juillet 3, 2022

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À quoi cela ressemblera-t-il de s’asseoir en classe économique sur des vols Qantas de 20 heures

Note de l’éditeur – Billet mensuel est une série CNN Travel qui met en lumière certains des sujets les plus fascinants du monde du voyage. En juin, nous nous envolerons pour découvrir les derniers développements en matière d’intérieurs d’avions, y compris les personnes qui travaillent à changer notre façon de voler.

(CNN) – Vol le plus long du monde : 20 heures sans escale, pendant que vous vous allongez dans un large fauteuil et décidez si vous souhaitez vous détendre avec le meilleur champagne, savourer un repas conçu par un chef avec un compagnon de voyage assis en face de vous ou l’équipage faire un lit douillet avec draps Neuf.

C’est ce qui est proposé aux six passagers de première classe sur les vols directs Project Sunrise de Qantas vers Sydney au départ de Londres et de New York à partir de trois ans, et ils peuvent s’attendre à payer la meilleure partie à cinq chiffres pour cela.

Qu’en est-il des 140 passagers en classe économique qui seront à l’arrière des 12 Airbus A350-1000 que la compagnie aérienne a mis en service ?

Qantas ne nous le dit pas. « Nous n’avons aucune mise à jour pour le moment, mais nous tenons à vous tenir au courant, et nous en partagerons plus au fur et à mesure que nous les recevrons », nous a déclaré un porte-parole de la société.

Nous savons cependant que Qantas prévoit déjà un espace bien-être, qui semble être une zone autour de l’une des cuisines où vous pouvez vous étirer, peut-être faire des poses de yoga et peut-être même rester debout un moment.

Et bien sûr, Qantas travaillera dur pour avoir une grande sélection de films et d’émissions de télévision que vous pourrez apprécier sur les nouveaux divertissements en vol sur grand écran, ainsi que des aliments et des boissons qui seront adaptés à votre confort sur les vols longue distance. .

Mais c’est très probable.

Ian Pechenek, animateur du podcast AvTalk Aviation, a déclaré à CNN que « bien que beaucoup d’attention ait été accordée à la première classe de Qantas dans le projet Sunrise, je pense que le véritable avantage pour les passagers à l’arrière de l’avion sera un produit souple ».

« Vous ne pouvez qu’améliorer considérablement l’économie à neuf places, donc trouver des moyens de rendre un vol de 20 heures dans l’un de ces sièges acceptable se résumera à ce que Qantas peut également offrir à ces passagers. »

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Je suis journaliste aéronautique depuis plus d’une décennie et j’ai plongé dans toutes sortes de personnes dans les compagnies aériennes, les constructeurs d’avions, les concepteurs et les fabricants de sièges pour apprendre à utiliser chaque centimètre d’un avion. Et puisque Qantas ne parle pas, voici mes déductions professionnelles sur ce qui est probable à bord.

Premièrement, il n’y a pas une forte probabilité que quelque chose de vraiment révolutionnaire se produise. Les trois ans jusqu’en 2025, ce n’est pas long dans l’aviation, surtout en ce qui concerne les sièges. À moins que Qantas ne prévoie une sorte de dévoilement de grand lit – ce qui nécessiterait une énorme quantité de travaux de certification de sécurité – il semble tout à fait certain que les passagers de la classe économique seront dans des sièges réguliers.

genoux et jambes

L’A350 est l’une des options de classe économique les plus confortables.

WENDELL TEODORO / AFP via Getty Images

Pour en revenir aux principes de base, les niveaux de confort des sièges en classe économique dépendent principalement du style, de l’inclinaison et de la largeur des sièges.

En termes de style de siège, Qantas devrait obtenir les meilleurs sièges de classe économique du marché auprès des meilleures sociétés de conception et d’ingénierie, telles que Recaro ou Collins Aerospace.

Ceux-ci sont appelés sièges entièrement équipés, avec une mousse de siège ergonomique recouverte de tissus spéciaux, beaucoup d’inclinaison, un grand appui-tête, un repose-pieds sous le siège et, dans le cas de Qantas, un petit hamac pour les pieds.

Ces dernières années, les concepteurs et les ingénieurs ont travaillé dur sur les dossiers et les bases des sièges d’avion afin qu’ils offrent suffisamment d’espace pour la personne derrière eux, en particulier pour les genoux et les jambes.

Ils ont compris comment rendre le bas d’une chaise rembourrée, connu sous le nom de cuvette de siège, visible lorsqu’il est incliné, en modifiant les points de pression sur le corps de l’occupant lorsqu’il se penche en arrière.

Les Boeing 787-9 Dreamliners de Qantas, lancés en 2016, utilisaient une version personnalisée du siège CL3710 de la société allemande Recaro.

