octobre 25, 2021

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Les plages californiennes touchées par une marée noire sentent comme une “station d’essence”

Un scientifique qui a visité dimanche les plages du sud de la Californie touchées par la marée noire massive a déclaré qu’elles sentaient comme une “station d’essence”.

L’odeur “n’est pas vraiment quelque chose que vous attendez sur une plage”, a déclaré John Fleming, scientifique en chef au Center for Biological Diversity basé aux États-Unis.

Depuis samedi matin, environ 572 800 litres, soit 3 000 barils, de pétrole ont fui, formant une nappe dans l’océan qui couvrait une superficie d’environ 20 kilomètres carrés, selon le maire de Huntington Beach, Kim Carr.

Le spot affecte Huntington Beach, une ville à 65 km au sud de Los Angeles, ainsi que la plage voisine de Newport.

“Nous sommes au milieu d’une catastrophe environnementale potentielle”, a déclaré Carr lors d’une conférence de presse. “Nos zones humides se détériorent et des parties de notre côte sont maintenant couvertes de pétrole.”

Selon Carr, le déversement pourrait signifier que les plages seront fermées pendant des semaines, voire des mois.

La cause du déversement est soupçonnée d’être Fuite de canalisation sous-marine Il est exploité par Beta Offshore, une filiale d’Amplify Energy Corporation, basée à Houston.

Voici une partie de la conversation de Fleming comme ça arrive Hôtesse Carol Ove.

John Fleming est chercheur principal au Center for Biodiversity et travaille avec le Climate Law Institute du Center. (Fourni par John Fleming)

John, peux-tu décrire ce que tu as ressenti quand tu étais à la plage hier ?

Lorsque vous vous rendez à la plage, vous ressentez cette odeur d’huile. Vous savez, imaginez comme une station-service. Ça sentait vraiment beaucoup comme ça, parce que c’est fondamentalement la même chose dont nous parlons.

Et puis en marchant le long de la plage, vous pouvez voir, vous savez, d’où l’eau est venue et s’est retirée parce que ce qui reste c’est ce genre de traînée de pétrole et ainsi de suite, des plaques de pétrole à différents endroits.

Et vous voyez juste les oiseaux… l’huile suinte, en quelque sorte entre les deux, vous savez, vaquant à leurs activités habituelles, bien sûr sans se rendre compte à quel point l’huile peut être toxique pour les espèces d’oiseaux.

Quelle est la probabilité que ces oiseaux survivent ?

Je dirai que ces oiseaux, vous savez, n’étaient pas couverts d’huile, ce qui est le moment où vous risquez de voir des effets indésirables… parce qu’un oiseau couvert d’huile ne peut pas voler. Il ne peut pas se nettoyer. Il ne peut même pas réguler sa température, ce qui peut entraîner des problèmes tels que l’hypothermie et la mort.

Il y a eu des rapports d’oiseaux qui étaient couverts d’huile [found] Avec… quelques morts et quelques traitements en gros. Je ne l’ai pas remarqué moi-même quand j’étais là-bas hier, mais il y a eu des rapports selon lesquels cela s’est produit.

En vous promenant le long de la plage, à quelle distance avez-vous vu cela ? Qu’avez-vous ressenti en marchant au bord de l’eau ?

Il a été rapporté qu’il s’étendait en grande partie de Huntington Beach à Newport Beach, qui est probablement à environ cinq miles de distance. [8 km] Séparation, vous savez, le long de la côte. Mais plus haut sur la côte se trouve Laguna Beach, qui est probablement à 15 miles [24 km] Depuis Huntington Beach, ils ont fermé leurs plages. Donc, ils s’attendent au moins à ce que cela les affecte aussi.

Le pétrole d’une plate-forme pétrolière offshore se lave sur le sable dimanche à Newport Beach, en Californie. (David McNew/AFP/Getty Images)

Qu’avez-vous vu sur vos pieds ?

J’étais un peu préparé à ça. En fait, je portais de vieilles chaussures, mais elles étaient complètement recouvertes de goudron vers la fin de ma promenade. Donc, vous savez, j’ai complètement merdé.

