février 20, 2024

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Les troubles au sein du PAC pro-DeSantis jettent un voile sur la candidature du gouverneur de Floride à la Maison Blanche à un moment critique

Les troubles au sein du PAC pro-DeSantis jettent un voile sur la candidature du gouverneur de Floride à la Maison Blanche à un moment critique


Newton, Iowa
CNN

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis Quelques instants plus tôt, il avait quitté samedi une célébration marquant la fin d’une tournée de 99 comtés de l’Iowa – un exploit qu’il vantait depuis des mois – lorsque la nouvelle a commencé à se répandre selon laquelle une nouvelle vague de troubles avait frappé la machine essayant de l’élire président.

Never Back Down, le super PAC qui soutient la candidature des Républicains à la Maison Blanche, Partir soudainement Trois cadres supérieurs sont arrivés dans la soirée, dont le PDG par intérim qui venait d’être nommé neuf jours plus tôt. Ce départ brutal a provoqué une onde de choc tout au long du fonctionnement politique de DeSantis, de Tallahassee à Des Moines. Certaines personnes étroitement impliquées dans les efforts électoraux de DeSantis ont appris le licenciement la nuit même. Une source au sein du Super PAC a déclaré à CNN que les changements dans leur ensemble étaient distrayants et a déclaré qu’ils avaient été une surprise pour les gens de Never Back Down.

L’un des agents licenciés est apparu ce jour-là lors d’un événement Super PAC à Sioux City, Iowa, auquel DeSantis est apparu.

Pour DeSantis, les troubles ont une fois de plus jeté un voile sur le candidat six semaines seulement avant les caucus de l’Iowa – menaçant de détruire l’une des principales raisons de sa candidature : sa capacité à gouverner sans le drame ou le chaos sans fin qui suit l’ancien président Donald. Atout. Le lendemain, il s’est présenté comme un candidat concentré et discipliné, n’évoquant jamais la lutte politique qui se déroulait en coulisses.

« Je me fiche de ce qu’ils disent de moi. Je me fiche des flèches qu’ils me lancent. Je m’en fiche de tout cela », a déclaré DeSantis aux électeurs dimanche. « C’est à propos de toi. »

Les événements du week-end ont également mis en lumière des questions de longue date sur la décision de DeSantis – une personne intrinsèquement méfiante avec un cercle insulaire de conseillers – de nommer une entité extérieure principalement chargée de sa campagne. À l’approche des caucus de l’Iowa, les loyalistes de DeSantis – dont la plupart avaient peu d’expérience dans la conduite de campagnes présidentielles – ont pris davantage de contrôle sur ses opérations politiques.

DeSantis et son équipe ont minimisé à plusieurs reprises les changements étonnants de personnel qui ont tourmenté sa campagne et son super PAC depuis l’été. « La puissance de feu collective de l’équipe DeSantis reste sans précédent », a déclaré le directeur adjoint de la campagne David Poliansky dans une déclaration à CNN.

« Never Back Down possède un jeu impressionnant sur le terrain et au sol », a déclaré Poliansky. « En travaillant de concert avec leurs efforts indépendants, nous avons tous célébré le 99e district de l’Iowa ce week-end et porterons au succès le soutien de la plus forte participation de l’histoire moderne de l’Iowa. »

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L’ingénieur de cette opération sur le terrain, Christine Davison, faisait partie des personnes licenciées de Super PAC samedi. Elle en était à sa deuxième semaine en tant que PDG par intérim, remplaçant un autre cadre supérieur qui a démissionné de manière inattendue, après avoir occupé le poste de directrice de l’exploitation.

Lors d’une autre sortie très médiatisée, Adam Laxalt, l’un des plus anciens amis politiques de DeSantis, est également apparu. Il a récemment démissionné En tant que président du conseil d’administration de Super PAC.

« Cela ne veut rien dire », a déclaré succinctement une personne de la campagne de DeSantis à propos des départs.

