juin 21, 2024

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Le vaisseau spatial Juno de la NASA révèle des changements dynamiques sur la surface gelée d’Europe

Le vaisseau spatial Juno de la NASA révèle des changements dynamiques sur la surface gelée d’Europe

Europe, la lune de Jupiter, a été capturée par l’instrument JunoCam à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA lors du survol rapproché de la mission le 29 septembre 2022. Les images montrent des fissures, des crêtes et des bandes sillonnant la surface de la lune. Crédit image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Björn Johnson (CC BY 3.0)

NASAJuno a fourni des images qui soutiennent la théorie d’une véritable errance polaire au-dessus d’Europe, montrant que la croûte glacée de la Lune a bougé. Les images du vaisseau spatial à énergie solaire ont révélé des caractéristiques intéressantes sur la lune jovienne recouverte de glace, notamment des perturbations géologiques et une éventuelle activité de panache, indiquant que de l’eau liquide et de la saumure atteignent la surface.

Les images prises par la caméra à lumière visible JunoCam à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA soutiennent la théorie selon laquelle la croûte de glace aux pôles Nord et Sud est JupiterLa lune d’Europe n’est plus là où elle était. De plus, une image haute résolution de l’unité de référence stellaire (SRU) du vaisseau spatial montre des indications d’une éventuelle activité de panache et de perturbations dans la croûte glacée, indiquant que la saumure pourrait avoir récemment flotté à la surface.

Les résultats de JunoCam ont été récemment publiés dans Journal des sciences planétaires Les résultats du SRU ont été publiés dans la revue Planètes JGR.

Le 29 septembre 2022, Juno a effectué son survol le plus proche d’Europe, se trouvant à moins de 355 kilomètres de la surface gelée de la Lune. Les quatre images prises par JunoCam et une par SRU sont les premières images haute résolution d’Europe depuis le dernier survol de Galilée en 2000.

Véritable errance polaire

La trajectoire terrestre de Juno au-dessus d’Europe lui a permis de photographier près de l’équateur de la Lune. En analysant les données, l’équipe JunoCam a découvert qu’outre les glaciers, murs, pentes, crêtes et bassins attendus, la caméra capturait également des dépressions abruptes et irrégulièrement réparties, d’une largeur de 20 à 50 kilomètres. Ils ressemblent à de grands cratères ovales trouvés précédemment sur des images provenant d’autres sites en Europe.

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On pense qu’un océan géant se trouve sous la surface glacée d’Europe, et ces caractéristiques de surface ont été liées à « Une véritable errance polaire« , une théorie selon laquelle la croûte glacée extérieure d’Europe flotte et se déplace librement.

Surface d'Europe NASA Juno SRU

Cette image en noir et blanc de la surface d’Europe a été capturée par l’unité de référence stellaire (SRU) à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA lors du survol du 29 septembre 2022. La caractéristique du chaos surnommée « ornithorynque » est visible dans le coin inférieur droit. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI

« Une véritable errance polaire se produirait si la croûte glacée d’Europe se séparait de son intérieur rocheux, créant des niveaux de contrainte élevés sur la croûte, conduisant à des modèles de fracture prévisibles », explique Candy Hansen, co-chercheuse de Juno qui dirige la planification de JunoCam au Planetary Center. Institut scientifique de Tucson, Arizona. « C’est la première fois que ces modèles de failles sont cartographiés dans l’hémisphère sud, ce qui suggère que l’impact de la véritable errance polaire sur la géologie de la surface d’Europe est plus étendu que ce qui avait été identifié précédemment. »

Des images JunoCam haute résolution ont également été utilisées pour reclasser un élément de surface auparavant important sur la carte de l’Europe.

« Le cratère Gwern n’existe plus », a déclaré Hansen. « Ce que l’on pensait auparavant être un cratère d’impact de 13 milles de large – l’un des rares cratères d’impact documentés en Europe – Gwern a été révélé dans les données JunoCam comme un ensemble de crêtes qui se croisent et créent une ombre elliptique. »

Surface annotée Europa NASA Juno SRU

Cette image annotée de la surface d’Europe prise par le SRU de Juno montre l’emplacement d’une double crête s’étendant d’est en ouest (encadré bleu) avec d’éventuelles taches de panache et une caractéristique chaotique que l’équipe appelle « l’ornithorynque » (encadré orange). Ces caractéristiques indiquent l’activité actuelle de la surface et la présence d’eau liquide souterraine sur la lune glacée de Jupiter. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI

Ornithorynque

Bien que les cinq images d’Europe prises par Juno soient en haute résolution, l’image du SRU en noir et blanc du vaisseau spatial fournit le plus de détails. Le SRU est conçu pour détecter les étoiles faibles à des fins de navigation et est sensible à la faible luminosité. Pour éviter un éclairage excessif dans l’image, l’équipe a utilisé la caméra pour capturer le côté nocturne d’Europe alors qu’elle était éclairée uniquement par la lumière solaire dispersée de Jupiter (un phénomène appelé « luminescence de Jupiter »).

