mai 28, 2024

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Combattez la grippe aviaire avec des lasers et des danseurs gonflables

Combattez la grippe aviaire avec des lasers et des danseurs gonflables

Loren Brey, un éleveur de volailles du Minnesota, est entré dans la ferme abritant des dindes pondeuses en novembre pour découvrir une poignée de poulets morts de la grippe aviaire hautement contagieuse.

En une semaine, il avait perdu près de la moitié de son troupeau.

Ainsi, lorsque les dindes de M. Brey ont recommencé à produire des œufs au printemps, il a essayé une méthode préventive apparemment peu orthodoxe : il a installé des lasers au sommet de ses poulaillers, émettant des faisceaux de lumière verte pour repousser les canards colverts, les hiboux et autres porteurs potentiels du virus mortel. .

Alors que les oiseaux migrateurs se dirigent vers le nord au printemps, les aviculteurs et les éleveurs de tout le pays se préparent à une nouvelle épidémie de grippe aviaire. Bien que la nouvelle dynastie n'ait perdu qu'une petite partie de Près de 10 milliards Des poulets, des dindes, des canards et d'autres oiseaux sont vendus chaque année dans tout le pays, et certains éleveurs de volailles comme M. Brey se tournent vers des méthodes innovantes pour protéger leurs troupeaux, en déployant des moyens de dissuasion comme des drones, des avertisseurs pneumatiques, des ballons et des prédateurs leurres.

Ces pratiques soulignent la ruée des petites exploitations agricoles et même de certaines opérations à grande échelle pour conjurer le virus, ainsi que la fatigue et l’acceptation réticente de la maladie après des années de protocoles sanitaires, de confinement et de discussions sur la vaccination.

Les grandes exploitations industrielles et celles qui élèvent des poules pondeuses semblent être les plus touchées : les deux tiers des oiseaux abandonnés appartiennent à seulement 30 exploitations comptant au moins un million de poules pondeuses. Les exploitations en Turquie, comme celle de M. Berri, ont également été durement touchées, représentant 350 des 481 exploitations commerciales dans lesquelles des cas ont été détectés. Les oiseaux sont particulièrement vulnérables à l'infection, et ils sont plus vulnérables au virus parce que de nombreux élevages de dindes se trouvent sur la voie migratoire de nombreux oiseaux d'eau sauvages, a déclaré le Dr Carol Cardona, experte en santé des oiseaux à l'Université du Minnesota.

L'infection entraîne de graves conséquences.

sous Politique fédéraleUn seul oiseau infecté peut nécessiter l'abattage ou l'élimination d'un troupeau entier, puis l'élimination des carcasses par compostage, enterrement, brûlage ou équarrissage. La liste a abouti 90 millions d'oiseaux morts et plus de 1 100 troupeaux touchés à travers le pays Depuis février 2022, date à laquelle la souche, la plus mortelle à ce jour aux États-Unis, a été détectée pour la première fois.

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Étant donné que les zones où vivaient autrefois les oiseaux infectés doivent être désinfectées et mises en quarantaine, et que le repeuplement d'un troupeau prend du temps, la production peut être interrompue pendant plusieurs mois. En conséquence, le nombre total de poules pondeuses a diminué d'environ sept millions de poules. 2021 à 2023Produire un milliard d’œufs en moins par an – et contribuer à des coûts plus élevés.

Christian Alexander, 32 ans, qui élève des poules pondeuses sur 300 acres de prairies nichées entre les séquoias côtiers et l'océan Pacifique près de Crescent City, en Californie, a déclaré qu'il avait fallu six mois avant que la capacité de production ne soit entièrement rétablie après la découverte de la grippe aviaire fin 2018. 2022. .

« Le plus dur pour les agriculteurs, c'est certainement de perdre les oiseaux. Ensuite, vous perdez du travail pour vos employés et vous ne pouvez plus approvisionner vos clients », a-t-il déclaré, ajoutant que nettoyer les carcasses et les composter ensuite était traumatisant.

M. Alexander ramasse les œufs à la main dans des poulaillers mobiles sans portes ni plancher pour garantir que les oiseaux ont un accès complet à l'extérieur. Au lieu de réapprovisionner les poussins nouvellement éclos et d'attendre des mois qu'ils grandissent, il a plutôt acheté des poulets ou des pondeuses brunes, biologiques, «épuisés» qui avaient atteint leur pic de production d'œufs. Vers l'âge de 3 ans, les poules pondent moins d'œufs par jour que les poules plus jeunes, mais la ferme de M. Alexander a retrouvé sa pleine capacité, produisant entre 10 000 et 12 000 œufs par jour.

Pour éviter une nouvelle épidémie, M. Alexander a désormais limité les visites de fermes et procédé à une désinfection complète, mais s'est engagé à respecter ses convictions. En tant que président de l'American Poultry Association, il a déclaré qu'il n'était au courant que d'une poignée de cas parmi ses 1 100 agriculteurs membres. « Ai-je peur de l'attraper à nouveau ? Pas assez pour garder mes oiseaux à l'intérieur », a-t-il déclaré.