De nombreuses personnes au sein du Super PAC qui ont été surprises par les changements estiment néanmoins que Never Back Down reste bien placé pour mener à bien sa mission.

Il existe peu de preuves suggérant que les troubles en cours ont atteint les électeurs républicains et les membres du caucus, qui suivent rarement les machinations électorales d’aussi près que les journalistes et les agents politiques. En fait, l’incident n’a pas été évoqué dimanche lors de conversations avec des dizaines de républicains de l’Iowa.

Les troubles surviennent après une longue confusion entre la campagne et le Super PAC

Cependant, il existe peu de précédents pour qu’une campagne soit témoin d’un tel bouleversement du personnel – à l’exception peut-être de la candidature chaotique de Trump à la Maison Blanche en 2016. Et il est indéniable que la relation chaude et froide entre le super PAC et la campagne – qu’ils ne sont pas autorisés à coordonner – sert de distraction régulière depuis que l’ancien comité politique de l’État de DeSantis a été qualifié de « Ne jamais reculer » avec 83 millions de dollars restants de sa campagne de réélection de 2022 en Floride.

Lors d’un désaccord notable de l’été, un super PAC a publié des propositions de points de discussion pour DeSantis avant le premier débat, suscitant une réaction de colère de la part de l’équipe du gouverneur. Plus récemment, plusieurs personnes ayant des liens étroits avec DeSantis l’ont fait Le deuxième super PAC a commencéFight Right Inc., après que le gouverneur ait exprimé son mécontentement face aux publicités Never Back Down dans l’Iowa.

Dès le début, Never Back Down a assumé une série de tâches normalement réservées aux campagnes elles-mêmes. Avant que DeSantis ne devienne candidat, il a jeté les bases d’une opération sur le terrain visant à former du personnel rémunéré, à recruter des bénévoles et à frapper aux portes en son nom. Mais alors que les opérations politiques de DeSantis étaient confrontées à des dépassements de coûts, le gouverneur s’est de plus en plus appuyé sur le Super PAC pour en faire davantage, notamment planifier son voyage, le transporter et l’héberger, ainsi que la publicité télévisée.

Même si une partie du travail était inattendue, les hauts responsables du PAC ont salué leurs efforts comme étant sans précédent et ont déclaré aux donateurs que cela changerait à jamais les élections présidentielles.

Les étrangers ne sont pas impressionnés.

Un vétéran de la collecte de fonds républicain a déclaré que cet arrangement serait connu pour « entrer dans l’histoire avec l’argent dont ils disposaient au début ». La personne, qui a parlé à CNN sous couvert d’anonymat, était autrefois optimiste à propos de DeSantis, mais a longtemps eu des inquiétudes concernant le cercle des conseillers républicains de Floride, remontant à ses jours au Congrès.

« Tout ce groupe d’inadaptés a laissé tomber DeSantis et a détruit ses chances de devenir l’alternative à Trump », a déclaré la collecte de fonds.

Un consultant républicain du Nevada, où Never Back Down a joué un rôle très tôt avant de se retirer, a déclaré que les militants républicains à travers le pays se moquaient depuis des mois des numéros de téléphone de l’organisation, convaincus que payer des centaines de personnes pour peindre sur des toiles et frapper aux portes conduirait sans aucun doute à à la fraude. En juillet, Washington Post Il a rapporté qu’un musicien ambulant rémunéré a admis être « un peu défoncé » et a partagé des opinions obscènes sur le propriétaire en faisant du porte-à-porte pour ne pas être retenu.

« C’est la stratégie la plus stupide que j’ai jamais vue », a déclaré le consultant du Nevada. « C’est une blague. »

Jess Szymanski, porte-parole du Super PAC, a rejeté les critiques extérieures.

« Never Back Down a construit le processus de caucus le plus organisé et le plus avancé de tous dans le domaine des primaires de 2024, et nous sommes impatients de poursuivre cet excellent travail pour aider à élire le gouverneur DeSantis comme prochain président des États-Unis », a-t-elle déclaré.

