novembre 30, 2021

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Confrontés à des frais de raccordement exorbitants, les Ontariens ruraux quittent le réseau

Lorsque Craig Timmermans a entrepris de construire un nouveau siège social dans le nord de l’Ontario, il a appelé la compagnie d’électricité pour savoir combien il en coûterait pour la raccorder au réseau.

Il dit qu’il s’attendait à payer quelques milliers de dollars, étant donné que le poteau le plus proche était de l’autre côté de la rue, à environ 45 mètres. Il a été choqué d’apprendre que cela coûterait 80 000 $.

« Je pensais que c’était totalement scandaleux », a déclaré Timmermans à CBC News.

Hydro One, qui distribue l’électricité à la plupart des clients ruraux du comté, a finalement réduit le coût à 25 000 $. C’était quand même beaucoup, selon Timmermans.

« En plus de cela, pour payer la facture d’électricité, vous savez, peut-être environ quatre cents à cinq cents dollars par mois pour le reste de ma vie et augmentez-la simplement. J’ai pensé, OK, c’est le moment d’y aller-Grid . « 

L’été dernier, deux stations de radio dans les Timmermans : Great Lakes Country 103.1 et Hits 100.7 ont été diffusées en direct depuis leur nouveau domicile – à Little Current, en Ontario, à environ 90 kilomètres au sud-ouest de Sudbury – les premières stations hors réseau au Canada.

Timmermans vérifie la température sur la banque de batteries au lithium qui stockent l’énergie solaire et l’énergie éolienne qu’elle génère. (Bonjour Senga/Radio Canada)

Ils sont, ainsi que le fournisseur de services Internet que Timmermans possède également, alimentés par 24 panneaux solaires et éoliennes.

Ensemble, le système produit huit kilowattheures, ce qui est plus que suffisant pour alimenter ses bureaux, ses studios de radio, la climatisation centrale et les serveurs qui permettent aux clients Internet de rester connectés toute l’année, dit-il.

Il a coûté 23 000 $.

« Mais d’ailleurs, nous n’avons plus [power] Factures après cela », a déclaré Timmermans.

En hiver, il dit qu’il a besoin d’une fournaise au propane pour chauffer le bâtiment.

Une combinaison distincte d’énergie éolienne et solaire principalement les émetteurs de la station, qui émettent 77 500 watts de signaux radio aussi loin au sud que la péninsule Bruce. Le reste provient du réseau électrique traditionnel, mais pas pour longtemps, espère Timmermans.

Les émetteurs radiobloquants de Timmermann fonctionnent désormais principalement à l’énergie solaire et éolienne. (Salut Senja/CBC)

Faire fonctionner les émetteurs coûtait autrefois une petite fortune : 6 000 $ par mois, dit-il.

« Notre prix actuel est d’environ 1 500 $ », a-t-il déclaré à CBC News.

« Avec plus de panneaux solaires que nous installons actuellement, j’espère ramener notre facture à zéro et nous utiliserons essentiellement l’Hydro One comme solution de secours. Et cela signifie essentiellement des économies de 6 000 $. C’est un autre employé que nous ‘ allez embaucher.

Timmermans fait partie d’un certain nombre d’Ontariens ruraux qui ont retardé en raison des coûts de connexion élevés et ont quitté le réseau en faveur des énergies renouvelables.

« Le coût des systèmes de stockage solaire et à batterie a diminué de près de 90 % depuis 2010 », a déclaré Nicholas Gall de l’Association canadienne des énergies renouvelables.

« Aujourd’hui, un système de stockage solaire et sur batterie qui permettra à un propriétaire d’être entièrement autonome peut être acheté pour aussi peu que 50 000 $, entièrement installé. »

Le vétéran Chris Hartwell, 49 ans, se dresse sur les fondations en béton qui soutiendront sa nouvelle maison près de Minden, en Ontario. La maison sera alimentée par des panneaux solaires et chauffée au propane. (Sue Goodspeed/CBC)

Gal dit qu’il n’y a pas de statistiques sur le nombre de Canadiens qui sortent du réseau, mais il dit que c’est plus facile que jamais.

« En plus d’éviter des coûts de services publics plus élevés, le hors réseau peut être une option attrayante pour les propriétaires qui cherchent à réduire leur empreinte environnementale et à offrir une plus grande résilience aux pannes de courant causées par des événements météorologiques extrêmes, qui sont susceptibles d’augmenter en raison du changement climatique. . »

Mais il y a des avantages à être sur le réseau, dit Theresa Sarccione, présidente et chef de la direction de l’Association de distribution électrique de l’Ontario.

« La fiabilité est une priorité absolue pour les clients d’électricité de l’Ontario, et c’est un avantage essentiel de la connectivité au réseau ainsi que de la tranquillité d’esprit et de l’optimisation des ressources », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Chris Hartwell a également débranché la prise après avoir appris qu’une connexion à sa nouvelle maison près de Minden – une ville à 193 kilomètres au nord-est de Toronto, dans la campagne ontarienne – coûterait au moins 80 000 $.

« Ils ne m’ont en quelque sorte pas donné d’autre choix que de sortir de la grille », a déclaré le vétéran de 49 ans.

Le régulateur régional oblige les clients qui achètent des propriétés qui ne sont pas connectées au réseau électrique à payer le coût de connexion, selon un porte-parole de Hydro One.

L’entreprise dessert environ 1,5 million de clients principalement ruraux et ajoute environ 18 000 contacts clients par an, selon un porte-parole.

Le domaine Hartwell est situé sur un tronçon de route de 2,5 kilomètres où il y a un trou dans les lignes électriques. Le poteau le plus proche auquel se connecter est à environ 1 km.

CBC News avait déjà parlé de son voisin, Alan Robinson, qui vit également dans cet écart. Il en coûtera 60 000 $ pour livrer sa maison nouvellement construite.

Au lieu de cela, Hartwell installe un système solaire pour 42 500 $ qui devrait électrifier toute sa maison. Une fournaise au propane fournira de la chaleur.

« Je n’ai aucune utilité pour Hydro. Je n’ai plus d’utilité pour la facturation », a-t-il déclaré.

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