juin 17, 2024

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Qualcomm remplace Arm par RISC-V pour les appareils Google Wear OS de nouvelle génération

Qualcomm remplace Arm par RISC-V pour les appareils Google Wear OS de nouvelle génération

Dans le cadre d’un large accord de collaboration avec Google, Qualcomm a annoncé cette semaine qu’il adopterait l’architecture de jeu d’instructions (ISA) RISC-V pour sa future plateforme Snapdragon Wear. En travaillant ensemble, les deux sociétés lanceront un écosystème RISC-V pour les appareils Wear OS, Qualcomm fournissant le matériel tandis que Google étendra le système d’exploitation des appareils portables et l’écosystème de gadgets associé pour prendre en charge la nouvelle architecture de processeur.

Les processeurs Wear de Qualcomm sont de facto la puce de choix pour les appareils Wear OS depuis le lancement de la plate-forme portable de Google il y a près de dix ans, Qualcomm utilisant plusieurs générations de conceptions de processeurs Arm. Cela rend la décision de Qualcomm de développer un SoC portable RISC-V particulièrement importante, car elle représente non seulement l’une des adoptions les plus élevées de RISC-V sur une plate-forme grand public à ce jour, mais cela signifie qu’en fonction des plans de produits spécifiques de Qualcomm, cela pourrait voir un marché Wear 3. Le système d’exploitation en général passe radicalement d’Arm à RISC-V dans un laps de temps relativement court.

Comme indiqué dans l’annonce relativement brève de Qualcomm, la société se concentrera sur le développement de matériel basé sur RISC-V adapté aux appareils portables. Bien que la société ne révèle pas les spécifications techniques détaillées de ses produits en cours de développement, compte tenu de sa vaste expérience en matière de conception de puces, ceux-ci incluront probablement des cœurs RISC-V à usage général ainsi que des capteurs.

Il convient de noter ici que la publicité est destinée à «une Solution portable basée sur RISC-V », plutôt qu’un hub RISC-V complet avec plusieurs solutions. Les wearables dans leur ensemble représentent un marché beaucoup plus petit que les smartphones, donc Qualcomm n’a pas historiquement proposé un portefeuille d’appareils particulièrement complet – ce qui signifie qu’il est même un seul appareil. Cependant, cela signifie également que Qualcomm n’abandonnera pas officiellement Arm de sa plate-forme Snapdragon Wear pour le moment.

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La décision de Qualcomm d’adopter RISC-V pour les futurs appareils portables sur le SoC est une grande nouvelle pour l’ISA en plein essor, car cela représente l’une des adoptions les plus élevées de RISC-V dans les équipements grand public à ce jour. La norme ouverte ISA a connu du succès au cours des dernières années sur le marché des microcontrôleurs, car les fournisseurs de puces ont adopté les cœurs de processeur RISC-V – souvent au lieu des conceptions Arm Cortex-M – afin de mieux contrôler la conception de leurs cœurs de processeur. Et évitez de payer des redevances ISA dans le processus. À l’inverse, RISC-V a connu jusqu’à présent une adoption très limitée dans le domaine des processeurs d’application, en raison de conceptions de puces plus complexes et d’un marché globalement plus restreint. Ainsi, le projet de Qualcomm d’utiliser RISC-V dans sa plate-forme Snapdragon Wear, traditionnellement basée sur les conceptions Arm Cortex-A, représente une étape importante pour l’adoption de RISC-V dans les appareils mobiles hautes performances.

De même, la prise en charge par Google de l’ISA en portant Wear OS sur RISC-V constitue une étape majeure sur le plan logiciel. Le démarrage d’une nouvelle plate-forme basée sur ISA n’est pas seulement une question de matériel, mais également de logiciel, car des systèmes d’exploitation et des applications sophistiqués doivent être en place pour que le matériel soit utile. Tout cela nécessite de grands outils pour permettre ce développement. Google, pour sa part, n’est pas étranger à l’adoption de plusieurs normes ISA – Android prend depuis longtemps en charge Arm, x86 et même MIPS – et la société a en fait annoncé plus tôt cette année qu’elle travaillait à rendre RISC-V « Niveau 1 » pour Android. , donc les efforts de l’entreprise avec Wear OS iront de pair avec cela.

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Entre les deux sociétés, Google et Qualcomm constituent essentiellement le backend logiciel et matériel de l’écosystème Wear OS. Wear OS de Google, à son tour, est utilisé par une gamme de montres intelligentes populaires, notamment celles de Samsung, Fossil Group, Motorola et Casio.

« Qualcomm Technologies est un pilier de l’écosystème Wear OS, fournissant des systèmes hautes performances et basse consommation à nombre de nos partenaires OEM », a déclaré Bjorn Kilburn, directeur général de Wear OS by Google. «Nous sommes ravis d’étendre notre travail avec Qualcomm Technologies et de commercialiser notre solution portable RISC-V.»

Dans le même temps, la décision d’utiliser RISC-V pour les appareils portables est également susceptible de constituer un changement majeur pour l’activité commerciale de Qualcomm. La société est actuellement en conflit avec Arm sur les taux de licence et les redevances, en particulier concernant l’acquisition de Nuvia IP. Cette relation s’est déjà transformée en poursuites judiciaires, y compris une affaire Arm qui cherche à bloquer l’utilisation par Qualcomm des cœurs de processeur Arm conçus par Nuvia.

Bref, remplacer Arm par RISC-V permettrait à Qualcomm de ne plus payer de redevances à Arm pour ses puces Snapdragon Wear. Les redevances actuelles ne sont pas considérées comme coûteuses – un Qualcomm Cortex-A53 est utilisé ici – mais un centime économisé est un centime réservé aux bénéfices trimestriels de Qualcomm. À tout le moins, l’annonce très publique du développement d’un SoC RISC-V Snapdragon Wear pourrait être considérée comme un coup de pouce à Arm, rappelant que Qualcomm pourrait éventuellement faire de même avec des chipsets plus grands et plus propriétaires.

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« Nous sommes ravis de tirer parti de RISC-V et d’étendre notre plate-forme Snapdragon Wear en tant que principal fournisseur de silicium pour Wear OS », a déclaré Dino Bekes, vice-président et directeur général des wearables et des solutions à signaux mixtes chez Qualcomm Technologies. « Nos innovations Snapdragon Wear Platform contribueront à faire évoluer rapidement Wear OS et à simplifier les lancements de nouveaux appareils à l’échelle mondiale. »