janvier 30, 2023

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Un nouveau type de dinosaure ressemblant à un pingouin a été découvert



CNN

Une nouvelle étude a trouvé des preuves qu’au moins un type de dinosaure pourrait avoir été des nageurs habiles, plongeant dans l’eau comme un canard pour traquer sa proie.

l’étude, Publié dans Biologie des communications Le 1er décembre, il a décrit une espèce nouvellement découverte, Natovenator polydontus. Le théropode, ou dinosaure au corps creux avec trois doigts et des griffes à chaque extrémité, a vécu en Mongolie pendant la période du Crétacé supérieur, il y a 145 à 66 millions d’années.

Des scientifiques de l’Université nationale de Séoul, de l’Université de l’Alberta et de l’Académie mongole des sciences ont collaboré à la recherche.

Les chercheurs ont noté que le nattovenator avait des côtes profilées, comme celles des oiseaux plongeurs.

« La forme de son corps suggère que Natovenator était un prédateur capable de nager, et que le corps profilé a évolué indépendamment dans des lignées distinctes de dinosaures théropodes », ont écrit les auteurs.

Le spécimen de natovinator ressemble à Halszkaraptor, un autre dinosaure découvert en Mongolie, et les scientifiques pensent qu’il était probablement semi-aquatique. Mais le spécimen de Natovenator est plus complet que Halszkaraptor, ce qui permet aux scientifiques de voir plus facilement sa forme profilée.

Les chercheurs expliquent que Natovenator et Halszkaraptor ont utilisé leurs bras pour se propulser dans l’eau.

David Hone, paléontologue et professeur à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré à CNN qu’il est difficile de déterminer exactement où se trouve Natuvinator sur le spectre, du tout-terrestre au complètement aquatique. Mais il a dit que les bras de l’échantillon « ont l’air d’être assez bons pour déplacer l’eau ». Hon a participé à une étude évaluée par des pairs sur la biologie de la communication.

De plus, Natovenator avait des os denses, essentiels pour les animaux plongeant sous la surface de l’eau.

Comme l’écrivent les auteurs, il avait un « corps relativement hydrodynamique ».

Hoon a déclaré que la prochaine étape serait de modéliser la forme du corps du dinosaure pour aider les scientifiques à comprendre exactement comment il se déplaçait. « Est-ce qu’elle pagaie avec ses pieds, une sorte de tapette à chien? À quelle vitesse peut-elle aller? »

D’autres recherches devraient également porter sur l’environnement dans lequel Natuvinator a vécu. Le spécimen a été découvert dans le désert de Gobi en Mongolie, mais il existe des preuves que des lacs et d’autres plans d’eau existaient dans le désert dans le passé.

« Il y a une vraie question, eh bien, vous avez un dinosaure qui nage dans le désert, dans quoi nage-t-il? » il a dit. « Trouver les archives fossiles de ces lacs va être difficile, mais tôt ou tard, nous pourrions en trouver un. Et quand nous le ferons, nous pourrions trouver beaucoup plus de ces choses. »

Nizar Ibrahim, maître de conférences en paléontologie à l’Université de Portsmouth dont les recherches incluent des résultats indiquant que le Spinosaurus était probablement semi-aquatique, a déclaré à CNN qu’il n’était pas encore entièrement convaincu par les résultats de l’étude. Il a fait valoir qu’une analyse quantitative plus rigoureuse aurait rendu les résultats plus convaincants.

« Je voulais voir, par exemple, une description vraiment robuste de la densité osseuse, de l’histologie osseuse d’un animal, dans un ensemble de données plus large », a-t-il déclaré. « Même l’anatomie des côtes, s’ils mettaient cela en quelque sorte dans une image plus grande – l’énorme ensemble de données qui aurait été utile. »

Il a déclaré que « les preuves anatomiques sont moins claires » pour un nattovinator nageur que pour Spinosaurus.

Et comme Hone, il est également curieux de savoir exactement dans quelles eaux le Natovenator aurait pu nager. « L’environnement dans lequel cet animal a été trouvé, en Mongolie, est un peu à l’opposé de ce à quoi on pourrait s’attendre pour un animal qui aime l’eau », a-t-il déclaré.

Mais il espère que l’étude aidera à ouvrir la porte à des informations plus étendues sur le comportement des dinosaures. Les dinosaures étaient autrefois considérés comme purement terrestres, mais de plus en plus de preuves suggèrent qu’au moins certaines espèces passaient autant de temps dans l’eau que sur terre.

« Je suis sûr qu’il y aura beaucoup, beaucoup de surprises », a déclaré Ibrahim. « Et nous découvrirons que non seulement les dinosaures existent depuis très longtemps, mais qu’ils sont aussi, vous savez, très diversifiés et très bons pour conquérir un nouvel environnement. »

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