février 3, 2023

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La restauration du Spitfire préserve l’esprit du célèbre avion de chasse

Dans un aéroport de la périphérie de Londres, en Angleterre, un avion de chasse Spitfire prisé tourne à nouveau avec l’Aviation royale canadienne dans le ciel.

C’est l’un des avions les plus emblématiques au monde et il est maintenu en l’air grâce aux efforts de Biggin Hill Heritage Hangar, la plus grande installation de restauration Spitfire de la planète. Ce modèle particulier a été présenté dans le film de 1969, « Battle of Britain ».

Greg Davis, auteur de The Two Seat Spitfires, dit que le son du moteur Merlin du Spitfire a été décrit comme « le son de la liberté ».

« Il y a une boule dans la gorge et un sentiment chaleureux que vous avez apporté quelque chose de très important à notre histoire », a-t-il déclaré à l’Associated Press. « Et la première fois que ces moteurs s’allument et Merlin rugit à nouveau et vous le voyez se balancer jusqu’au bout de la piste… c’est magique. »

L’équipage de Biggin Hill a jusqu’à présent entièrement restauré six avions. La mécanique maintient minutieusement les pièces d’origine avec de nouveaux composants fabriqués à la main. Mais cela en vaut la peine pour des pilotes comme Anna Walker, qui dit qu’elle se sent liée à l’histoire lorsqu’elle a les commandes du Spitfire entre les mains.

« J’étais une grande fan des avions de transport et des pilotes qu’ils transportaient pendant la guerre. J’essaie d’être fière d’eux », a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Spitfire a joué un rôle majeur dans la lutte contre les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Environ 20 000 appareils ont été construits en Grande-Bretagne et utilisés par la Royal Air Force, la Royal Air Force britannique et d’autres forces aériennes alliées.

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Mais aujourd’hui, seuls environ 70 Spitfire peuvent voler et la valeur de l’avion continue d’augmenter. En janvier, un Spitfire a été mis aux enchères pour 4,5 millions de livres sterling, soit 7,5 millions de dollars canadiens. Cet avion est également apparu dans le film « Battle of Britain ».

« Il a cette merveilleuse histoire – cette grande histoire de guerre et ensuite toute l’histoire du cinéma après cela », a déclaré Richard Grace, directeur des ventes d’avions, à l’Associated Press en janvier.

Fichiers de l’Associated Press.