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M. Alexander a également essayé d'installer des lasers dans sa ferme. Mais après un certain temps, les étourneaux ont commencé à apprendre les modèles laser et n’avaient plus peur des faisceaux semblables à des sabres laser.

Reconnaissant que les moyens de dissuasion n'étaient pas infaillibles, Craig Dorr, directeur des ventes chez Bird Control Group, qui fabrique des lasers, a déclaré que la demande montait en flèche à chaque épidémie. Il a ajouté que les producteurs laitiers cherchent maintenant à installer le système, qui commence à 12 500 dollars l'unité, depuis que la maladie a été découverte chez les vaches le mois dernier.

D'autres mesures préventives auxquelles les agriculteurs ont eu recours pour tenter de repousser les vecteurs de maladies mortelles, selon le Dr Cardona, comprennent les filets, les machines bruyantes et les danseurs gonflables. « Des hommes effrayants, des hommes qui explosent », dit-elle. Mais elle a souligné que le caractère saisonnier et évolutif du virus oblige les agriculteurs à renforcer régulièrement les mesures de sécurité.

« C'est comme les sprints, comme les répétitions. Vous faites un sprint. Et puis vous vous reposez, puis vous sprintez à nouveau », a déclaré le Dr Cardona. « Vous utilisez ce temps de repos pour développer votre flexibilité et vous assurer que vous êtes prêt pour la saison prochaine. « Et puis méditez et priez. »

Pour renforcer cette résilience, les experts et les responsables recommandent de suivre certains protocoles : réduire les visiteurs, nettoyer et désinfecter de manière agressive, garder l'eau et la nourriture à l'écart des oiseaux et des mammifères sauvages et isoler les oiseaux nouvellement achetés ou de retour des foules, entre autres.

Cependant, la grippe aviaire peut s’infiltrer même dans les étables les plus strictes. M. Brey, par exemple, dispose d'une place de stationnement désignée pour quiconque appelle ses dindes ; Systèmes d'entrée danois Où les gens peuvent se nettoyer et se désinfecter et disposer de prises d’air filtrées.

« Vous pouvez renforcer votre biosécurité et la renforcer jusqu'à ce que vous ayez le visage bleu. Quelle heure est-il ? Trois heures ? J'ai déjà pris ma huitième douche aujourd'hui », a déclaré M. Brey, qui a déjà pris sa huitième douche. j'élève des oiseaux depuis trois décennies.

Cette vigilance constante a épuisé la patience de certains éleveurs de volailles.

Samantha Gasson, qui élève 2 000 poulets de chair – ceux élevés pour la viande – et 400 dindes dans des pâturages en Caroline du Nord, a suivi les protocoles standards et a lancé des drones pour éloigner les vautours, qui pourraient être porteurs du virus et encercler ses agneaux et ses vaches.

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Mais après des années d’inquiétude face au virus, elle a maintenant appris comment y faire face, en comparant sa réponse à la lassitude pandémique.

« Avec Covid, au début, je faisais définitivement partie de ces gens qui se déguisaient et donnaient 20 pieds à tout le monde », a déclaré Mme Gasson, qui travaille pour une organisation à but non lucratif de bien-être animal et de sécurité alimentaire. « Et avec la grippe, c'était pareil. Cette première année, j'en ai définitivement perdu le sommeil. Depuis, tout va bien, ça fait partie de la vie. »

Rachel Aristad avait l'habitude de vérifier presque quotidiennement le système fédéral de suivi des cas qui surveille la propagation de la grippe aviaire lorsque la souche actuelle confinait 18 poulets dans son poulailler rose construit par sa maison dans l'arrière-cour de sa maison dans la campagne du Connecticut.

Au bout de deux ans, sa vigilance a diminué. Mme Aristad continuera à effectuer des contrôles réguliers pour voir si le virus a été détecté à proximité, évitera les parcs à chiens couverts de crottes d'oie et attachera des ballons dans son jardin pour effrayer les renards qui pourraient apporter le virus ou attaquer ses oiseaux. Mais l’idée de garder ses poules, qu’elle considère comme des animaux de compagnie, isolées en permanence n’est pas attrayante.

« J'espère juste qu'à l'avenir, ils proposeront un vaccin pour les poulets de basse-cour », a-t-elle déclaré. « Nous ne vendons pas nos poulets à l'étranger, n'est-ce pas ? Nous voulons juste voir des troupeaux heureux et en bonne santé. »

M. Berry, qui est également président du Conseil de recherche et de promotion du dindon du Minnesota, a démissionné lorsqu'il s'est agi de lutter efficacement contre la grippe aviaire.

« Vous restez éveillé au lit pendant des jours et des jours, comment diable ? » il ajouta. « Comment, comment, que dois-je faire différemment ? Je ne connais pas cette réponse. »