retarder et à entraver les élections syndicales. Ces travailleurs sont désormais libres d’adhérer à notre syndicat selon un processus équitable, sans ingérence de la direction.

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Dans un e-mail de bienvenue adressé vendredi aux employés d’Activision, Spencer a déclaré qu’il souhaitait « souligner que nous nous conformons aux normes les plus élevées en offrant les expériences les plus inclusives et les plus accueillantes aux joueurs, aux créateurs et aux employés ».

Matt O’Brien, Associated Press