décembre 1, 2022

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La recherche de maisons à la recherche de grottes sur Mars a déjà commencé

Le quartier est un joker, et y emménager coûtera cher. Mais les grottes souterraines sont l’une des meilleures options pour s’abriter lorsque les humains atteindront enfin la planète rouge. Ces creux qui On les trouve en grand nombre sur Terre et sur la Lunesont des isolants naturels contre les conditions difficiles de Mars.

dans offre ce mois-ci Lors de la réunion Connections 2022 de l’American Geological Society à Denver, les chercheurs ont identifié neuf principaux candidats pour les grottes à explorer à l’avenir. Toutes ces grottes semblent s’étendre sur au moins une certaine distance sous terre et sont proches de sites d’atterrissage accessibles pour un rover léger.

Ces structures offriront un répit à l’environnement martien difficile, a déclaré Nicole Bardaplias, géologue à l’Université de l’Arizona. « Tout ce qui se trouve à la surface est exposé à un rayonnement violent, possible Bombardement de météorites ou de micrométéorites Il y a aussi des fluctuations de température importantes entre le jour et la nuit. »

Pour en revenir à l’immobilier le plus convoité sur Mars, Mme Bardabelias et ses collègues ont consulté Catalogue des candidats pour Global Mars Cave. Ce compendium, basé sur des images recueillies par des instruments embarqués Mars Odyssée vaisseau spatial et Véhicule de reconnaissance martienneIl stocke plus de 1 000 grottes candidates et d’autres caractéristiques étranges sur Mars. (Considérez-le comme le premier service de menus martiens multiples.)

Tout comme n’importe quel acheteur de maison avisé filtre les résultats de recherche sur Zillow ou StreetEasy, les chercheurs ont réduit l’index en imposant deux critères. Tout d’abord, ils ont demandé que la grotte soit à environ 60 miles d’un site d’atterrissage de vaisseau spatial approprié. Deuxièmement, ils ont stipulé la disponibilité d’images haute résolution.

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Mme Bardabelias et ses collaborateurs ont identifié un site d’atterrissage approprié comme étant en dessous d’une altitude d’environ 3 300 pieds. Ces endroits relativement bas sont des sites d’atterrissage favorables car ils donnent plus de temps aux engins spatiaux ralentir alors qu’ils voyagent à travers la fine atmosphère de Marsdit Mme Bradablias.

« Mars a suffisamment d’atmosphère pour que vous ne puissiez pas l’exclure, mais pas assez pour vous donner beaucoup de freinage atmosphérique », a-t-elle déclaré, faisant référence à l’utilisation de l’atmosphère de la planète pour ralentir un vaisseau spatial entrant. « Si vous n’avez pas assez d’espace entre le moment où vous atteignez le sommet de l’atmosphère et l’endroit où vous êtes censé atterrir, il vous sera très difficile de faire correctement l’entrée, la descente et l’atterrissage. »

L’équipe a également demandé que les images de l’étagère supérieure soient disponibles pour chaque grotte candidate. Alors courtiers appropriés NASA Hélicoptère martien Pour la photographie immobilière martienne, cet honneur revient à HiRISE, ou Découvrez la science de l’imagerie haute résolution La caméra à bord du Mars Reconnaissance Orbiter. Mme Bardabelias est l’ingénieur principal des procédés de HiRISE, capable de discerner des caractéristiques sur Mars d’environ 3 pieds de diamètre mais qui ont photographié moins de 5% de la surface de la planète jusqu’à présent.

Il y avait 139 grottes visibles qui répondaient aux critères de l’équipe, et Mme Bradablias et ses collaborateurs ont examiné manuellement les images de chacune. Après avoir ignoré des caractéristiques telles que des formations rocheuses en forme de pont qui n’étaient clairement pas des grottes, l’équipe a analysé les caractéristiques restantes en forme de cratère. Les chercheurs ont opté pour celles qui semblaient s’étendre à une certaine distance sous terre, produisant un échantillon de neuf grottes candidates.

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Mme Bardabilias a déclaré que ces grottes potentielles, dont la plus grande contient une ouverture qui pourrait avaler un terrain de football, méritent d’être examinées de plus près. mais aucun de Les rovers opérant actuellement à la surface de Mars Assez près pour explorer l’une de ces grottes, cette mission incombe donc, pour l’instant, à un vaisseau spatial en orbite autour de la planète rouge. Mme Bardabelias a déclaré que des images de suivi prises par HiRISE sous différents angles et dans différentes conditions d’éclairage révéleront de nouveaux détails sur ces grottes. Pourrais-tu Aidez l’équipe HiRISE à décider quoi filmer ensuite Votez pour votre grotte préférée.

Il convient que nous Je regarde à nouveau vers les grottes pour m’abriter Alors que nous nous préparons à explorer de nouveaux mondes, a déclaré Glenn Cushing, scientifique spatial au USGS Astrogeology Science Center et fondateur du Mars Global Cave Candidate Catalog, qui n’est pas impliqué dans la recherche. « Cela nous ramène à l’aube de l’humanité. »