août 15, 2022

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Finn Scully a toujours su quoi dire et quand ne rien dire du tout

C’était le premier match des Championnats du monde de 1988 et Kirk Gibson venait de frapper un coup de circuit. Les Dodgers de Los Angeles, considérés comme des outsiders contre les solides Oakland Athletics, se sont précipités vers le marbre pour saluer Gibson, qui était considéré comme indisponible en raison de blessures aux jambes.

À l’intérieur de la cabine de diffusion du Dodger Stadium, Finn Scully était assis au micro. Les mots qu’il a trouvés étaient parfaits – même poétiques.

« Au cours d’une année si improbable, l’impossible s’est produit », a-t-il déclaré.

L’appel restera peut-être le plus célèbre de ses 67 ans sur le stand. Cependant, ce qui l’a précédé en disait tout autant sur Scully, décédé mardi de 94:67 secondes de silence.

« C’est vraiment ma marque », a déclaré plus tard Scully. « Jour après jour, semaine, semaine. Si quelque chose se passe et que la foule rugit, je me tais. »

Bien sûr, prenez également beaucoup de temps pour parler. En tant qu’annonceur, le style de Scully était élégant et conversationnel, voire drôle (« Les statistiques sont utilisées autant qu’un ivrogne utilise un lampadaire », a-t-il dit un jour. « Pour le soutien, pas pour l’éclairage. »). Quiconque l’écoutait pouvait ressentir son amour pour le jeu et la curiosité qui l’amenait à révéler les histoires qu’il partageait, lentement mais sûrement, avec son public.

Au fil des ans, il a décrit certains des plus grands moments de l’histoire du baseball, mais son héritage s’étend bien au-delà de toute réalisation ou moment. Ce qui distingue le plus Scully, c’est la façon dont des générations de fans de baseball l’ont aimé, non seulement à Brooklyn et à Los Angeles, mais dans tout le sport.

Né dans le Bronx le 27 novembre 1927, il a grandi en tant que fan des Giants de New York et assistait occasionnellement à des matchs au Polo Grounds. Après avoir passé deux ans dans la marine, il a fréquenté l’Université Fordham, où il a joué au baseball et a commencé sa carrière dans la radiodiffusion en se connectant à des matchs de football, de basket-ball et de baseball pour la station universitaire WFUV.

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Peu de temps après avoir obtenu son diplôme, Scully a décroché un emploi à CBS Radio couvrant le football universitaire, mais il n’a pas tardé à se concentrer à nouveau sur le baseball. En 1950, il rejoint Red Barber et Connie Desmond dans l’équipe de radiodiffusion et de télévision des Brooklyn Dodgers. En 1953, il était le diffuseur principal des Dodgers. Cet automne-là, lorsque les Dodgers ont affronté les Yankees de New York pour le championnat du monde, Scully est devenu la plus jeune personne à avoir jamais diffusé un match de championnat du monde.

À cette époque, Scully avait déjà développé sa propre façon de rapprocher son public du jeu.

« Le jeu n’est qu’une longue conversation, et j’anticipe cela, et je vais dire des choses comme ‘Tu sais ça? ou « Vous vous demandez peut-être pourquoi », a-t-il expliqué un jour. « Je parle juste plutôt que de jouer avec des jouets. »

Lorsque les Dodgers se sont déplacés vers l’ouest en 1958, Scully les a accompagnés. Au cours des prochaines décennies, connectez-vous à des milliers de jeux bientôt oubliés et à quelques-uns dédiés aux livres d’histoire. Parmi ses appels inoubliables : les quatre joueurs de Sandy Kovacs, le record de 715 Hank Aaron, la faute du sixième match de Bill Buckner aux Championnats du monde de 1986 et la célèbre Gibson Race de 1988.

« Cela peut sembler cliché », a dit un jour Kovacs, « mais j’aimais plus écouter Finn appeler un jeu que le jouer. »

En 1982, Scully a remporté le prix Ford C. Frick du National Baseball Hall of Fame pour ses contributions au jeu en tant qu’annonceur. Des années plus tard, en 2016, il a reçu la médaille présidentielle de la liberté.

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Mais alors même que les distinctions s’accumulaient et que Scully avançait dans ses 80 ans, il a continué à diffuser. La longévité qui l’a rendu sympathique aux fans a impressionné d’anciens collègues diffuseurs tels que Jerry Howarth. Au début de sa carrière, l’annonceur de longue date des Blue Jays a été tellement impressionné par le sens de la justice de Scully qu’il a fait de son mieux pour se présenter. Immédiatement, Howarth trouve que Scully est exceptionnellement amical et les deux sont restés en contact au fil des ans.

Des décennies plus tard, longtemps après que Howarth, maintenant à la retraite, soit devenu un incontournable de la cabine de diffusion des Blue Jays, il ne pouvait s’empêcher de s’émerveiller devant la force restante de Scully. Alors qu’il rentrait du stade en voiture un soir de fin de saison, il a été choqué par une prise de conscience.

« Après ma 33e année, je me suis félicité pour une autre année », se souvient Howarth. « Et j’y vais, 33 ans ! Finn Scully en a fait deux fois plus. Il diffuse depuis 66 ans ! »

En 2016, après 67 saisons diffusées pour le match de baseball des Dodgers, Scully a pris sa retraite à l’âge de 88 ans. La voix qui a raconté l’histoire des Dodgers pendant des décennies n’est plus à l’antenne tous les soirs du printemps à l’automne.

Mais la prochaine fois que l’annonceur se tait et laisse la voix du jeu prendre le relais pendant un moment, vous pourriez entendre l’écho de Scully. Comme il l’a dit un jour, « Le rugissement du public a toujours été la musique la plus douce. C’est enivrant. »

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