août 9, 2022

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Le site préhistorique montre que les humains modernes n’ont pas été les premiers à changer le monde

Un site allemand vieux de 125 000 ans connu sous le nom de Neumark-Nord révèle la plus ancienne preuve de l’un de nos parents humains, les Néandertaliens, laissant une empreinte durable sur leurs paysages.

Situé à environ 35 km à l’est de Leipzig, Neumark Nord était rempli de petits lacs il y a 130 000 à 115 000 ans, lorsque les glaciers se sont retirés d’Europe. Des preuves archéologiques suggèrent que les Néandertaliens, qui chassait et cueillait, a déménagé dans la région pour profiter du climat plus doux pendant cette période et a modifié le paysage grâce à une utilisation accrue.

Ces humains ont chassé et abattu des animaux, produit des outils, collecté du bois de chauffage et installé des feux de camp dans la région de Neumark-Noord pendant environ 2 000 ans, modifiant à son tour l’écosystème local pendant la durée de la résidence des Néandertaliens, Une étude publiée mercredi Dans la revue Science Advances dit.

« Au départ une zone boisée, la zone est devenue ouverte à l’arrivée des Néandertaliens, et elle est restée ouverte pendant environ 2 000 ans. À leur départ, la forêt s’est refermée », a déclaré Will Robrox, professeur d’archéologie paléolithique à l’Université de Leiden aux Pays-Bas et auteur principal. de l’étude. .

Les recherches indiquent que notre espèce n’est pas la première à modifier son paysage.

Un modèle d’homme de Néandertal au Natural History Museum de Londres.


Photo:

Will Oliver / PA Images / Getty Images

« Les humains modernes ont aujourd’hui un impact sur les écosystèmes à l’échelle mondiale avec des conséquences dévastatrices pour la biodiversité et les habitats dans le monde entier », a déclaré Katrina Harvati, paléoanthropologue à l’Université Eberhard Karls de Tübingen en Allemagne, qui n’a pas participé à l’étude.

Elle a ajouté que la nouvelle étude « indique l’impact significatif des activités humaines sur les écosystèmes, même par de petits groupes de chasseurs et de cueilleurs avant l’arrivée de l’Homo sapiens moderne ».

« Cela ajoute un aspect important au comportement des premiers humains (y compris néandertaliens), affectant les écosystèmes très loin dans le passé, bien que nous ne sachions pas s’il s’agissait d’un comportement intentionnel destiné à ouvrir et à préserver le paysage », a déclaré le Dr Robrox. . .

Les archéologues ont d’abord identifié Neumark-Nord comme un foyer d’occupation d’hominidés en 1985. Les fouilles à la fin des années 1990 ont élargi le site et se sont poursuivies entre 2003 et 2008.

لتأكيد أن وجود إنسان نياندرتال هو الذي أثر بالفعل على هذا المشهد قبل 125000 عام ، قامت مجموعة الدكتور روبروكس بمقارنة الأدلة ، بما في ذلك بيانات حبوب اللقاح ، الموجودة في منطقة نيومارك-نورد بالأدلة التي تم العثور عليها من حوضي بحيرة متشابهين في الجوار يعود تاريخهما إلى la même chose. Il est temps pour une nouvelle étude.

en regardant Pollen conservé dans les sédiments lacustresLes chercheurs reconstituent les changements de la vie végétale locale au fil du temps. Ils ont découvert que les bouleaux et les pins dominaient initialement le paysage, mais ont été remplacés par des herbes non typiques d’une forêt à couvert fermé à peu près au même moment où les hominidés sont arrivés dans la région.

Dans une zone de 61 acres de Newmark Nord, les chercheurs ont trouvé des dizaines d’indices indiquant les activités de nos ancêtres tout au long de l’année.

« Des dizaines et des milliers d’artefacts en pierre, des centaines de milliers de fragments d’os, les restes de centaines d’animaux abattus à la suite d’innombrables incidents de chasse néandertaliens, ainsi que de nombreuses traces de l’utilisation de feux », a déclaré le Dr Robrox. L’étude a également décrit des graines carbonisées, des outils en pierre chaude et du bois brûlé.

Il a ajouté que les rives des anciens lacs Neumark Nord étaient « loin » des premiers villages ou villes.

Le Dr Robrox a déclaré que même si les Néandertaliens qui utilisaient la zone étaient peut-être moins mobiles et vivaient peut-être en groupes plus importants, ils étaient toujours des chasseurs et des cueilleurs qui se déplaçaient d’un endroit à l’autre pendant cette période entre les dernières périodes glaciaires.

D’autres lacs, situés entre 20 et 34 milles l’un de l’autre, manquent de traces de la présence de Néandertal. Les données polliniques ont montré que les forêts denses y dominent en permanence l’environnement.

Neumark-Nord et les lacs de comparaison sont situés dans la région orientale des montagnes du Harz, en Allemagne, ce qui indique que la différence de précipitations ou de températures entre les régions n’explique pas les différences dans les paysages respectifs.

Le groupe du Dr Robrox a déclaré que cela indiquait une « empreinte écologique menaçante » à Newmark Nord, révélant que les fréquents feux de camp par les Néandertaliens et le piétinement fréquent de la zone pendant la chasse là-bas peuvent avoir remodelé la végétation locale.

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