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Cette approche d’imagerie innovante a permis de mettre en évidence des caractéristiques de surface complexes, révélant des réseaux complexes de crêtes qui se croisent et de points sombres créés par d’éventuels panaches de vapeur d’eau. Une caractéristique intéressante, qui couvre une superficie de 23 miles sur 42 miles (37 kilomètres sur 67 kilomètres), a été surnommée « l’ornithorynque » par l’équipe en raison de sa forme.

Caractérisé par un terrain chaotique avec des buttes, des crêtes proéminentes et des matériaux brun rougeâtre foncé, l’ornithorynque est le plus petit élément à proximité. Son « tronc » nord et son « bec » sud, reliés par une formation de « cou » brisé, coupent le terrain entourant une matrice de conglomérat contenant de nombreuses masses de glace allant de 0,6 à 4,3 milles (1 à 7 km) de largeur. Les formations de crêtes s’effondrent dans les caractéristiques situées aux bords de l’ornithorynque.

Pour l’équipe Juno, ces formations confortent l’idée selon laquelle la croûte glacée d’Europe pourrait céder dans des endroits où existent des poches d’eau salée provenant de l’océan souterrain.

À environ 50 kilomètres au nord de l’ornithorynque, il y a un groupe de collines jumelles entourées de points sombres semblables à des caractéristiques trouvées ailleurs en Europe et que les scientifiques ont supposé être des dépôts de panache cryovolcanique.

« Ces caractéristiques indiquent l’activité de surface actuelle et la présence d’eau liquide souterraine sur Europe », a déclaré Heidi Becker, chercheuse principale du SRU au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, qui dirige également la mission. « L’image SRU constitue une référence de haute qualité pour des endroits spécifiques de la mission Europa Clipper de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA).Agence spatiale européenneLes quêtes de jus peuvent être ciblées à la recherche de signes de changement et de saumure.

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Europa Clipper se concentre sur Europe, notamment en vérifiant si la lune glacée pourrait offrir des conditions propices à la vie. Son lancement est prévu à l’automne 2024 et son arrivée à Jupiter en 2030. Jupiter (Jupiter’s Icy Moons Explorer) a été lancé le 14 avril 2023. La mission de l’Agence spatiale européenne arrivera à Jupiter en juillet 2031 pour étudier plusieurs cibles (Jupiter’s Icy Moons Explorer). trois grandes lunes glacées). En plus de la fougueuse Io et des lunes plus petites, ainsi que de l’atmosphère, de la magnétosphère et des anneaux de la planète, avec un accent particulier sur Ganymède.

Juno a effectué son 61e survol de Jupiter le 12 mai. Son 62e survol de la géante gazeuse, prévu le 13 juin, comprend un survol d’Io à une altitude d’environ 18 200 milles (29 300 kilomètres).

Les références:

« Images JunoCam de l’Europe » par CJ Hansen, MA Ravine, PM Schenk, GC Collins, EJ Leonard, CB Phillips, MA Caplinger et F. Tosi, SJ Bolton et Björn Jónsson, 21 mars 2024, Journal des sciences planétaires.
est ce que je: 10.3847/PSJ/ad24f4

Référence : « Une région complexe de la surface d’Europe avec des indices d’activité récente révélés par l’unité de référence stellaire Juno » par Heidi N. Boulanger, Jonathan I. Lunin, Paul M. Schenk, Megan M. Florence, Martin J. Brennan, Candace J. Hansen, Yasmina M. Martos, Scott J. Bolton et James W. Alexander, 22 décembre 2023, Journal de recherche géophysique : Planètes.
est ce que je: 10.1029/2023JE008105

Laboratoire de propulsion à réaction, une division du California Institute of Technology de Pasadena, en Californie, gère la mission Juno pour le chercheur principal Scott Bolton, du Southwest Research Institute de San Antonio. Juno fait partie du programme New Frontiers de la NASA, géré au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, pour la direction des missions scientifiques de l’agence à Washington. L’Agence spatiale italienne (ASI) a financé le Jovian InfraRed Auroral Mapper. Lockheed Martin Space à Denver a construit et exploite le vaisseau spatial.