décembre 5, 2021

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Le petit crabe piégé dans l’ambre est un incroyable 100 millions d’années

Le fossile d'ambre bien conservé du crabe de craie.

Le fossile d’ambre bien conservé du crabe de craie.
photo: Xiao Jia (Musée de l’ambre Longin)

100-Un crabe vieux d’un million d’années magnifiquement trouvé dans l’ambre jette un nouvel éclairage sur ce groupe d’animaux distinctif.

Nouveau Recherche In Science Advances décrit le premier crabe fossile connu de l’ère des dinosaures. Trouver un crabe conservé dans l’ambre est un atout considérable pour les paléontologues, étant donné la rareté de tels objets. tombe d’un arbre à résine Célèbre sauver BugsEt Micro-organismesEt matériel végétalEt plumeset accidentelle oiseau. Mais pour les crabes pêchés dans la résine et autres créatures marines visibles, pas tellement. En effet, en s’enchevêtrant dans la résine des arbres, Ce crabe Il nous renseigne sur son comportement et l’environnement dans lequel il vivait auparavant ; Une créature marine, cet animal ne l’était pas.

Le fossile trouvé au Myanmar est incroyable. Au Longyin Amber Museum du Yunnan, en Chine, la collection des caractéristiques uniques du crabe assure la création d’une nouvelle espèce, Cretapsara athanata, qui signifie « l’esprit immortel des nuages ​​et de l’eau de craie ». Dans un e-mail, Javier Luque, auteur principal de l’étude et chercheur postdoctoral au département de biologie organique et évolutive de Harvard, a déclaré que le spécimen vieux de 100 millions d’années « est le crabe fossile le plus complet jamais trouvé ». C’est « ne pas perdre un seul cheveu, littéralement! »

Scan 3D du fossile, montrant le crabe en détail.

Scan 3D du fossile, montrant le crabe en détail.
photo: Elizabeth Clark et Javier Locke

Les scans micro-CT du fossile ont permis à l’équipe de visualiser l’anatomie du crabe en trois dimensions, y compris des vues de ses branchies, antennes, grands yeux composés et pièces buccales bordées de poils fins. Crabe 0,20 pouce de long (5 millimètres) Les jambes sont trop petites et l’équipe ne peut pas décider s’il s’agit d’un nourrisson, d’un mineur ou d’un adulte.

The crab is smaller than most living or extinct crab species, but its body, claws, and legs are similar to those observed in several modern crabs. At the same time, its slender mouthparts and narrow chest are reminiscent of some ancient crabs. Luque said it’s the “oldest modern-looking crab known to date.”

C. athanata, with no apparent lung tissue and well-developed gills, was likely capable of living on the land. This could explain how the semi-aquatic animal eventually met its fate in a drop of tree resin. During the Cretaceous, trees capable of producing resin were principally evergreens, which means the crab must’ve lived in an evergreen forest (or at least close to one), Luque explained.

“The presence of well-developed gills in Cretapsara athanata, which measures only 5 millimeters, indicate an aquatic to semi-aquatic lifestyle and suggests that it was a juvenile of a larger freshwater to brackish species that lived near a forested fluvio-estuarine [i.e. a drowned river valley] vers les zones côtières. » « Certains crabes d’eau douce aujourd’hui aussi amphibie, ce qui faciliterait également le confinement des animaux aquatiques principalement dans la sève des arbres de la forêt.

Plusieurs vues du fossile d'ambre.

Plusieurs vues du fossile d’ambre.
photo: Javier Luc et Lida Ching

Une autre possibilité est que, dit Loki C. deux C’était un petit crabe terrestre qui ressemblait au crabe rouge de l’île Christmas. Ces crabes célèbre Ils relâchent leurs enfants dans l’océan, et ils Puis il a essaimé des millions sur le sol. Loki a également fait référence aux crabes modernes de la famille Sesarmidae, qui Ce sont des grimpeurs d’arbres. si C. deux C’était similaire, cela pourrait aussi expliquer son lien avec la résine des arbres.

Surtout, le fossile aide les scientifiques à comprendre l’origine des crabes d’eau douce et à déterminer la période au cours de laquelle ils sont apparus.

Les vrais crabes, connus sous le nom de Brachyura, sont des crustacés apparus il y a environ 200 millions d’années au cours de la période jurassique. La plupart des crabes, passés et présents, sont des créatures marines, mais certains se sont adaptés à des habitats non marins distincts, notamment la terre, les étangs saumâtres et l’eau douce.

Des preuves moléculaires suggèrent que la scission entre les crabes marins et non marins s’est produite il y a environ 130 millions d’années, tandis que la plus ancienne preuve fossile de crabes non marins, bien que de nature très fragmentaire, remonte à entre 75 millions et 50 millions d’années. Luc a dit Un nouveau crabe fossile vieux de 100 millions d’années trouvé, complet et enfermé dans de l’ambre, « comble étonnamment le fossé entre le temps moléculaire prévu de la division des crabes non marins et les archives fossiles précédemment connues ».

Le nouveau fossile indique que les crabes se sont aventurés sur la terre ferme au moins 25 millions d’années plus tôt, 50 millions d’années plus tôt que prévu. Luc a dit Le fossile d’ambre repousse le moment et l’origine de nombreuses populations de crabes dans le temps, tout en révélant également une nouvelle branche dans l’arbre généalogique du crabe.

« Chaque fossile que nous découvrons remet en question nos idées préconçues sur le moment et l’endroit où de nombreux organismes sont apparus, nous obligeant souvent à regarder en arrière et dans de nouvelles géographies », a-t-il déclaré.

Suite: Des tardigrades vieux de 16 millions d’années ont été retrouvés conservés dans de l’ambre.

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