octobre 17, 2021

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Le Covid a tué autant d’Américains que la grippe de 1918-19

COVID-19 a maintenant tué presque autant d’Américains que la pandémie de grippe espagnole de 1918-19 – près de 675 000. Et comme le fléau mondial il y a un siècle, le coronavirus pourrait ne pas disparaître complètement parmi nous.

Au lieu de cela, les scientifiques espèrent que le virus qui cause COVID-19 deviendra un insecte saisonnier bénin car l’immunité humaine est renforcée par la vaccination et l’infection répétée. Cela prendra un certain temps.

“J’espère que c’est comme attraper un rhume, mais il n’y a aucune garantie”, a déclaré le biologiste de l’Université Emory, Rustam Antea, qui suggère un scénario optimiste dans lequel cela pourrait se produire sur quelques années.

Pour l’instant, la pandémie frappe toujours fermement les États-Unis et d’autres parties du monde.

L’augmentation des nouvelles infections alimentée par le delta a peut-être culminé, mais les décès aux États-Unis s’élèvent toujours à plus de 1 900 par jour en moyenne, le plus élevé depuis début mars, et le nombre total de morts dans le pays est de près de 674 000 lundi matin, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins, bien que le nombre réel soit plus élevé.

L’hiver pourrait apporter un nouveau boom, même s’il sera moins meurtrier que l’an dernier, selon un modèle influent. Le modèle de l’Université de Washington prévoit qu’environ 100 000 Américains mourront du COVID-19 d’ici le 1er janvier, ce qui portera le nombre total de morts aux États-Unis à 776 000.

La pandémie de grippe de 1918-19 a tué environ 675 000 Américains, un tiers de la population américaine qu’elle est aujourd’hui. Il a infecté 50 millions de victimes dans le monde à une époque où un quart de la population mondiale était comme aujourd’hui. Le bilan mondial des décès dus au COVID-19 dépasse désormais 4,6 millions.

Les chiffres des décès dus à la grippe espagnole sont des suppositions approximatives, étant donné les dossiers incomplets de l’époque et la mauvaise compréhension scientifique des causes de la maladie. Les 675 000 caractères Il provient des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Une régression de COVID-19 peut se produire si le virus s’affaiblit progressivement au fur et à mesure qu’il mute et que de plus en plus de systèmes immunitaires humains apprennent à l’attaquer. La vaccination et la survie à l’infection sont les deux principaux moyens d’améliorer le système immunitaire. Les bébés allaités acquièrent une certaine immunité de la part de leur mère.

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Dans ce scénario optimiste, les écoliers développeraient une maladie bénigne qui entraînerait leur système immunitaire. Lorsqu’ils grandissent, les enfants portent la mémoire de la réponse immunitaire, de sorte que le coronavirus n’est pas plus dangereux que les virus du rhume lorsqu’ils vieillissent et deviennent faibles.

Il en va de même pour les adolescents qui ont été vaccinés aujourd’hui : leur système immunitaire sera renforcé par des injections et des infections bénignes.

“Nous allons tous être infectés”, a prédit Antea. “Ce qui est important, c’est de savoir si l’infection est grave.”

Quelque chose de similaire s’est produit avec le virus de la grippe H1N1, le coupable de la pandémie de 1918-19. Elle a rencontré beaucoup de personnes immunisées et elle a également été finalement affaiblie par la mutation. Le virus H1N1 circule encore aujourd’hui, mais l’immunité acquise par l’homme contre l’infection et la vaccination l’a emporté.

Se faire vacciner contre la grippe annuellement protège désormais contre le H1N1 et de nombreuses autres souches grippales. La grippe tue certainement entre 12 000 et 61 000 Américains chaque année, mais en moyenne, c’est un problème saisonnier et gérable.

Avant COVID-19, la grippe de 1918-19 était universellement considérée comme la pire maladie pandémique de l’histoire de l’humanité. On ne sait pas si le ravageur actuel finira par s’avérer plus mortel.

À bien des égards, la grippe de 1918-19 – appelée à tort grippe espagnole parce qu’elle a d’abord fait l’objet d’une large couverture médiatique en Espagne – était pire.

