juin 17, 2024

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La Station spatiale internationale pourrait être plus polluée que la plupart des foyers américains

La Station spatiale internationale pourrait être plus polluée que la plupart des foyers américains

Une nouvelle étude révèle que les concentrations de polluants toxiques dans la poussière de la Station spatiale internationale (ISS) sont supérieures à celles trouvées dans la poussière terrestre de nombreux foyers américains.

Les niveaux de polluants organiques dans les échantillons de poussière des filtres à air de la Station spatiale internationale étaient supérieurs aux valeurs moyennes relevées dans les habitations aux États-Unis et en Europe de l’Ouest, selon l’étude publiée mardi dans la revue Nature. Lettres sur la science et la technologie de l’environnement.

« Nos découvertes ont des implications pour les stations spatiales et les futurs habitats, car il peut être possible d’exclure de nombreuses sources de polluants en sélectionnant soigneusement les matériaux dans les premières étapes de la conception et de la construction », a déclaré le co-auteur Stuart Harrad, professeur de chimie environnementale à Université du Michigan, Birmingham, dit V.I un permis.

Les contaminants identifiés dans la soi-disant «poussière spatiale» comprenaient des polybromodiphényléthers (PBDE), de l’hexabromocyclododécane (HBCDD), de «nouveaux» retardateurs de flamme bromés (BFR), des esters organophosphorés (OPE) et des hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP). Matériaux polyfluoroalkyles (PFAS) et biphényles polychlorés (PCB).

Les auteurs ont noté que certains PBDE fabriqués commercialement sont classés comme POP en vertu de la Convention de Stockholm du PNUE, tout comme les PCB, certains PFAS et le HBCDD.

Pendant ce temps, certains HAP ont été classés comme cancérogènes pour l’homme, et certains PEU sont à l’étude pour la restriction de l’ECA.

Les chercheurs expliquent que les retardateurs de flamme bromés (RFB) et les OPE (OPE) sont utilisés dans de nombreux pays pour respecter les réglementations de sécurité incendie dans des applications telles que les équipements électriques, l’isolation des bâtiments, les tissus d’ameublement et les mousses.

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Les HAP sont émis lors des processus de combustion associés aux hydrocarbures, tandis que les BPC sont utilisés dans les matériaux d’étanchéité pour les bâtiments et les fenêtres et dans les équipements électriques.

Les PFAS, également connus sous le nom de «produits chimiques éternels», sont des ingrédients majeurs de certains types de mousses anti-incendie, ainsi que de nombreux produits de consommation, tels que les poêles antiadhésives, les vêtements imperméables et les cosmétiques.

Les auteurs ont émis l’hypothèse que la présence de PBDE dans les échantillons de poussière de l’ISS pourrait être causée par des retardateurs de feu inorganiques, qui sont utilisés pour empêcher les tissus et les sangles de s’enflammer.

Les scientifiques ont noté que la Station spatiale internationale possède « un environnement interne unique habité par des humains depuis plus de 20 ans depuis son lancement en novembre 1998″. Ils ont expliqué que l’exposition du vaisseau spatial au feu signifie qu' »une extrême attention est accordée à l’inflammabilité du contenu de la Station spatiale internationale ».

Selon l’étude, l’air à l’intérieur de la Station spatiale internationale est constamment recyclé, avec 8 à 10 changements par heure. Bien que le système élimine le dioxyde de carbone et les polluants gazeux, on ne sait pas dans quelle mesure il peut éliminer les produits chimiques tels que les retardateurs de flamme.

En plus des produits ignifuges, les chercheurs ont également identifié des articles « prêts à l’emploi » à bord – tels que des appareils photo, des lecteurs MP3, des tablettes, des appareils médicaux et des vêtements – comme sources potentielles de nombreux produits chimiques qu’ils ont découverts.

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Bien que les niveaux de ces polluants dépassent ceux de nombreuses maisons aux États-Unis et en Europe occidentale, Harrad a affirmé que les concentrations de ces produits chimiques « étaient généralement dans la plage trouvée sur Terre ».

Cependant, Harrad et ses collègues espèrent que leurs découvertes peuvent être un atout alors que les décideurs planifient un avenir qui s’étend de plus en plus au-delà des frontières de la Terre.

« Les résultats ont des implications pour les futures stations spatiales et les habitats, car il peut être possible d’exclure de nombreuses sources de polluants grâce à une sélection minutieuse des matériaux dans les premières étapes de la conception et de la construction », ont-ils conclu.

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