juin 17, 2024

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Des gros plans captivants montrent des détails étonnants cachés dans l’éclat du soleil : ScienceAlert

Des gros plans captivants montrent des détails étonnants cachés dans l’éclat du soleil : ScienceAlert

Le télescope solaire le plus grand et le plus puissant de la Terre nous a offert de nouvelles vues époustouflantes de la surface du soleil.

Dans une série de nouvelles images, les observations du télescope solaire Daniel K. Inouye révèlent les détails complexes des régions de taches solaires, des cellules convectives et du mouvement du plasma dans l’atmosphère solaire jusqu’à une résolution d’environ 20 kilomètres (environ 12 miles).

À ces échelles, les structures du plasma ressemblent à des coups de pinceau et à des textures sur une peinture. Pour les distances en contexte, une seule cellule de charge solaire est légèrement plus petite, en moyenne, que l’État américain du Texas.

Cependant, ces nouvelles images d’Inouye ne sont pas seulement conçues pour vous faire sentir insignifiant et insignifiant, elles sont un avant-goût de la science à venir, alors que les chercheurs analysent la surface solaire avec des détails exquis pour comprendre les processus qui s’y déroulent.

D’une superficie d’environ 30 000 km de diamètre, elle montre une tache solaire bien formée : les ombres, les points en ombelle et les semi-filaments sont tous clairement visibles. (NSF/AURA/ONS)

Souvent plus grandes que notre planète entière, les taches solaires sont généralement des défauts de courte durée où les champs magnétiques sont exceptionnellement forts et apparaissent plus sombres que leur environnement grâce à leurs températures relativement basses. Ils sont également associés aux explosions les plus violentes de notre soleil : lorsque les lignes de champ magnétique s’entrelacent, se cassent et se reconnectent, elles libèrent d’incroyables explosions d’énergie sous la forme d’éjections de masse coronale et d’éruptions.

L’activité des taches solaires n’est pas constante. Il est associé à des cycles d’une durée d’environ 11 ans, au cours desquels l’activité des taches solaires et des éruptions s’élève jusqu’à un pic au maximum solaire et diminue à presque zéro pendant le minimum solaire. Au maximum solaire, les pôles du soleil changent de place; Nous sommes actuellement sur la voie du maximum solaire Il devrait avoir lieu en 2025après quoi l’activité solaire recommencera à décliner.

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Une autre tache solaire montrant le phénomène du pont de lumière. (NSF/AURA/ONS)

On ne sait pas ce qui motive ces cycles solaires, ou Qu’est-ce qui crée les taches solaires ?. Mais cette information est très pertinente pour nous ici sur Terre, car les éjections de masse coronale souvent associées aux taches solaires peuvent envoyer d’énormes nuages ​​de particules chargées s’écraser sur le champ magnétique terrestre et risquer Le nombre de pannes à notre mode de vie axé sur la technologie.

Les nouvelles images d’Inouye montrent de nombreuses structures délicates associées aux taches solaires.

Par exemple, il y a de l’obscurité (ce sont les taches sombres au milieu). Les points lumineux vus dans les ombres sont appelés points de canopée. La pénombre est la zone la plus claire autour de l’ombre. Celle-ci se caractérise par des filaments brillants appelés filaments pénombraux.

Pores semblables à des taches solaires à la surface du Soleil, avec des fibres filiformes dans l’atmosphère au-dessus d’eux. (NSF/AURA/ONS)

Parfois, une région semblable à une tache solaire d’un champ magnétique focalisé peut être vue avec un auvent mais sans ombre circonférentielle. Ceux-ci sont connus sous le nom de pores solaires; Ils se forment lorsque les conditions de formation des ombres ne sont pas remplies.

Et lorsque les taches solaires commencent à se dissoudre et à disparaître, des ponts de lumière peuvent les traverser. Une décomposition plus poussée voit les taches solaires perdre leur ombre. Il est très rare qu’un processus de perte soit enregistré.

Lorsque le soleil est calme, il peut sembler complètement dépourvu de relief sur les images prises dans la partie visible du spectre.

Cependant, même le soleil calme a beaucoup de choses à faire. Les cellules thermiques, illustrées ci-dessous, donnent à la surface du soleil, ou photosphère, sa texture « pop-corn ». Le plasma chaud monte de l’intérieur du centre de la cellule, puis se déplace vers la périphérie et redescend en refroidissant. Les cellules de convection, ou granules, sont incroyablement énormes, jusqu’à 1 600 kilomètres (994 miles) de diamètre.

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L’apparence de pop-corn des grains de convection sur l’héliosphère. L’image montre une zone d’environ 30 000 km de large. (NSF/AURA/ONS)

Au-dessus de la photosphère se trouve l’atmosphère solaire, ou chromosphère. Ils sont parfois habités par des filaments de plasma minces, sombres, semblables à des coups de pinceau, appelés fibrilles ou spicules. Ils ressemblent à des cheveux, mais les diamètres des fibres sont généralement de l’ordre de 200 et 450 kilomètres (125 à 280 milles). Il explose de la photosphère et dure quelques minutes. Les scientifiques ne savent pas comment les fibres sont générées, mais il y en a certainement beaucoup, et elles sont Indicateurs très fiables directions Le champ magnétique solaire est chaotique.

Les scientifiques espèrent que les données d’Inouye aideront à percer certains des mystères persistants de ces phénomènes solaires remarquables. À son tour, cela peut aider à comprendre des phénomènes plus vastes; La dynamique interne du Soleil, par exemple, et les moteurs des cycles solaires.

Fibres solaires ressemblant à des cheveux dans la chromosphère solaire. (NSF/AURA/ONS)

Le télescope obtient déjà des résultats. Plus tôt cette année, des scientifiques ont décrit les toutes premières observations de Ondes atmosphériques solaires dans une tache solaire.

« Il n’y a pas d’autre installation comme le télescope solaire Inouye », a déclaré l’astronome Thomas Rimmele, directeur du télescope solaire Inouye. Il a dit l’année dernière. « C’est désormais une pierre angulaire de notre mission de faire progresser notre connaissance du Soleil en offrant des opportunités d’observation révolutionnaires à la communauté des chercheurs. Cela change la donne. »

Vous pouvez afficher et télécharger des versions en pleine résolution des nouvelles images Sur le site de la National Science Foundation.