Il s’est propagé en raison du saut pendant la Première Guerre mondiale et a tué en masse de jeunes adultes en bonne santé. Il n’y avait pas de vaccin pour le ralentir, et il n’y avait pas d’antibiotiques pour traiter les infections bactériennes secondaires. Et, bien sûr, la population mondiale était beaucoup plus petite qu’elle ne l’est aujourd’hui.

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Cependant, les voyages aériens et les migrations massives menacent d’alourdir le bilan de la pandémie actuelle. Une grande partie du monde n’est pas à l’abri. Le virus Corona était plein de surprises.

L’historien de la médecine, le Dr Howard Markell de l’Université du Michigan, a déclaré qu’il était constamment étonné de l’ampleur des perturbations que la pandémie a causées à la planète.

“J’ai été étonné par l’ampleur de la quarantaine que le gouvernement chinois a menée au début, et depuis lors, j’ai été stupéfait au neuvième degré”, a déclaré Markel. La lenteur des vaccinations américaines est la dernière source de surprise.

“Les grandes poches de la société américaine – et pire, leurs dirigeants – ont renoncé à cela”, a déclaré Markel à propos de la possibilité de vacciner chaque personne éligible maintenant.

Moins de 64% de la population américaine a reçu au moins une dose du vaccin, avec des taux d’état allant d’environ 77% dans le Vermont et le Massachusetts à aussi peu que 46% à 49% dans l’Idaho, le Wyoming, la Virginie-Occidentale et le Mississippi.

Au niveau mondial, environ 43% de la population J’ai reçu au moins une dose, selon Our World in Data, car certains pays africains commencent tout juste à administrer leurs premiers vaccins.

“Nous savons que toutes les pandémies prennent fin”, a déclaré le Dr Jeremy Brown, directeur de la recherche sur les soins d’urgence aux National Institutes of Health, qui a écrit un livre sur la grippe. “Ils peuvent faire des choses terribles quand ils en ont besoin.”

Brown a déclaré que COVID-19 aurait pu être beaucoup moins mortel aux États-Unis si davantage de personnes avaient été vaccinées plus rapidement, “et nous avons encore une chance de renverser la situation”. « Nous perdons souvent de vue à quel point nous avons de la chance de tenir ces choses pour acquises. »

Les vaccins actuels réussissent très bien à prévenir les maladies graves et les décès dus aux variantes du virus qui ont émergé jusqu’à présent.

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Antea a déclaré qu’il serait nécessaire que les scientifiques s’assurent que le virus en constante mutation n’a pas muté suffisamment pour échapper aux vaccins ou provoquer une maladie grave chez les enfants non vaccinés. De tels changements nécessitent un ajustement des stratégies de défense et signifieront un chemin plus long vers le monde post-pandémique.

Si le virus change de manière significative, un nouveau vaccin utilisant la technologie derrière les injections Pfizer et Moderna pourrait être produit dans les 110 jours, a déclaré mercredi un dirigeant de Pfizer. La société étudie si des vaccinations annuelles avec le vaccin actuel seront nécessaires pour maintenir une immunité élevée.

Un plus : le coronavirus mute à un rythme plus lent que les virus de la grippe, ce qui en fait une cible plus stable pour la vaccination, a déclaré Anne-Marie Kimball, professeur d’épidémiologie à la retraite à l’Université de Washington.

Alors, la pandémie actuelle va-t-elle vaincre la pandémie de grippe de 1918-19 comme la pire de l’histoire de l’humanité ?

“Vous voudriez dire non. Nous avons beaucoup plus de contrôle des infections, nous avons beaucoup plus de capacités pour soutenir les patients. Nous avons une médecine moderne », a déclaré Kimball. “Mais nous avons beaucoup de gens et beaucoup de mobilité. … la crainte est qu’une nouvelle souche finisse par muter autour d’une cible vaccinale particulière.

“Le problème est que vous devez survivre après l’infection pour obtenir une immunité”, a déclaré Kimball à propos des personnes non vaccinées qui comptent sur l’infection plutôt que sur la vaccination pour la protection immunitaire. Elle a dit qu’il était plus facile d’aller à la pharmacie et de se faire injecter.

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L’écrivain sur la santé d’Associated Press Tom Murphy à Indianapolis a contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.