Comment vous sentez-vous, compte tenu des quelque 100 000 gallons de pétrole qui ont été divulgués, quels seraient les dommages causés à la plage, à la faune et à l’écosystème ?

Il y a ce marécage dans une zone appelée le marais Talbert, et c’est une zone humide… et les zones humides sont vraiment des points chauds de la biodiversité.

Du pétrole s’est également déversé dans cette zone, sur laquelle ils travaillent, vous savez, depuis au moins 30 ans pour essayer de restaurer cette zone en tant que zone humide. Il y a 90 espèces uniques d’oiseaux là-bas et d’autres animaux sauvages. Et … ils s’attendent à des dommages environnementaux importants. Dans quelle mesure dépend, vous savez, à quelle vitesse cela est nettoyé, contrôlé et assuré que le pipeline responsable de cela est branché et ne fuit toujours pas d’huile.

Chaque minute dans ce genre de situation compte, donc s’ils avaient commencé à jouer il y a quelques jours… qui sait combien vous auriez pu réduire.– John Fleming, Centre pour la biodiversité

Il y avait des gens… qui ont dit avoir détecté l’odeur que vous avez décrite et d’autres signes d’huile tôt vendredi soir à la plage. Et combien de temps a-t-il fallu avant qu’il y ait un arrêt du pipeline, avant qu’il ne soit réellement considéré comme une urgence comme c’est évident ?

C’est vrai, alors les gens ont commencé à faire des reportages vendredi. Les gens ont commencé à observer l’huile dans l’eau samedi. Avec les derniers rapports, ils ont peut-être déjà commencé à s’attaquer au problème, de samedi soir à dimanche, et maintenant, on dit qu’ils ont soit réglé le problème, soit aspiré le pétrole qui était dans le pipeline et, espérons-le, [stopped] fuite. Mais je n’ai pas entendu de confirmation explicite de cela. Mais depuis hier, ils s’occupaient activement de l’affaire.

Les agents de nettoyage tentent de contenir le pétrole qui s’est déversé dans le marais de Talbert, qui abrite environ 90 espèces d’oiseaux, après un déversement de 126 000 gallons de pétrole provenant d’une plate-forme pétrolière offshore le 3 octobre 2021 à Huntington Beach, en Californie. Le célèbre Pacific Air Show avec les autorités exhortant les gens à éviter les plages à proximité. (Mario Tama/Getty Images)

S’ils sonnaient l’alarme tôt vendredi soir ou tôt samedi matin, quel volume cette huile pourrait-elle contenir ?

Chaque minute dans ce genre de situation compte, donc s’ils avaient commencé à jouer il y a quelques jours… qui sait combien vous auriez pu réduire. Nous parlons maintenant d’environ 130 000 gallons de pétrole. Et à ce stade, ils n’ont nettoyé qu’environ 3 000 gallons au cours des derniers jours. Donc, vous savez, il y a un long chemin à parcourir si vous voulez vraiment nettoyer ce qui doit être nettoyé.

Il s’agit d’un tronçon inhabituel de la côte californienne, et il y a aussi de nouvelles questions sur les raisons pour lesquelles c’est [are these] Des installations pétrolières offshore sur la côte californienne ?

Nos plages, comme vous le savez, sont une source de divertissement. C’est économiquement avantageux avec des pêcheries qui… doivent être fermées. Et je pense que cela justifie cela et conduit à plus de conversations sur les raisons pour lesquelles nous continuons à construire cette vieille infrastructure alors qu’elle a conduit à ce genre d’incidents. Il y a eu un déversement similaire en 2015 le long de la côte de Santa Barbara, qui est également très belle.

[That] conduit à des impacts environnementaux dévastateurs. Maintenant, nous regardons la même chose ici. Donc, si nous voulons, vous savez, préserver nos plages immaculées et maintenir cette image de la Californie, cela va vraiment à l’encontre de la production californienne de combustibles fossiles.


Par Andrea Bellemare avec des fichiers de Reuters et Associated Press. Produit par Niza Liaba Nondo. Modifiez la question et la réponse pour plus de longueur et de clarté.

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