mai 23, 2022

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Tchétchènes et Géorgiens en Ukraine se préparent à poursuivre la lutte contre Poutine sur un nouveau front

Mamuka Mamolashvili, commandant de la Légion géorgienne, à Kiev, Ukraine.Anton Skype / Le Globe and Mail

Si l’armée russe lance une nouvelle invasion de l’Ukraine, elle devra faire face non seulement à une puissante armée ukrainienne, mais aussi à des combattants de toute l’ex-Union soviétique qui ont de fortes rancunes contre le président russe Vladimir Poutine et son régime.

Un bataillon de plusieurs centaines de combattants tchétchènes combat déjà dans le sud-est de l’Ukraine contre une milice « séparatiste » soutenue par la Russie qui contrôle la région du Donbass. Les Tchétchènes considèrent la guerre ici comme une extension de leur bataille vieille de plusieurs décennies contre la dure domination de Moscou sur leur patrie. Un corps géorgien de 200 vétérans de la guerre de leur pays contre la Russie a également pris les armes pour défendre l’Ukraine.

Et il y a des miliciens ukrainiens d’extrême droite qui ont voyagé pour combattre à la fois en Tchétchénie et en Géorgie – et ont vu toutes ces luttes dans le cadre de la même longue guerre contre les tentatives de Moscou de restaurer quelque chose comme l’empire soviétique qui s’est effondré en 1991.

L’Ukraine et sa démocratie chaotique sont devenues un aimant pour beaucoup, y compris certains opposants russes, qui s’opposent à M. Poutine et à sa domination croissante dans la région post-soviétique.

Alors qu’une foule de plusieurs milliers de personnes manifestait à travers Kiev samedi pour montrer son unité contre la possibilité croissante d’une action militaire russe, les cris de « Viva Belarus! » Mélangé avec des chants de « Gloire à l’Ukraine! » (Et des insultes à propos de M. Poutine). Des milliers de Biélorusses se sont installés à Kiev après que le dictateur du pays soutenu par Moscou, Alexandre Loukachenko, a lancé une répression sévère contre la dissidence politique avec le soutien de M. Poutine.

Adam Osmayev, un combattant tchétchène, s’est entretenu avec Globe par appel vidéo depuis la frontière orientale de l’Ukraine à Kiev, en Ukraine, samedi.Anton Skype / Le Globe and Mail

Nous attendons l’arrivée des Russes. Nous essayons de nous rapprocher [to the front line as possible] Adam Asmayev, le commandant du bataillon Dzhokhar Dudayev, âgé de 40 ans, du nom du commandant qui a déclaré l’indépendance de la Tchétchénie vis-à-vis de la Russie en 1991, a déclaré que le bataillon était actif en Ukraine depuis le déclenchement de la guerre du Donbass en 2014.

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M. Osmayev a déclaré que la lutte contre la Russie et M. Poutine est très personnelle pour ses hommes – surtout lui-même. M. Osmayev n’a pas visité sa Grozny natale depuis 2006, pendant la deuxième des deux guerres d’indépendance en Tchétchénie, qui a fait des dizaines de milliers de morts et a mis fin au règne de Moscou sur la région par le brutal seigneur de guerre Ramzan Kadyrov.

Aujourd’hui, M. Osmaïev est un citoyen ukrainien et a été emprisonné ici pendant trois ans (alors que Viktor Ianoukovitch, soutenu par Moscou, était président de l’Ukraine) pour avoir comploté pour tuer M. Poutine, une allégation qu’Osmaïev nie. M. Osmayev a été libéré après la révolution ukrainienne pro-occidentale de 2014 et a depuis survécu à deux tentatives d’assassinat, dont l’une en 2017 a tué sa femme, Amina Okuyeva. Les autorités ukrainiennes ont déclaré soupçonner que des agents russes étaient à l’origine de l’attaque.

« C’était personnel pour moi avant [the assassination]. « Mais maintenant, c’est beaucoup plus personnel », a déclaré M. Osmayev, s’exprimant via Skype depuis un endroit qui, selon lui, se trouvait près de la ligne de front dans le sud-est de l’Ukraine. Tant d’innocents de ma nation ont été tués. Mais quand j’ai touché ma famille, j’ai mis beaucoup d’efforts dans cette guerre.

M. Mamolashvili et ses hommes font partie de la Légion géorgienne en Ukraine depuis le déclenchement des hostilités dans le Donbass il y a huit ans.Anton Skype / Le Globe and Mail

Mamuka Mamulashvili, le commandant de la Légion géorgienne, a également une rancune de longue date. M. Mamolashvili n’avait que 14 ans lorsqu’il a rejoint une unité de l’armée géorgienne sous le commandement de son père Zurab. Père et fils ont été capturés en 1993 par les forces russes qui ont participé à un soulèvement séparatiste dans la région géorgienne d’Abkhazie. « Je suis en guerre avec la Russie depuis 30 ans », a déclaré M. Mamolashvili.

Un mois des prisonniers de guerre a marqué le début de la bataille de M. Mamolashvili contre le Kremlin. En 2008, lorsque les forces russes ont envahi la Géorgie après l’escalade des combats autour de l’Ossétie du Sud, une autre région séparatiste soutenue par Moscou, Mamolashvili était conseiller du ministre de la Défense de son pays.

