décembre 9, 2022

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Regardez la mission DART de la NASA pour s’écraser sur un astéroïde : mises à jour en direct

Quand DART touchera sa cible astéroïde, nous ne verrons rien.

Au lieu de cela, le flux d’images du petit astéroïde Dimorphos devient de plus en plus gros à mesure que le vaisseau spatial DART approche et il se fige de plus près.

Ensuite, s’il gagne, les ingénieurs applaudiront. Il n’y a rien de tel que de déconnecter les connexions pour confirmer un échec réussi.

Cette dernière image, qui sera prise environ deux secondes et demie avant la collision, avec la surface de l’astéroïde remplissant le champ de vision de la caméra, est la dernière que nous verrons de Demorphos lundi soir.

Cependant, ce ne sera pas la dernière photo.

Derrière DART se trouve un petit vaisseau spatial appelé Light Italian CubeSat for Asteroid Imaging, ou LICIACube. Construit par l’Agence spatiale italienne, LICIACube a été tagué avec DART pendant les neuf premiers mois de la mission, puis ils se sont séparés et ont suivi leur propre chemin sur un chemin légèrement modifié que Demorphos manquera.

LICIACube capturera des images de la disparition du DART ainsi que du cratère qui en résulte. Mais en raison de sa petite taille – et de son antenne est petite aussi – il ne pourra envoyer des données que lentement sur un signal radio faible aux paraboles radio dans Réseau spatial profond de la NASA. Il faudra probablement un jour ou deux avant que les premières images LICIACube soient disponibles.

Environ 40 télescopes sur Terre et de nombreux télescopes dans l’espace seront également pointés vers Dimorphos et l’astéroïde principal, Didymos, avant et après la collision. Aucun d’entre eux ne peut voir Dimorphos, sans parler de la scission qui résulterait de DART.

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Mais on s’attend à ce que le système Didymus-Demorphos devienne plus brillant dans les heures qui suivront la collision.

Thomas Statler a déclaré: « Ce que nous recherchons, c’est une luminosité globale de l’ensemble du système, qui indique la quantité de poussière et d’autres débris qui a été soulevée lorsque ce projectile se déplace dans l’espace, car il est éclairé par le soleil. » Le scientifique du programme DART, lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Le Dr Statler a déclaré que la quantité et la rapidité avec laquelle le blanchiment se produit « est une mesure de quelque chose concernant la consistance du matériau qui a été soulevé et sa quantité ».

Les télescopes incluent la NASA Hubble Et le Télescopes spatiaux James Webb Et la caméra est allumée Vaisseau spatial Lucy Qui se dirige vers une date avec des astéroïdes piégés dans l’orbite de Jupiter. Lucie Mission commencée Environ un mois avant que je fasse DART.

Hubble ne pourra pas voir Didymus au moment de l’impact car la Terre sera sur le chemin. Au lieu de cela, le télescope commencera à observer après environ 15 minutes. « C’est bien parce que nous ne nous attendons pas vraiment à quelque chose qui soit vraiment observable à partir du moment exact de l’impact », a déclaré le Dr Statler.

Il n’est pas clair si le télescope Webb, qui passe la plupart de son temps à regarder des galaxies à des milliards de kilomètres, peut suivre un petit astéroïde au rythme rapide à moins de sept millions de kilomètres de la Terre.

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« Permettez-moi de souligner ici que ce n’est pas ce pour quoi JWST a été conçu », a déclaré Nancy Chabot, planétologue à l’Université Johns Hopkins de Baltimore, qui assure la coordination de la mission DART, lors d’une conférence de presse le 12 septembre. « C’est une mesure difficile pour eux. »

Elle a dit, cependant, que cela valait la peine d’essayer.

« Il s’agit d’une occasion unique dans un moment unique de prendre toutes les ressources que nous pouvons pour maximiser ce que nous apprenons », a déclaré le Dr Chabot, « alors ils cherchent. Nous verrons ce qu’ils obtiendront. »

La principale mesure sera le changement de temps nécessaire à Dimorphos pour effectuer une orbite autour de Didymos. Un effondrement direct du DART drainera une partie du moment cinétique du Dimorphos, le faisant tomber près de Didymos. Cela devrait accélérer Demorphos et raccourcir sa période orbitale, qui est actuellement de 11 heures 55 minutes, d’environ 1 %.

« Nous remarquerons que le système d’astéroïdes binaires fonctionne rapidement », a déclaré le Dr Statler.

Cette mesure, avec radar et gradation périodique au passage de Dimorphos devant ou derrière Didymos, prendra un certain temps.

« Je serais surpris si nous avions une mesure cohérente du changement de période en moins de quelques jours », a déclaré le Dr Statler. « Et je serais vraiment surpris si cela prenait plus de trois semaines. »