Le CL3710 date de 2013 et Recaro fait des mises à jour chaque année, mais il ne serait pas surprenant qu’ils travaillent sur une édition spéciale pour Qantas.

Il pourrait également y avoir un tout nouveau siège – de Recaro ou de quelqu’un d’autre – avec plus de confort. Cela pourrait être prêt pour que Qantas commence à voler fin 2025.

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jambes supplémentaires

En 2019, Qantas a effectué des vols de recherche expérimentale pour tester l’extension de Londres et de Sydney. Richard Quest de CNN rapporte depuis le poste de pilotage de l’un de ces très longs vols.

Le deuxième facteur de confort est l’inclinaison, qui mesure le point sur un siège au point sur le même siège directement devant lui, donc ce n’est pas un espace complet pour les jambes car il comprend un pouce ou deux de structure de dossier de siège.

Qantas a promis que les sièges en classe économique à bord permettraient d’économiser 33 pouces (84 cm) de tangage.

C’est un pouce de plus que les sièges Dreamliner 2016, et d’ici 2025, je m’attends à ce que la géométrie du siège ait rétréci le corps du siège d’un pouce pour offrir plus d’espace pour les genoux.

Il ne serait pas surprenant que Qantas propose également des sections supplémentaires pour les jambes, qui peuvent s’étendre jusqu’à 35 ou 36 pouces, similaires à United’s Economy Plus ou Delta’s Comfort Plus – pas en classe économique premium, mais des sièges économiques réguliers avec plus d’espace pour les jambes.

Et le spectacle ?

De bonnes ou de mauvaises nouvelles attendent les passagers, selon le nombre de sièges que Qantas place dans chaque rangée de l’A350.

Un grand avion à double couloir pouvait avoir neuf sièges par rangée, la norme offerte par les compagnies aériennes à service complet telles que Qantas, Delta et Singapour, ou 10 sièges par rangée, qui étaient en grande partie très peu coûteux à bord. et des transporteurs de loisirs tels qu’Air France et Bee France.

En largeur, l’A350 est l’une des options de classe économique les plus confortables dans les airs car il peut accueillir neuf personnes avec des sièges de plus de 18 pouces de large. À 10 de largeur, c’est l’un des moins confortables, avec des sièges d’à peine 17 pouces et des allées très étroites.

Vous pouvez imaginer – et le livre publié par Qantas le montre certainement – qu’une compagnie aérienne à service complet comme le transporteur australien opterait naturellement pour la configuration à neuf.

Mais Airbus faisait un plan discret pour se tailler un pouce ou deux d’espace supplémentaire en coupant les parois latérales de la cabine. Cela a conduit certaines compagnies aériennes à service complet, dont Etihad, basée à Abu Dhabi, à prévoir d’installer des sièges 10 places sur certains futurs A350.

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non-stop vs stop

Plus d'exercices Qantas

Un vol d’essai de Londres à Sydney en 2019 a vu le nombre de passagers augmenter.

James De Morgan / Qantas

Qantas annonce son intention d’installer 140 sièges en classe économique sur l’A350. Ce serait 14 rangées de 10, mais ce nombre ne se divise pas exactement en neuf, même si vous essayez d’ajouter des sièges supplémentaires sur les côtés ou au milieu.

Il serait surprenant de voir Qantas faire cela, surtout pour des vols aussi longs. Mais la compagnie aérienne a installé des sièges presque à l’étroit sur ses sièges Dreamliner qui volent sans escale entre Londres et Perth pendant environ longtemps, alors gardez un œil sur cet espace pour plus de détails.

En fin de compte, chaque centimètre compte lorsqu’il s’agit de confort en classe économique. De nombreux passagers – moi y compris – ont été surpris à l’idée d’un vol de plus de 20 heures, même en classe affaires.

J’ai fait un long voyage, presque en classe affaires, sur Singapore Airlines sans escale de Newark à Singapour il y a environ 10 ans, mais ce n’était pas amusant, même avec la possibilité de passer du film au sommeil et vice-versa.

Lorsque nous finissons par en parler, les gens évoquent toujours l’autre option, qui est à mi-chemin de New York à Sydney à Los Angeles ou à San Francisco, ou dans l’un des dizaines d’aéroports de haut niveau en Asie entre Sydney et Londres. .

Mais les gens ont toujours grimacé à l’idée de passer plus de temps dans un siège : d’abord à l’idée d’un kangourou à un saut, puis à l’idée d’un vol de 12, 14 ou 16 heures.

Avant la pandémie, il y avait des dizaines de vols plus longs que cela, avec des sièges en classe économique à l’arrière, et les gens semblaient prêts à s’y asseoir.

La question est de savoir à quel point trois ou quatre heures supplémentaires sur le London-Perth Qantas 787 Dreamliner seront différentes pour les passagers – et surtout, pour leurs perceptions.