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M. Mamolashvili estime que la guerre de 2008 – qui a vu la Russie utiliser l’escalade des combats autour de l’Ossétie du Sud comme prétexte pour une attaque pré-planifiée – fournit un modèle pour ce que l’Ukraine pourrait voir dans les jours à venir. Au cours de 12 jours de combats, les forces russes ont porté un coup dur à l’armée géorgienne – ainsi qu’aux espoirs du pays de rejoindre un jour l’alliance militaire de l’OTAN.

La Russie, qui a massé plus de 130 000 soldats sur trois côtés de l’Ukraine, exige maintenant des garanties que Kiev ne rejoindra jamais l’OTAN. Le Kremlin a nié à plusieurs reprises avoir l’intention d’envahir l’Ukraine.

« Parce que la Russie n’a pas puni la guerre en 2008, elle s’intensifie maintenant contre l’Ukraine », a déclaré M. Mamolashvili dans une interview à la base de la Légion géorgienne dans une installation sportive à la périphérie de Kiev.

M. Mamolashvili et ses hommes sont en Ukraine depuis que les combats ont éclaté dans le Donbass il y a huit ans. Ces jours-ci, la moitié de la Légion géorgienne est déployée près du front, tandis que les autres se sont concentrées sur l’aide à la formation de civils ukrainiens pour défendre leurs maisons.

Le fil rouge reliant la guerre de la Géorgie à l’Ukraine, a déclaré Mamolashvili, est la réticence de Poutine à tolérer les démocraties aux frontières de la Russie autoritaire qu’il a construite au cours des deux dernières décennies.

Ihor Mazur de l’UNA-UNSO, le groupe nationaliste radical ukrainien, à Kiev, en Ukraine, samedi.Anton Skype / Le Globe and Mail

Il y a aussi des vétérans ukrainiens des guerres de Tchétchénie et de Géorgie qui se préparent à nouveau à combattre la Russie. Igor Mazur pense que s’il est né dans un « pays normal », il pourrait être professeur d’histoire. Au lieu de cela, l’ultra-nationaliste ukrainien mène des guerres contre l’ex-Union soviétique depuis l’âge de 18 ans.

M. Mazur est entré en guerre pour la première fois en 1992, lorsqu’il s’est rendu dans la région de Trans-Dniestr en Moldavie et a rejoint l’Armée ukrainienne d’autodéfense, une milice d’extrême droite connue sous l’acronyme ukrainien UNSO. Bien que l’Office de lutte contre la désertification et la sécheresse ait effectivement combattu aux côtés des séparatistes pro-russes dans le Trans-Dniestr (où les « casques bleus » russes sont stationnés depuis 30 ans), le groupe a rapidement vu la Russie – et les tentatives du Kremlin pour reconquérir contrôle de ses voisins – comme un ennemi majeur.

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Après la Moldavie, le Bureau de lutte contre la désertification et la sécheresse a envoyé M. Mazur combattre aux côtés de l’armée géorgienne en Abkhazie, où lui et un petit groupe de combattants du BCD ont mené des attaques éclair. M. Mazur s’est ensuite rendu à Grozny pour combattre du côté tchétchène lors de la première guerre tchétchène.

Nous avons compris qu’un jour la Russie viendrait après nous [in Ukraine]. « Il vaut mieux combattre l’ennemi ailleurs que sur son propre terrain », a déclaré M. Mazur dans une interview à Kiev. « J’ai beaucoup d’amis géorgiens et tchétchènes. Ces alliances sont importantes maintenant. »

Il dit avoir subi une commotion cérébrale lors des guerres d’Abkhazie et de Tchétchénie suite à des explosions d’artillerie qui l’ont frappé à quelques mètres de lui, mais le combattant de 6 pieds 7 pouces n’a pas été gravement blessé.

M. Mazur est retourné en Ukraine à temps pour participer aux révolutions pro-occidentales de 2004 et 2014, où le Kremlin a suspendu la participation de groupes comme l’UNSO comme preuve que le fascisme était en hausse en Ukraine. (Alors que les groupes d’extrême droite sont prédominants lors des rassemblements de rue, ils n’ont collectivement remporté que 2% des voix aux élections législatives de 2019.)

Après qu’une milice soutenue par Moscou a capturé une partie de la région ukrainienne du Donbass en 2014, M. Mazur a repris les armes – cette fois en rejoignant un bataillon militaire ukrainien régulier qui a combattu avec succès pour libérer le port de la mer d’Azov de Marioupol des forces pro-russes. .

M. Mazur, père de trois enfants, dit que sa femme l’a convaincu en 2016 d’abandonner « toutes mes révolutions et mes guerres ». Mais maintenant, il semble que la guerre est de retour. L’homme de 48 ans dit avoir rejoint l’unité de réserve et s’attend à ce qu’elle soit activée « à tout moment ».

C’est un sentiment partagé par les Tchétchènes et les Géorgiens qui sont également en Ukraine, anticipant la guerre.

« J’ai passé plus de 20 ans dans cette guerre maintenant », a déclaré M. Osmayev, le commandant tchétchène. « Nous, les Tchétchènes, n’avions pas d’autre choix que de nous battre, et maintenant les Ukrainiens n’ont pas le choix non plus. »

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