septembre 29, 2022

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La Loire en France atteint un nouveau creux alors que la sécheresse assèche ses affluents

  • Célèbre pour ses palais classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Loire souffre de la sécheresse
  • Des niveaux d’eau bas sans précédent menacent l’écologie des rivières
  • Les bancs de sable s’étendent sur des kilomètres, échouant les bateaux à fond plat
  • Quatre centrales nucléaires dépendent du débit d’eau pour le refroidissement

LOWERSENS, France, 17 août (Reuters) – La Loire française, connue pour ses centaines de châteaux, est une rivière peu profonde dans le meilleur des cas. En raison d’une sécheresse sans précédent.

Même à une centaine de kilomètres de l’endroit où la Loire se jette dans l’océan Atlantique, des bancs de sable s’étendent désormais à perte de vue, de grandes îles rejoignent le rivage et par endroits on peut pratiquement marcher d’un côté à l’autre du fleuve.

La vallée de la Loire – célèbre pour ses châteaux majestueux tels que Chambord, Chenonceau et Azay-le-Rideau, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO – a déjà connu des niveaux d’eau historiquement bas, mais la sécheresse de cette année devrait être un signal d’alarme, a déclaré Eric Chaquet .

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« Les affluents de la Loire se sont complètement asséchés. C’est sans précédent », a déclaré Sauquet, directeur du département d’hydrologie à l’Institut national de l’agriculture, de l’alimentation et de l’environnement (INRAE).

« Il faut s’inquiéter pour la Loire », a-t-il ajouté.

Pour les poissons de rivière, les bas niveaux d’eau sont synonymes de catastrophe. Les eaux peu profondes perdent de l’oxygène en se réchauffant et en font des proies faciles pour les hérons et autres prédateurs.

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« Les poissons ont besoin d’eau, d’eau froide pour survivre. Lorsque le niveau d’eau est aussi bas, leur environnement se rétrécit et ils se retrouvent piégés dans des flaques d’eau », a déclaré Chaquet.

Le défi nucléaire

Le débit de la rivière est d’environ 40 mètres cubes par seconde – moins d’un vingtième du niveau annuel moyen. Il le serait encore moins si les autorités ne libéraient pas l’eau des barrages de Naussac et de Villerest, construits dans les années 1980 pour garantir l’alimentation en eau de refroidissement des quatre centrales nucléaires construites le long du fleuve.

Les quatre centrales de Belleville, Chinon, Dampierre et Saint-Laurent ont une capacité de 11,6 gigawatts, soit près d’un cinquième de la production électrique française.

Avec de nombreuses centrales EDF déjà hors service pour des raisons techniques et d’autres fonctionnant à capacité réduite en raison de l’étiage du fleuve, la fermeture d’une ou plusieurs centrales de la Loire pourrait faire augmenter les prix de l’électricité dans toute l’Europe. Lire la suite

Les touristes et les habitants ont été surpris mais attristés par les énormes bancs de sable exposés de la rivière.

« Même en 1976, l’eau n’a jamais été aussi basse », a déclaré Brigitte Gabory Defois, riveraine de longue date.

Pourtant, quelques jours après que les incendies de forêt massifs ont frappé la France, la pluie a inondé certaines parties du métro parisien et des tempêtes ont frappé le sud de la France, tandis que certains villages du sud ont été contraints de transporter de l’eau par camion alors que les sources naturelles s’assèchent. Lire la suite

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« Le changement climatique est en train de se produire, c’est indéniable… tous les utilisateurs doivent repenser leur comportement par rapport aux ressources en eau », a déclaré Sauquet.

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Reportage de Stephen Mahé Reportage supplémentaire de Manuel Osluz et Forest Grellin Montage par Geert de Klerk Montage par Ingrid Melander et Gareth Jones

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