Mais l’affrontement – ​​et la confusion de plus en plus grande – entre la campagne DeSantis et son super PAC original sont devenus plus clairs dimanche après-midi dans l’Iowa. Alors que le gouverneur s’adressait à ses partisans dans un café d’Eldridge, deux bus touristiques rouges et bleus étaient garés à l’extérieur, tous deux portant le nom de DeSantis.

Le bus de campagne portant le message « Combattez, gagnez, avancez » se trouvait à quelques pas du bus « Don’t Back Down » portant le même slogan. C’était un spectacle époustouflant, avec deux énormes bus pour un candidat en difficulté.

Après des mois passés à voir des publicités et à recevoir des mailings de super PAC, les électeurs semblaient ignorer – et imperturbables – cette dualité. Mais l’événement au Cody Road Coffee a mis en lumière l’une des questions clés auxquelles DeSantis est confronté : ses ambitions présidentielles ont-elles été élevées – ou compliquées – par des groupes rivaux désormais embourbés dans le drame ?

Même certains des électeurs républicains les plus avisés de l’Iowa, qui participent aux campagnes du parti depuis des années, ont souvent exprimé leur perplexité face à la division entre la campagne de DeSantis et Don’t Back Down.

Cela était évident dès le moment où DeSantis est arrivé dans l’État pour la première fois en tant que candidat officiel, le 30 mai, lorsqu’il s’est adressé à une foule nombreuse à l’église de l’Eternity Hall à Clive. Alors que les gens se dirigeaient vers leur voiture, devant un bus touristique blanc arborant l’inscription « Rejoignez l’équipe DeSantis pour le président », une petite armée d’employés portant des presse-papiers s’est déployée et a demandé aux Iowans de signer un ticket de soutien.

Une femme plus âgée a demandé à un jeune assistant s’il travaillait pour la campagne. « Nous sommes ici pour soutenir le gouverneur DeSantis », a-t-il répondu.

Elle eut l’air confuse et dit qu’il était trop tôt pour signer le ticket d’assistance.

Loren Rhett, conseillère municipale de Spencer, près de la frontière entre l’Iowa et le Dakota du Sud, a failli rater la comparution de DeSantis en août dans son district. Il a supprimé un message texte d’une personne d’une organisation qu’il n’a pas reconnue – Never Back Down – l’invitant à voir DeSantis. Lorsqu’il a vérifié auprès des autorités municipales, ils n’étaient au courant d’aucun candidat venu dans la ville.

« Je n’étais pas sûr que ce soit légitime », a-t-il déclaré.

Rhett a pu en apprendre davantage sur l’événement grâce à un ami et s’est présenté sans y être invité. Il a été surpris de trouver DeSantis parlant dans une petite salle de classe d’un collège communautaire avec trois affiches « Ne reculez jamais » collées au mur derrière lui. DeSantis ne semblait pas sûr de savoir quoi dire au groupe et a proposé de répondre aux questions ou de « lancer une conversation douce ». Il a été encouragé à faire ce dernier.

Par la suite, Rhett a plaisanté en disant que l’événement était le « secret le mieux gardé » de la ville, mais il a également déclaré qu’il y avait d’autres preuves que le jeu au sol de DeSantis avait atteint le coin le plus éloigné de l’État.

« Nous avions leurs cartes à notre porte », a-t-il déclaré. « Il est trop tôt. »

Mais alors que l’été commençait à tomber, avec les publicités télévisées pour Never Back Down inondant les ondes, DeSantis a montré peu de signes d’atteindre son objectif de surpasser Trump ou de devenir la principale alternative de Trump. Et dans tous les cercles politiques républicains de l’Iowa, les initiales NBD du groupe sont devenues un mot à la mode.

« Que signifie NBD, ce n’est pas grave ? » » a déclaré un responsable républicain de longue date dans l’Iowa.