septembre 27, 2022

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Des humains et des perroquets dans une « course aux armements » pour les ordures à Sydney

Le perroquet essaie de pousser les briques pour l'éloigner des déchets dont il a envie.

Le perroquet essaie de pousser les briques pour l’éloigner des déchets dont il a envie.
image: Pince Barbara

À Sydney, en Australie, les humains et les oiseaux se livrent une bataille acharnée pour la ressource la plus précieuse : les déchets. Au cours des dernières années, une équipe de scientifiques a étudié les aras de soufre dans la région qui ont appris – et même enseigné à d’autres perroquets – comment voler des bacs à litière. Et dans une nouvelle recherche lundi, l’équipe a déclaré que les humains commençaient maintenant à concevoir leurs propres méthodes pour éloigner les oiseaux, avec plus ou moins de succès.

Les chercheurs de l’Institut Max Planck pour le comportement animal en Allemagne s’intéressent depuis longtemps à déchiffrer le fonctionnement interne des animaux du monde entier. L’année dernière, hum publié Une plongée profonde dans les habitudes de vol de litière des perroquets remplis de soufre de Sydney. Ils ont constaté que la pratique semblait être un exemple de culture animale : un comportement appris qui se propage des oiseaux dans trois banlieues à tout le sud de Sydney. Au fur et à mesure que la technologie se déplaçait d’un quartier à l’autre, les cacatoès locaux ont développé de subtiles différences de comportement, comme soulever complètement le couvercle de la boîte ou ne pas l’ouvrir – quelque chose qui arrive assez souvent dans la culture humaine (pensez à la façon dont différentes cultures locales produisent leurs propres types de fromage).

Les chercheurs ont déclaré à Gizmodo l’année dernière qu’ils étaient alors intéressés à documenter le côté humain de ce conflit. Et c’est exactement ce qu’ils ont fait dans leur nouveau journal, publié Lundi dans Biologie actuelle.

Image de l'article intitulé Les humains et les perroquets sont piégés dans

image: Pince Barbara

« Lorsque nous avons collecté des données pour l’étude originale décrivant le comportement d’ouverture des conteneurs par les cacatoès, j’ai vu que certaines personnes avaient mis des dispositifs dans leurs poubelles pour les protéger des cacatoès, et j’ai été surpris par la variété des actions différentes que les gens ont proposées. Je voulais donc vraiment enquêter sur la réponse humaine aux cacatoès », a déclaré l’auteur principal Barbara Clamp, écologiste comportementale à l’Institut Max Planck, à Gizmodo dans un e-mail.

Pour ce faire, ils ont sondé les habitants des quartiers assiégés de ces oiseaux. Un inconvénient majeur de toute astuce potentielle de contrôle des cacatoès est que les caisses Ils sont conçus pour s’ouvrir et renverser leur contenu lorsqu’ils sont soulevés par le bras robotisé dans les camions à ordures, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas être maintenus complètement hermétiques. Mais cela n’a pas empêché les gens d’inventer une variété de méthodes, comme placer des briques et des pierres sur les couvercles, attacher des bouteilles d’eau aux poignées des couvercles avec des attaches de câble ou utiliser des bâtons pour obstruer les charnières. Il existe maintenant des serrures disponibles dans le commerce qui sont censées s’ouvrir au moment du montage (l’une d’entre elles peut être vue par ici).

Malheureusement pour les humains, les cacatoès ont appris à surmonter certaines actions simples. Mais dans la mesure où les oiseaux s’adaptent, les gens développent à nouveau des compteurs. Comme l’ont dit les chercheurs, il semble que les perroquets et les habitants de Sydney se livrent à une sorte de « course aux armements » à l’innovation, bien que Clamp s’abstienne de la décrire comme une guerre à part entière.

« Lorsque les cacatoès apprennent à surmonter cette mesure de protection (par exemple en poussant des briques pour pouvoir ensuite ouvrir la boîte), les personnes de notre enquête ont déclaré qu’elles augmentaient l’efficacité de leurs mesures de protection (par exemple en installant quelque chose de lourd sur le couvercle, de sorte que il ne peut pas être poussé.) Ce que nous avons découvert, c’est que la protection contre les déchets (et les types de protection) sont géographiquement regroupés et que les gens l’apprennent de leurs voisins », a déclaré Clamp.

Les chercheurs disent que toute la saga peut être un aperçu du type d’interactions de plus en plus courantes entre les gens et la faune auxquelles nous pouvons nous attendre alors que nous continuons à construire nos villes plus grandes et à empiéter sur les habitats fauniques. Certains animaux, comme ces perroquets, peuvent trouver de nouvelles façons de s’adapter à notre existence, mais beaucoup d’autres ne le feront pas. Et parfois, ces interactions peuvent être néfastes pour l’homme, comme l’émergence d’un nouveau maladies infectieuses zoonotiques.

Ce qui se passera exactement ensuite est à deviner. « On pourrait imaginer que cela continuerait à s’intensifier (c’est-à-dire que les cacatoès apprennent à vaincre les types de protection de niveau supérieur, les gens conçoivent de meilleurs dispositifs pour protéger leur poitrine) ou qu’un côté pourrait ‘gagner’ la course aux armements », a déclaré Clamp.

Pour sa part, l’équipe prévoit de continuer à étudier les mécanismes d’apprentissage sous-jacents qui ont conduit ces cacatoès à devenir des éboueurs accomplis, et ils espèrent documenter leur habileté à résoudre les dernières contre-mesures visant à les éloigner de la poubelle.

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